Los lazzarettos de Dubrovnik, Croacia (Barrios de Cuarentena)

 

Los lazzarettos de Dubrovnik

El distanciamiento social y la cuarentena no son conceptos nuevos. Durante la Edad Media, cuando Europa y Asia fueron devastadas por brotes mortales de peste y viruela, los médicos no tenían ni idea de los virus y las bacterias, pero sabían lo suficiente como para aislar a los infectados y detener la propagación de la enfermedad.

El primer decreto oficial para introducir la cuarentena fue el de la República de Ragusa, ahora la ciudad de Dubrovnik en el sur de Croacia. Situada en la costa del Adriático, la República de Ragusa tenía un puerto activo por el que entraban personas y mercancías de todo el mundo.

Cuando la peste estalló en el siglo XIV en los países del Mediterráneo y los Balcanes, el Gran Consejo de la República aprobó una legislación según la cual todos los comerciantes, marineros y mercancías que llegaban de zonas infestadas por la peste debían pasar un mes en cuarentena. Sólo si se demostraba que la persona estaba sana, una vez finalizado el período de cuarentena, se le permitía entrar en la ciudad.

A diferencia de como se hace hoy en día por ciertos políticos promoviendo manifestaciones; por aquella época, sin conocimientos epidemiológicos, preferían pecar de precavidos evitando la propagación.

Aerial view of Banje Beach and Lazzarettos of Dubrovnik in Croatia
Vista aérea de la playa de Banje en Croacia. Los edificios amurallados de la izquierda son los lazaretos, o cuartos de cuarentena. Foto: dronepicr/Flickr

La ciudad designó tres islas habitadas -Mrkan, Bobara y Supetar- situadas a cierta distancia de las murallas de Dubrovnik, donde las aislados tenían que pasar sus días. Inicialmente, no había viviendas en estas islas y el sufrimiento de la gente, sin un techo sobre sus cabezas, era casi tan mortal como la propia enfermedad. Las autoridades se dieron cuenta de esto y decidieron construir algunas viviendas de madera. A mediados del siglo XV, los barrios de cuarentena se habían convertido en complejos centros con guardias, sepulturero, un sacerdote, barbero y médicos. Esto estaba rodeado por un alto muro para evitar fugas.

En 1397, el Gran Consejo adoptó un nuevo decreto, por el cual se organizaron mejor los procedimientos de cuarentena. Nombraron a tres oficiales de salud para supervisar la aplicación y el cumplimiento de las disposiciones de cuarentena. Los que violaban las normas o no las cumplían eran sancionados con penas de prisión. El decreto también introdujo el “cierre”, es decir, la prohibición de que las mercancías entren en la República durante toda la duración de la epidemia. El bloqueo frenó el flujo de personas y bienes hacia la ciudad, lo que afectó negativamente al comercio, la fuente de sustento de la ciudad. Sin embargo, las autoridades consideraron que era su deber moral proteger a la población de la epidemia.

Originalmente, el período de espera se fijó en 30 días (un trenteno). Más tarde, se amplió a 40 días (una cuarentena), dando así origen al término “cuarentena”. Algunos estudiosos sugieren que el período se aumentó porque 30 días resultaron ser insuficientes para contener la propagación de la enfermedad. Otros creen que el número 40 tenía un significado religioso. Cuando Dios inundó la tierra, llovió durante 40 días y 40 noches.

Después de que Jesús fue bautizado, fue al desierto y pasó cuarenta días en la naturaleza sin comer. Cualquiera que sea la razón, los cuarenta días de cuarentena resultaron ser una fórmula efectiva para manejar los brotes de la plaga. Según las estimaciones actuales, la peste bubónica tuvo un período de 37 días desde la infección hasta la muerte.

A pesar de las medidas, en 1526, Dubrovnik fue golpeada por el brote más duro de la plaga, que paralizó completamente la ciudad durante seis meses. El gobierno reubicó a Gruz, porque Dubrovnik se había infectado demasiado para vivir. Seis años más tarde, comenzó la construcción de un gran lazareto (instalaciones de cuarentena) en Lokrum, una isla a 600 metros de Dubrovnik. En 1590, se construyó otro lazareto en Ploče, a unos 2 km de Dubrovnik, y se completó en 1642. Contenía 10 edificios de varios pisos, separados por patios y con su propio sistema de alcantarillado y guardias.

Todos los bienes que entraban en la ciudad eran aireados, fumigados y empapados. Pero en su ignorancia, no se prestaba atención a las pulgas y ratas, el principal portador de la enfermedad. Sólo se permitía la entrada a la ciudad de productos nuevos y sin usar, mientras que los productos usados, como la ropa, iban directamente a la cuarentena en el lazareto junto con sus dueños. Los Ragusanos se enorgullecían de que después de la construcción del lazareto, los casos de plaga disminuyeron drásticamente.

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