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Monumento “Zapatos en el Paseo del Danubio”, Budapest

 

Zapatos en el Paseo del Danubio

Un sendero de zapatos de hierro se alza como un monumento a las miles de personas que fueron ejecutadas a lo largo de esta ribera durante la Segunda Guerra Mundial, Zapatos en el Paseo del Danubio.

A orillas del río Danubio en Budapest, no lejos del edificio del Parlamento Húngaro, se sientan sesenta pares de zapatos anticuados, como los que se usaban en la década de 1940. Hay zapatos de mujer, hay zapatos de hombre y hay zapatos de niño. Se sientan a la orilla del agua, dispersos y abandonados, como si sus dueños acabaran de salir de ellos y los hubieran dejado allí.

Budapest Hungary
Crédito brent flanders

Si miras más de cerca, ves que los zapatos están oxidados, hechos de hierro y colocados en el hormigón del terraplén. Son un monumento y un monumento a los judíos húngaros que, en el invierno de 1944-1945, fueron fusilados en las orillas del río Danubio por los miembros del Partido de la Cruz Flechada.

En octubre de 1944, Hitler derrocó al líder del gobierno húngaro, Miklos Horthy, y lo reemplazó por Ferenc Szalasi. Szalasi, cuya ideología seguía de cerca la de Hitler, estableció inmediatamente el Partido de la Cruz Flechada, una organización fascista y antisemita que aterrorizó brutal y públicamente a los judíos de Budapest golpeándolos y matándolos.

Casi 80.000 judíos fueron expulsados de Hungría en una marcha de la muerte a la frontera austriaca y aproximadamente 20.000 judíos fueron brutalmente fusilados a lo largo de las orillas del río Danubio. Las víctimas se vieron obligadas a quitarse los zapatos a punta de pistola (los zapatos eran una mercancía valiosa durante la Segunda Guerra Mundial) y a enfrentarse a su verdugo antes de que les dispararan sin piedad, cayendo sobre el borde para ser arrastrados por las aguas heladas.

Zapatos en el Paseo del Danubio
Crédito whereisemil

Los Zapatos en el paseo del Danubio es un homenaje inolvidable a esta época horrible de la historia, creado por el director de cine Can Togay y el escultor Gyula Pauer. Instalado a lo largo de la orilla del río Danubio en Budapest, el monumento consiste en 60 pares de zapatos con estilo de los años 40, fieles a la vida en tamaño y detalle, esculpidos en hierro.

Este monumento es sencillo pero escalofriante, y representa los zapatos que dejaron los miles de judíos que fueron asesinados por la Cruz Flechada. El estilo del calzado – botas de trabajo de un hombre, zapatos de negocios, zapatos de tacón de una mujer, incluso los pequeños zapatos de un niño – fueron escogidos específicamente para ilustrar cómo nadie, sin importar la edad, el sexo o su trabajo se salvó. Colocadas de manera casual, como si la gente acabara de salir de ellas, estas pequeñas estatuillas son un triste recordatorio de las almas que alguna vez las ocuparon – pero también crean un hermoso lugar de reflexión y reverencia.

Se instaló en la orilla del río Danubio en Budapest en 2005. En tres puntos a lo largo del monumento hay carteles de hierro fundido con el siguiente texto en húngaro, inglés y hebreo:

“A la memoria de las víctimas que los milicianos de la Cruz Flechada arrojaron al Danubio en 1944-45”

Cipők a Duna-parton (The Shoes on the Danube Promenade)
Crédito Fritz Lamaña Ruppmanm

Saber antes de ir

Situado a lo largo de la orilla del río Danubio, en el lado de Pest, justo al sur del edificio del Parlamento húngaro.
Ir allí antes de la puesta del sol, las vistas son fantásticas con el sol cayendo y las luces de la ciudad apareciendo.

Concepción del monumento

¿Cómo es posible conmemorar a las víctimas de tan increíble brutalidad de una manera adecuada? A Togay y Pauer se les ocurrió la idea de usar los zapatos que dejaron algunas de las víctimas en la orilla del río. Su memorial sigue siendo fiel a la historia con 70 años de antigüedad, a la vez que te conecta con la sensación más inmediata y chocante de ver los zapatos abandonados hoy a lo largo de la orilla del Danubio como si sus dueños los hubieran dejado allí hace un momento.

El memorial es tan efectivo porque los zapatos corpóreos tocables a lo largo del río, dejados vacíos y sin sus dueños, nos obligan a enfrentarnos a la pregunta: ¿de quién eran esos zapatos? ¿Quiénes son las personas que faltan en la escultura? Además, cada uno de los zapatos es diferente. Algunos tienen los talones desgastados, otros tienen la parte superior desgastada; otros tienen cordones, otros tienen las correas abiertas; algunos son clásicos zapatos de mujer, otros son botas de trabajador; algunos están de pie, mientras que otros están volvacos, como si se los hubieran quitado apresuradamente.

Y luego están los pequeños zapatos de los niños. Todos estos zapatos diferentes representan a los diferentes judíos individuales que fueron asesinados en las orillas del río.

La intimidad de este monumento es sorprendente y conmovedora. Los zapatos son tan tangibles que es fácil imaginar a las personas que los usaron, cuyos pies les dieron forma, que fueron forzados a quitárselos antes de ser asesinados. Cada zapato tiene una personalidad, cada uno tiene la huella del pie que lo llevaba. Lo único que falta es el dueño.

