Las momias de los Anga en Oceanía

Las momias de los Anga. Los cadáveres ahumados de Aseki, Papúa Nueva Guinea

Es posible que hayas visto algunas imágenes aterradoras que muestran algunas de las momias ahumadas de Papúa Nueva Guinea, una colección de cadáveres de color rojo oscuro tendidos a lo largo de una montaña que son lo suficientemente espeluznantes como para que todo en las Catacumbas de París cobre un aire más edulcorado. Si bien una cosa es ver las imágenes mórbidas desde la seguridad de tu escritorio, otra cosa es visitarlas en persona

Solemos asociar las momias con el antiguo Egipto, pero muchas culturas en todo el mundo practicaba la momificación. La tribu de los Anga de la región Aseki de Papúa Nueva Guinea es una de ellas. Las momias de los Anga, sin embargo, no están envueltas en vendas y colocadas en tumbas. Se dejan al aire libre, en lo alto de un acantilado, a menudo con vistas al pueblo donde una vez vivieron.

Uno de los procesos más importantes de la momificación es la eliminación de la humedad de los cuerpos muertos, porque el agua promueve la descomposición, y la momificación no puede preservar un cuerpo descompuesto. Los antiguos egipcios lograron esto cubriendo los cuerpos muertos con sal y una mezcla de especias que tenían excelentes propiedades de secado. La tribu de los Anga empleó un enfoque más directo: calentaban los cadáveres sobre el fuego.

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El elaborado proceso comenzaba por cortar las rodillas, los codos, los pies y otras articulaciones. Luego se insertaban postes de bambú huecos en las aberturas, así como el estómago del cuerpo para evacuar su contenido.

Cada orificio en el cuerpo se cose, un proceso que efectivamente “sella” el cuerpo y evita que la carne se pudra con la misma rapidez. La lengua, las palmas y las plantas de los muertos se cortan y se presentan a la esposa del difunto como un recuerdo, por lo que puedes imaginar lo interesante que se ve el manto en una casa Anga. 

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Los cuerpos fueron ahumados durante más de un mes hasta que todos los fluidos corporales habían goteado de los numerosos cortes realizados en el cuerpo, así como a través de los tubos de bambú. Este fluido fue recogido y masajeado por los aldeanos sobre sus propios cuerpos, como medio para transferir el poder de los difuntos a los vivos. Algunos artículos afirman que el líquido sobrante se usó como aceite de cocina, que no solo es asqueroso y repugnante, sino que también es una mentira.

La mayor parte de lo que se sabe sobre las momias se basa en los exagerados relatos de un explorador británico llamado Charles Higginson, quien fue la primera persona en documentar un informe sobre los cadáveres ahumados en 1907. Fue Charles Higginson quien describió a los Anga como salvajes sanguinarios que con avidez lamían las entrañas de sus propios familiares durante el proceso de ahumado. «Pero si ese fue el caso», razonó Ian Lloyd Neubauer, quien viajó a esta parte de Papúa Nueva Guinea y habló con la gente allí, «entonces, ¿por qué los Anga no se comieron a Higginson, un extranjero solitario e indefenso que vive en medio de ellos?»

Las momias de los Anga
Crédito: Michael Thirnbeck/Flickr

Después de ahumar y secar el cuerpo, se cubrió con ocre, una forma de óxido de hierro similar a una arcilla, para proteger los restos de la momificación de los secuestradores y los elementos. Incluso en las condiciones sofocantes de Papúa Nueva Guinea, que normalmente aceleran la descomposición de los cadáveres, el proceso funcionó notablemente bien.

La momificación llegó a su fin en 1949 cuando los misioneros echaron raíces firmes en Aseki. El resto de las momias ahora están cuidadosamente conservadas por los aldeanos que realizan trabajos de restauración periódicamente cuando una extremidad de una momia cae o parece que vaya a caer. Se agregarían soportes para las partes del cuerpo y se usaría como pegamento la savia caliente de los árboles locales. También retocarían la arcilla ocre.

Las momias de los Anga se pueden encontrar en varias aldeas del distrito de Aseki de Papúa Nueva Guinea.

Para los Anga, los cadáveres carbonizados de sus muertos actúan como protectores.

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El raro honor se otorga solo a aquellos que la tribu considera dignos, ya que el proceso de momificación es largo y solo lo llevan a cabo unos pocos.

Visitas las momias de los Anga

Si estás preparado para una aventura a través de la jungla de Papúa Nueva Guinea, puedes visitar los cadáveres ahumados por ti mismo, pero solo con el permiso de los ancianos Anga, algo que puede adquirirse hablando a la autoridad provincial, que contratará La tribu en tu nombre.

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El mejor lugar para ver las momias ahumadas es en el pueblo de Watama, a pocos pasos de Menyamya, a la que se puede llegar fácilmente desde Bulolo. El viaje desde Bulolo generalmente lleva alrededor de nueve horas, y puede hacerse con un coche de alquiler o con un conductor contratado. Una vez en Menyamya, pregunta por los cuerpos ahumados en la autoridad provincial, donde pagarás el equivalente a unos $20 por el privilegio, y $150 para tomar fotografías.

Por cierto, la tribu de los Anga no eran las únicas personas que ahumaban a sus muertos. Este tipo de momificación también fue practicada por los filipinos en la ciudad de Kabayan. Se les conoce como Momias de Kabayan o Momias de Fuego.

Sin duda veo que este será el primer lugar al que quieras ir en tu lista de deseos…

Si lo tuyo es mirar a la muerte a la cara puedes dirigirte a México, donde un cadáver hace de maniquí para los vestidos de novia en La Popular y visitar el Museo De Las Momias, donde se exhiben cientos de momias naturales. 

También está el increíblemente bien conservado “cadáver parpadeante” en las Catacumbas de los Capuchinos, o las víctimas momificadas de científicos locos del Museo Histórico del Condado de Barbour. ¿Ves? Lo macabro no escasea, sin hacer recorridos de 9 horas por la selva.

Fuente: BBC / Live Scienceroadtrippers / amusingplanet

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