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Fenghuang – La ciudad china congelada en el tiempo

 

Fenghuang

La antigua ciudad de Fenghuang se encuentra en la esquina suroeste del oeste de la provincia de Hunan, en China, al pie de una montaña a lo largo de las orillas del río Tuo Jiang. La ciudad está excepcionalmente bien conservada, no ha sido tocada por la modernización, y alberga lenguajes étnicos únicos, costumbres, artes y muchos restos arquitectónicos distintivos de los estilos Ming y Qing.

La ciudad antigua ha mantenido básicamente el diseño y las apariencias originales de la dinastía Ming, del siglo XIV, y la dinastía Qing, del siglo XVII, hasta nuestros días. En la zona de la ciudad antigua se conservan más de 200 edificios residenciales antiguos, unas 20 calles grandes o pequeñas, 10 calles y callejones antiguos, así como antiguas murallas, torres con puertas de la ciudad antigua, saltos entre antiguas rocas, pozos antiguos, antiguos puentes arcoíris, antiguos templos de literatura y de poemas, templos ancestrales, etc., todos los cuales en general se conservan en su estado original.

Fenghuang Guide
Photo by Diem Nhi Nguyen

La ciudad de Fenghuang solía ser una frontera incivilizada y salvaje, y fue en el segundo año de Chuigong bajo el reinado de la emperatriz Wu (AD686) que se estableció por primera vez el condado de Weiyang. En el tercer año del período Jiatai en la dinastía Song, se construyó una ciudad de tierra. Esto fue reemplazado por una ciudad de ladrillos hace más de 450 años, y la ciudad antigua comenzó a tomar forma. En 1715, bajo el reinado del emperador Kangxi, se completaron todos los edificios de piedra dentro de la ciudad.

Fenghuang se encuentra en una zona remota de montaña. Una muralla de roca roja serpentea a lo largo del ondulante paisaje montañoso, cabalgando sobre las lomas y valles, mientras que los ríos serpentean por los corredores antes de fluir a través de la ciudad. Las señoriales y elevadas torres de la ciudad se asientan majestuosamente contra las cuatro puertas de la ciudad, y salas de estilo palacio y residencia, los delicados cuadrángulos y las residencias civiles de varios estilos nacionales se distribuyen a ambos lados de las calles.

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Docenas de callejones pavimentados con losas de piedra corren entre las casas, cada una mostrando el desgaste causado por los pies de generaciones de personas locales que las han usado cuando realizan sus actividades diarias. Los pilares estructurados de madera se alinean a lo largo del río contra la pintoresca montaña Nanhua llena de antiguos grandes árboles.

Debido a su ubicación geográfica única, Fenghuang nunca sufrió la destrucción de guerras o desastres naturales en cientos de años. Desde el levantamiento del pueblo Miao en 1795 hasta el levantamiento de Getun en 1937, ocurrieron docenas de guerras, ninguna de las cuales afectó a la ciudad. Incluso durante la guerra de resistencia contra la invasión japonesa, la ciudad de Fenghuang no había sido ocupada por invasores japoneses ni había sufrido bombardeos aéreos.

En el año de 1949, Fenghuang fue liberado pacíficamente. En los siguientes 50 años, Fenghuang se salvó de la construcción económica a gran escala que ocurrió en otros distritos. Debido a que la gente de la antigua ciudad apreciaba este patrimonio especialmente valioso otorgado por sus profundos dones culturales.

La antigua ciudad de Fenghuang se añadió a la Lista Tentiva del Patrimonio Mundial de la UNESCO el 28 de marzo de 2008 en la categoría Cultural. Aunque la ciudad experimentó graves inundaciones en julio de 2014, no parecen haber daños evidentes en los edificios. Fenghuang significa Phoenix, por eso la ciudad a veces también se conoce como “Ancient Phoenix Town”.

Fenghuang guia
Photo by Diem Nhi Nguyen

Un día en Fenghuang China

Fenghuang, la llamada “Ciudad Antigua de Phoenix”, es una de las ciudades antiguas más famosas de China y un destino popular entre los turistas chinos (muchos visitantes occidentales aún no han descubierto este lugar). La pequeña ciudad es famosa por su belleza natural, las antiguas tiendas de comerciantes, las típicas casas de estilo de las dinastías Ming y Quing a lo largo de la orilla del río, las coloridas costumbres étnicas y el paisaje nocturno fotogénico.

Por lo tanto, no sorprende que Fenghuang sea elogiado como “la ciudad más bella de China”.

China, Fenghuang Ancient Town

¿Vale la pena visitarlo?

En mi opinión, sí.

