La Iglesia dividida en Gmünd, Austria

 

La Iglesia dividida en Gmünd

Cerca de la ciudad de Gmünd, en el estado austriaco de Carintia, se alza la Iglesia Dividida (Geteilte Kirche am Kreuzbichl), llamada así porque está dividida en dos por una carretera que la atraviesa. A un lado de la carretera está el presbiterio y al otro una galería de dos pisos donde los visitantes de la iglesia pueden sentarse y escuchar el sermón desde el presbiterio de enfrente. Esta disposición es única en el mundo.

En el lugar donde ahora se levanta la iglesia había originalmente un santuario al borde del camino llamado «Kreuz am Bichl» (cruz de las colinas). Estas ermitas llamadas Marterl son comunes en Baviera y ofrecen a los viajeros un lugar para detenerse y rezar. Este particular Marterl se encontraba en el camino de Venecia a Salzburgo, una importante ruta comercial de la época, y Gmünd era una parada popular en el camino. En Gmünd comenzaba también el peligroso viaje por los puertos de montaña.

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Crédito de la foto: Johann Jaritz/Wikimedia Commons

«Es posible que la ermita se instalara para pedir bendiciones en el viaje o para agradecer un feliz viaje al regreso», dice Anton Fritz, miembro de la junta de la asociación de la ciudad de Gmünd.

El santuario también marcaba el límite del Gmündner Burgfrieden. Más tarde, cuando la ruta se utilizaba para llevar a los condenados a la horca, se detenían brevemente en el santuario y rezaban sus últimas oraciones.

En 1748, el santuario se convirtió en una capilla con un ábside y una escalera de doble cara en la parte delantera. El presbiterio está situado a unos dos metros por encima del nivel de la calle, y está abierto en el lado de la calle por un gran arco de medio punto y protegido de la calle por una reja de hierro forjado. Los fieles se reunían fuera, en la calle, delante de la iglesia.

Con el tiempo, un pastor se compadeció de los peregrinos que a menudo se ponían delante bajo la lluvia, e hizo construir una estructura de dos pisos en el lado opuesto de la calle. En este edificio hay dos salas con sillas y bancos. Este edificio también está abierto a la carretera y asegurado por verjas de hierro forjado.

Ahora los servicios se celebran en dos edificios: el sacerdote está en uno y los fieles en el otro. Si un vehículo atraviesa la iglesia durante el servicio, el sacerdote interrumpe brevemente su sermón. La carretera es ahora privada, por lo que de todos modos hay poco tráfico.

Además de la peculiar división de la iglesia, ésta tiene otra especialidad: el fresco original del santuario se basó en un dibujo de Miguel Ángel. El pintor italiano entregó el boceto a uno de sus oficiales, Orciel dela Volterra, quien lo llevó a Gmünd y lo adornó como fresco en la pinacoteca. Sin embargo, en 1861, el pintor austriaco Josef Messner pintó sobre él al óleo en un intento de repararlo. Desde entonces, el fresco ha sido repintado varias veces.

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Crédito de la foto: Johann Jaritz/Wikimedia Commons
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Crédito de la foto: Johann Jaritz/Wikimedia Commons
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Crédito de la foto: Johann Jaritz/Wikimedia Commons
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Crédito de la foto: Johann Jaritz/Wikimedia Commons
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