Shoes on the Danube Promenade
Crédito Maya Trifonova

Los zapatos nos ayudan a evocar algo parecido a los rostros de los propietarios -aquellos cuyos rostros fueron borrados- convirtiéndolos de la estadística en seres humanos vivos que respiran. Nos recuerdan que eran personas. Pueden haber vivido largas vidas, vidas plenas, vidas llenas de aventura o de aburrimiento, vidas ricas o vidas ordinarias, pero vivieron, hasta que fueron asesinados.

En una instalación como ésta, cada zapato individual es una obra de arte en sí mismo. El escultor debió tenerlo en la mano; debió pensar en la persona que había usado y desgastado el zapato; debió dar forma al hierro y manipular el material para reflejar al ser humano que habría elegido ese estilo en particular. ¿Era una mujer adinerada? ¿Era un obrero de la construcción?

Entonces, después de imaginar a la persona que habría comprado el zapato, el escultor debe haber pensado en cómo esa persona lo desgastó. ¿Caminó con entusiasmo de puntillas o caminó con los pies hacia afuera? ¿Forzaba con impaciencia los pies en los zapatos sin soltar las correas o se ponía los zapatos por encima de las medias de seda?

Cada zapato fue considerado, cada individuo fue concebido. Esto refuerza la individualidad de los propietarios que hace que el monumento sea tan íntimo y llamativo. Mirar los zapatos desencadena una sensación inicial de conmoción por su vacío y el vacío dejado atrás, y luego una profunda tristeza por el destino de las personas que se vieron obligadas a quitárselos, paradas a la orilla de un río helado, aterrorizadas y enfrentadas a hombres armados.

Las personas que visitan el monumento a veces encienden velas o dejan flores, colocándolas dentro de un zapato en particular que las toca o les recuerda a alguien. Esto es lo que hace que el monumento trascienda los acontecimientos reales de Hungría hace 70 años: podemos mirar los zapatos que dejamos atrás y ponernos en el lugar de los que fueron asesinados, literal y figuradamente. Los zapatos son universales. Son un producto básico que todos poseemos.

A pesar de la individualidad de cada uno de los zapatos y de la particularidad de los acontecimientos que ocurrieron en las heladas orillas del Danubio en aquel oscuro invierno de 1944-1945, el monumento nos desafía a mirar el panorama más amplio, y a pensar en el asesinato masivo de individuos, dondequiera que ocurra.

Shoes on the promenade at dusk
Crédito b k

Historia detrás

Durante ese otoño e invierno, después de que los alemanes derrocaron al gobierno de Miklos Horthy trayendo al poder a Ferenc Szálasi y a su partido fascista y violentamente antisemita Arrow Cross Party, la Cruz Flechada introdujo un reino de terror en Budapest. Los milicianos de la Cruz Flechada enloquecieron en las calles de Budapest, golpeando, saqueando y matando judíos públicamente. Miles de judíos fueron asesinados por toda la ciudad. Fusilar a los judíos en el Danubio les pareció conveniente porque el río se llevaba los cuerpos.

A menudo, los asesinos de la Cruz Flechada obligaban a sus aterrorizadas víctimas judías a quitarse los zapatos antes de fusilarles en el Danubio. Los zapatos, después de todo, fueron una mercancía valiosa durante la Segunda Guerra Mundial. Los asesinos podrían usarlas, o comerciarlas en el mercado negro. Esta es, pues, la realidad histórica que hay detrás del monumento. A veces, sin embargo, los zapatos de las víctimas estaban tan gastados e inútiles que los milicianos mataban a los judíos con los zapatos puestos.

Y a veces, la Cruz Flechada sacaba los cordones de los zapatos de los niños y los usaba para atar las manos de las indefensas víctimas judías antes de que les dispararan. A veces usaban cuerda en su lugar.

Los asesinos se enfrentaron a sus víctimas sin piedad; las víctimas se enfrentaron a los asesinos sin vendas en los ojos. En algunos casos, los hombres de la Cruz Flechada ataron juntas las manos de dos o tres judíos, adultos o niños. Entonces dispararían sólo a una de las personas que estaban atadas entre sí. Cuando lo hacían de la forma correcta y colocaban a sus víctimas en la orilla del agua, los tres caían al Danubio, y el cadáver arrastraba a las víctimas con él.

Todos los cuerpos, atados entre sí por cordones de zapatos, cuerdas, se hundirían o se irían flotando por el río. Si los milicianos se daban cuenta de que los judíos seguían vivos, los utilizaban para practicar tiro al blanco.

Sin embargo, la mayoría de los judíos -especialmente los niños- murieron inmediatamente porque el agua estaba helada.Durante los días de horror en el invierno de 1944-1945, el Danubio era conocido como “el Cementerio Judío”.

Zsuzsanna Ozsváth, una sobreviviente húngara que fue salvada por su niñera, Erzsi Fajo, presentó un relato de primera mano de las horribles escenas a lo largo del Danubio.

…escuché una serie de sonidos. Pensando que los rusos habían llegado, me escabullí a la ventana. Pero lo que vi fue peor que todo lo que había visto antes, peor que los relatos más aterradores que jamás había visto. Dos hombres de Arrow Cross estaban de pie en la orilla del río, apuntando y disparando a un grupo de hombres, mujeres y niños hacia el Danubio – uno tras otro, sobre sus abrigos la Estrella Amarilla. Miré el Danubio. No era ni azul ni gris sino rojo. Con el corazón palpitante, volví corriendo a la habitación en medio del apartamento y me senté en el suelo, jadeando.

Fuentes: atlasobscura, yadvashem

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