Fenghuang es una gran ciudad para alejarse de la vida ocupada en las megaciudades chinas. Los lugareños viven allí como solían vivir hace cientos de años, ofreciéndole una vista de la China tradicional y su arquitectura antigua.

Se recomienda pasar un día en la ciudad, idealmente durante la noche, porque cuando se pone el sol, Fenghuang se convierte en un escenario totalmente diferente. Muchos visitantes hacen una parada en el camino entre Zhangjiajie (montañas Avatar) y Guilin.

Ancient town of Fenghuang

Como llegar a Fenghuang

Al ser un pequeño condado en la provincia de West Hunnan, Fenghuang está un poco remoto. El transporte a Fenghuang es limitado.

En avión:

El aeropuerto de Fenghuang se encuentra en la ciudad de Tongren, a 34 km de Fenghuang, y el servicio es dado por algunos aeropuertos y aerolíneas nacionales seleccionados: desde Beijing, Haikou, Lanzhou, Fuzhou, Guiyang, Shijiazhuang, Zhengzhou, Guangzhou, Shenzhen, Xiamen, Nanjing, Wuxi, Wenzhou, Xi’an y Chengdu.

En tren: 

Fenghuang no tiene estación de ferrocarril. La estación de trenes más cercana es Jishou, Huaihua y Tongren. Desde allí tendrás que tomar el autobús a Fenghuang.

En autobús:

El viaje en autobús es probablemente la forma más conveniente de llegar a Fenghuang. Hay autobuses directos desde numerosas ciudades de China, pero las cuatro rutas directas más comunes son desde Changsha, Jishou, Huaihua y Zhangjiajie.

Ten en cuenta que hay tres estaciones de autobuses en Fenghuang: la terminal de autobuses del norte de Fenghuang, la terminal de autobuses de Datian y la estación de autobuses de Tuqiaolong. Lo mejor es llegar a la terminal de autobuses del norte de Fenghuang, la más cercana a la ciudad antigua. Desde allí, toma un taxi hasta la ciudad por no más de 10 CNY.

  • Desde Changsha: los autobuses salen de Changsha varias veces al día (programa aquí). Precio: CNY 136-158. Duración: 6.5 horas.
  • Desde Jishou: los autobuses salen aproximadamente cada 30 minutos desde la estación de autobuses norte y sur. Precio: CNY 23. Duración: 60 minutos.
  • Desde Huaihua: Los autobuses salen cada 90 minutos desde la estación de Huaihua West. Precio: CNY 40. Duración: 1,5 horas.
  • Desde Zhangjiajie: Hay 6 autobuses por día desde la ciudad de Zhangjiajie y dos desde Wulingyuan. Precio: 80 CNY. Duración: 4,5-6 horas.
Dormir en Fenghuang
Photo by Diem Nhi Nguyen

Qué ver y hacer en Fenghuang

Fenghuang en sí no tiene muchos lugares de interés directamente en la ciudad. Lo más probable es que 1 o 2 días sean suficientes para permanecer allí. Es una gran ciudad para alejarse de la vida ocupada en las megaciudades chinas. ¡Simplemente pasea por los callejones estrechos, prueba la comida local o disfruta de un masaje de pescado! Caminando por la antigua ciudad te encontrarás con un par de estas pequeñas tiendas de masajes donde puedes remojar tus pies en un pequeño tanque de peces pequeños. ¡Entonces el pez procederá a quitar la piel muerta de tus pies!

Consejo: Recuerda que la ciudad está ubicada en Hunan, así que si no puedes comer o no quieres comer comida picante, ¡asegúrate de decirles que no la hagan picante o agregarán mucho chile!

Fenghuang se divide en dos distritos: Ciudad Nueva y Ciudad Antigua, pero la Ciudad Antigua se visita con más frecuencia.

Toda la zona del casco antiguo es solo para peatones. Pasea por los pintorescos callejones, detente aquí y allá en una pequeña tienda o en una cafetería, visita edificios históricos de madera y simplemente admira la belleza de este lugar. Es increíble lo bien que se conserva todo.

Nota: El mejor momento para explorar Fenghuang es temprano en la mañana cuando una espesa niebla se cierne sobre las verdes colinas que rodean la ciudad. Ese es el momento en que las calles están tranquilas, antes de que grandes grupos de turistas que siguen guías con megáfonos o micrófonos conectados a mini amplificadores dominen el lugar.

