Sadd el-Kafara: descubre la presa más antigua del mundo, Egipto

 

Sadd el-Kafara: la presa más antigua del mundo

A unos 40 km al sureste de El Cairo, cerca de la ciudad de Helwan, se encuentran las ruinas de Sadd el-Kafara, una gran presa de contención construida hace unos 3.700 años. Su finalidad principal era contener las aguas procedentes de tormentas repentinas y grandes inundaciones. También cumplía la doble función de suministrar agua a los trabajadores y animales que trabajaban en la extracción de piedra y mármol para la construcción de las pirámides y templos de los alrededores.

Desgraciadamente, la presa fue destruida por una inundación antes de que pudiera completarse. Redescubierta hace menos de 140 años, hoy está reconocida como la presa más antigua del mundo de semejante tamaño.

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Crédito de la foto: Matthieu Götz

La presa está situada en el Wadi Garawi, uno de los numerosos wadis del desierto al este del valle del Nilo. La presa se encuentra en el punto más estrecho del barranco de Garawi, en un punto en el que el valle se estrecha hasta unos 100 metros de ancho. La presa tenía originalmente 113 metros de largo y 14 metros de ancho, con una anchura de base de 98 metros y una anchura de cresta de 56 metros.

El núcleo de la presa tenía 32 metros de ancho y estaría formado por 60.000 toneladas de tierra y roca de relleno. Si se hubiera completado, la presa habría almacenado entre 465.000 y 625.000 metros cúbicos de agua. Hoy sólo quedan en pie los extremos de la presa a ambos lados del uadi. La sección central fue arrasada, dejando un hueco de unos 50 a 60 metros de ancho.

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Crédito de la foto: Matthieu Götz

La ubicación de la presa en el uadi Garawi es una curiosidad. Se ha conjeturado que la presa no se construyó para regar, sino para controlar las repentinas crecidas habituales en los estrechos valles. No hay indicios de tierras cultivadas alrededor de la presa, que podrían necesitar agua para la agricultura. Además, la ausencia de aliviaderos en la presa indica que el embalse no se construyó para el riego. Sin embargo, la ausencia de asentamientos importantes en las proximidades hace que varios autores se pregunten qué pretendía proteger precisamente la presa.

La creencia comúnmente aceptada es que la presa de Sadd el-Kafara se construyó para proteger la parte baja del uadi Garawi contra las inundaciones y para proteger la zona donde probablemente existían asentamientos en la desembocadura del uadi en el valle del Nilo.

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Crédito de la foto: Matthieu Götz

La cara aguas abajo de la presa muestra signos de erosión, lo que hace pensar que una inundación acabó por destruirla. Además, la ausencia de un aliviadero y de indicios de una zanja o túnel para redirigir el agua alrededor de la obra contribuyó a esta vulnerabilidad. Mientras que la construcción en el lado de aguas arriba estaba en gran parte terminada, la sección de aguas abajo seguía estando considerablemente subdesarrollada. La cresta de la presa estaba inclinada hacia dentro, lo que los ingenieros pensaron que podría servir de aliviadero. Sin embargo, como la parte superior de la presa no estaba aplanada, carecía de protección contra las crecidas que pudieran desbordar la cresta.

El derrumbamiento de la presa probablemente causó una inundación catastrófica en el uadi inferior. La impresión que dejó el desastre debió de ser tan terrible que disuadió a los primeros egipcios de construir otras presas de la misma sección compuesta durante casi ocho siglos.

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Crédito de la foto: Matthieu Götz

La presa fue descubierta en 1885 por el arqueólogo alemán Georg Schweinfurth. La falta de la sección media y la sección transversal expuesta resultante permitieron a los arqueólogos estudiar la construcción de la presa. Se dice que los laterales de la presa están en «excelente estado».

La Presa de Sadd Al-Kafara, con su diseño arquitectónico imponente, su ubicación estratégica cerca de la ciudad capital la convierte en un atractivo turístico popular para aquellos que buscan explorar la belleza natural y la historia de la región. Sin duda, la Presa de Sadd Al-Kafara es una visita obligada para aquellos que deseen maravillarse con la magnificencia de la ingeniería y la naturaleza en perfecta armonía.

Referencias:



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