Las piedras de colores del lago McDonald
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Las piedras de colores del lago McDonald

Las piedras de colores del lago McDonald

El Parque Nacional Glacier, en el estado de Montana, en la frontera con Canadá, es el hogar de más de 700 lagos, aunque sólo 131 de estos lagos tienen nombres. Aproximadamente 200 lagos tienen más de cinco acres de tamaño, y una docena de ellos supera los miles de acres, lo que es inusual en los lagos de montaña. Además, las aguas de los lagos son muy claras. Esto se debe a las bajas temperaturas a lo largo del año que impiden el crecimiento del plancton. No es usual ver detalles en el fondo de los lagos a profundidades de 30 pies o más.

Las piedras de colores del lago McDonald - Pebble Lake
Pebble Lake – Crédito de la imagen a allie444
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Una de las características más llamativas de algunos de estos lagos es la presencia de una variedad de rocas y guijarros de colores justo debajo de la superficie del agua y en las orillas. Las rocas van del color rojo oscuro al marrón, y de verde a azul. Guijarros de colores se ven en abundancia en las costas del Lago McDonald en el lado occidental del parque. El lago McDonald es el más grande de los lagos del Parque Nacional Glacier con una superficie de 6.823 acres. También es el más largo, más de 15 km, así como el lago más profundo con 141 metros.

Las piedras de colores del lago McDonald - School of fish in Lake McDonald
School of fish in Lake McDonald – Crédito de la imagen a Jay Sturner
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Citando el libro “Glacier-Waterton International Peace Park” de Vicky Spring y Tom Kirkendall:

El color de las rocas es determinado por la presencia o ausencia de hierro. Las rocas de color rojo brillante que se encuentran a lo largo del sendero Grinnel Glacier se depositaron en un ambiente marino poco profundo donde el hierro se oxidó por su exposición por las mareas al aire. Rocas con esta coloración a menudo tienen viejas marcas de olas o antiguas líneas de grietas de barro.

Los rocas ricas en color verde se formaron en aguas más profundas que las rocas rojas. A pesar de que estas rocas contienen las mismas cantidades de minerales de hierro, no han tenido la misma exposición al oxígeno y la cantidad de oxidación fue limitada.

Las rocas verdes se pueden ver en el lago Otokomi, mientras que las rocas de color oscuro se encuentran en el extremo superior del lago McDonald, a lo largo de McDonald Creek y alrededor del Lago Trout son el resultado de someter las rocas rojas y verdes ricos en hierro a calor y presión.

Estas rocas están en realidad por todo el Parque Nacional Glacier, y se formaron en diferentes épocas. Cuando llegaron los glaciares, rompieron las rocas en pequeños fragmentos y los ríos las arrastraron. Muchas de ellas se depositaron sobre los lagos y tarns – lagos formados en un circo excavado por un glaciar. La erosión del agua luego los transformó en cantos rodados.

Lake McDonald Morning
Lake McDonald Morning – Crédito de la imagen a jonathanw100
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