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Algunas cosas divertidas para hacer en Fenghuang

  • Date un paseo en bote a lo largo del río Tuo. Es una excelente manera de tener una mejor vista de las casas. Puedes ver a los lugareños que usan el agua del río para lavar su ropa y vegetales. 
  • Los barcos operan regularmente río arriba, desde el muelle cerca de la Puerta Norte de la ciudad hasta el Templo Wanshou. Alquila una ropa tradicional Miao de uno de los lugareños. Cuesta alrededor de CNY 20. A muchos turistas chinos les encanta hacer esto y pasan horas tratando de tomar la mejor selfie frente a las casas antiguas y el río.
  • Cerca del puente Rainbow, donde el río es más ancho, encontrarás “saltos entre rocas”. Puedes cruzar el río caminando sobre bloques rectangulares de piedra. Es bastante divertido y tienes excelentes vistas desde el medio del río.
  • Explora Fenghuang por la noche cuando los viejos edificios estén bien iluminados a lo largo del río y cuando los bares comiencen a deleitar su entorno con música disco internacional o música folklórica china. 
  • La vida nocturna allí es una locura y un completo contraste con la imagen romántica que verás durante el día. No será del gusto de todos, pero definitivamente es una experiencia.
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La historia bastante larga de la ciudad le otorga más de 300 sitios de patrimonio cultural y más de 200 edificios antiguos.

Monumentos en Fenghuang

La mayoría de los sitios de Fenghuang se pueden visitar con una “entrada directa”. Hay tres versiones

  • La primera incluye el Salón Ancestral de la Familia Yang, la Torre East Gate, la galería superior del Puente Hong y algunas otras atracciones más pequeñas por CNY 98 (Yuanes chinos – unos 13€).
  • La segunda entrada incluye lo anterior más el Museo Gucheng, el templo Wanshou y un viaje en bote de media hora, cuesta CNY 148 (unos 20€) y es válido por 2 días.
  • El tercer pase es una entrada regional de Fenghuang que, además de lo anterior, incluye la Gran Muralla del Sur y Miao Village por CNY 168 (unos 23 €) y es válido por 3 días.

Las entradas se pueden comprar en cualquiera de las ventanillas fuera de las principales atracciones.

Sin embargo, hay gente que aconseja no gastar dinero en costosas entradas, excepto si estudias sinología o si puedes hablar y leer el idioma con fluidez.

Pasear por las calles y a lo largo del río y explorar las casas históricas se puede hacer sin entrada. Y esa es el principal “monumento” en opinión de muchos. Aunque siendo sinceros si te sobra dinero o quieres más experiencias culturales que contar a tu vuelta sin duda las entradas son algo a lo que debes optar.

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TEN CUIDADO…

Hay viajeros que reportan historias sobre “entradas” especiales que “necesitas” comprar para entrar al “centro histórico” de la ciudad, de lo cual informan que no es cierto dado que no se las ofrecieron para ingresar a la ciudad. Estas “entradas” aparentemente son muy caras (alrededor de 200 RMB) y supuestamente te otorgan acceso al centro histórico de Fenghuang. ¡No caigas en esta estafa! ¡No se necesitan boletos para pasear por la ciudad!

Comida en Fenghuang

Fenghuang es conocido por su sabor agrio y picante. Algunos platos locales famosos son: rábano en escabeche, pato cocinado con sangre y arroz pegajoso, sopa agria del pueblo miao y carne de cerdo ahumada.

El dulce de jengibre es otro aperitivo popular. Es un azúcar especial hecho de azúcar y jengibre, que te permite saborear tanto la dulzura del azúcar como el sabor picante del jengibre. Los vendedores hacen y venden bolsas de dulces por alrededor de CNY 2-4.

La ciudad tiene muchos puestos de bocadillos y restaurantes fantásticos que bordean sus calles. Muy popular es el mercado nocturno que se extiende desde la oficina de correos del condado hasta la Puerta Este.

¿Andas buscando algo de comida occidental? Hay algunos restaurantes a lo largo del río que ofrecen comida internacional, sin embargo, suele ser muy cara y no muy sabrosa. Disponte a pagar alrededor de 10 € por una pizza pequeña y congelada.

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Donde dormir en Fenghuang

No hay escasez de habitaciones de hotel de diversos estándares en Fenghuang y debería ser bastante fácil llegar y encontrar una habitación barata incluso sin una reserva previa. Aunque si vas en temporada alta igual quieras reservar para ir sobreseguro.

Si quieres experimentar una estancia en un edificio típico de Diaojiaolou, puede elegir un albergue o posada río abajo. La mayoría de ellas tienen balcones con vistas al río Tuojiang y sus puentes. 

Si bien suena idílico dadas las vistas, estas áreas también son las más concurridas y ruidosas por la noche.

No esperes dormir mucho si te alojas aquí. 

Es mejor que te quedes en una de las calles laterales mucho más tranquilas.

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Fuentes: Wikipedia, Unesco, amusingplanet, missabroad, lindagoeseast

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