Laguna Colorada: La Laguna Roja de Bolivia

Laguna Colorada: La Laguna Roja de Bolivia

Laguna Colorada

Laguna Colorada es un lago poco profundo de sal situado a una altitud de 14.000 pies en el suroeste del altiplano de Bolivia. Está dentro de la Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa y cerca de la frontera con Chile. Salpicado de islas blancas de depósitos masivos de bórax, el lago de sal de casi 15.000 hectáreas tiene menos de tres pies de profundidad, y se tiñe de ‘sangre’ roja debido a una variedad de algas que crecen en el agua salada. El lago rico en plancton atrae a un gran número de flamencos de James en peligro de extinción, lo que es otro punto a destacar del lago. Además de ser uno de los lagos más únicos del mundo.

Ecosistema de la laguna

La mayor parte del paisaje alrededor de Laguna Colorada son rocas del desierto y depósitos de sal. La temperatura del aire está a menudo bajo cero durante la madrugada, pero se calienta considerablemente durante los meses de verano haciendo las excursiones por la Reserva bastante agradables.

Muy cerca está la zona geotérmica donde los géiseres de Sol de Manana expulsan sus aguas hacia el cielo azul sin nubes. Los humeantes cráteres envían nubes de vapor sobre un paisaje que no es nada a cualquier cosa que hayas visto en la Tierra. La mayoría de los visitantes llegan a través de vehículos de 4 ruedas de propiedad de una de las varias empresas de turismo. El camino es demasiado rudo para los autobuses. Fundada en 1953, la Reserva Nacional Eduardo Avaroa de la Fauna Andina cubre 1.766.170 acres y forma parte del sitio más grande de Los Lipez Ramsar.

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Laguna Colorada, Uyuni, BoliviaCrédito de la imagen: Carlos Adampol

Otras lagunas

Laguna Colorada es la única gran laguna roja de la Reserva. Pero las otras grandes lagunas también son conocidas por sus brillantes colores debido a los minerales en sus aguas. La Laguna Verde es conocida por sus extraordinarias aguas de color verde esmeralda contra un telón de fondo del volcán Licancabur que se eleva a 19.741 pies sobre el nivel del mar. El volcán Licancabur en realidad tiene un pequeño lago en su cráter. El Lago Licancabur, a 19.400 pies, es considerado uno de los más altos del mundo y sigue siendo líquido debido a la actividad geotérmica. Sólo parte de la ladera del volcán está en Bolivia: el pico está en realidad en Chile.

En algunas áreas se observan formaciones de roca impares que la erosión ha formado para asemejarse a árboles. Los visitantes a menudo disfrutan de bañarse en algunas de las aguas termales más seguras. Aunque siempre es aconsejable preguntar a un guía experimentado antes de aventurarse en aguas termales o en salares. Algunos salares pueden dar paso a profundos agujeros debajo de ellos.

Laguna ColoradaCrédito de la imagen: aloys_dharambure

Fauna

La reserva alrededor de Laguna Colorada protege una gran variedad de aves y animales autóctonos que prosperan increíblemente en el paisaje hostil. Tres de las seis especies de flamencos del mundo -los flamencos chilenos, andinos y james- habitan los lagos de agua dulce y las lagunas de agua salada de la Reserva. Cerca de 80 especies de aves hacen de la Reserva su hogar, incluyendo varias especies en peligro de extinción y amenazadas. Los mamíferos incluyen pumas, zorros y gatos andinos, además de llamas domesticadas y alpacas. La reserva también provee hábitat para reptiles, anfibios y peces.

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También bajo la protección de la Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa forma parte de la ecorregión de los Andes Centrales. Dispone de atractivos geológicos como volcanes, aguas termales, géiseres, lagos, fumarolas y montañas.

Laguna ColoradaCrédito de la imagen: HappyWorldTravel

Recursos naturales e industria en la zona

La Reserva es rica en recursos naturales incluyendo plomo, zinc y plata. Como resultado, más de 60 concesiones mineras están ubicadas en el parque. También se extraen sus recursos minerales no metálicos como azufre y ulexita. La ulexita se convierte en ácido bórico y se exporta a los Estados Unidos, Europa, Asia y Australia. Bolivia es un país rico en recursos y está decidido a protegerlos contra la explotación injusta.

El país tiene poca infraestructura lejos de las ciudades, y la energía eléctrica es necesaria para mejorar las condiciones de vida de los muchos pueblos indígenas que viven un estilo de vida tradicional en el ambiente áspero. Uno de los proyectos que pronto comenzará la construcción es una gran planta generadora geotérmica. Ésta pretende acceder a los recursos subterráneos de vapor a través de pozos profundos en la zona de Laguna Colorada. Se tendrá cuidado de no interferir con las vistas o la vida silvestre que habitan la región.

Laguna ColoradaCrédito de la imagen: HappyWorldTravel

Alojamiento en la Laguna Colorada

La mayoría de los visitantes cogen alojamientos turísticos en La Paz y pueden planificar pasar un par de días en llegar a la Laguna Colorada. Casi todos planean pasar un día explorando el cercano Salar de Uyuni, el desierto de sal más grande del mundo. Un punto culminante del viaje son los varios “hoteles de sal” utilizados para alojamiento. Los hoteles de sal están construidos casi completamente de bloques de sal y son muy pintorescos. Algunos también son bastante cómodos, con abundante agua caliente y ropa de cama de lujo. La mayoría de los tours son por lo menos de cuatro días.

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El Laguna Colorada Simple Moutain Lodge es la ubicación del único alojamiento organizado dentro de la Reserva. El pequeño “campamento” se ha mejorado con energía de generador hasta las 9 PM. Tiene también algo de alimento disponible para comprar, y una vivienda tosca pero pasable. Los visitantes nocturnos deben ser conscientes de que la calefacción central no forma parte de las instalaciones, y las noches aquí pueden ser muy frías.

¡Acabando!

El ritmo pausado es rápidamente apreciado ya que la altitud puede ser bastante debilitante hasta que los visitantes se aclimatan a la delgada atmósfera. Un viaje a Laguna Colorada es un viaje que hay que hacer una vez en la vida y debe ser vista para creer. Si los viajes a Sudamérica están en tu ‘lista de viajes’, la Laguna Colorada debe estar presente en lo más alto. No hay que confundir con otra de las famosas masas de agua de color rojo como es la Misteriosa Laguna Roja de Chile. Y si te gusta la fauna flamenca recuerda echar un vistazo a los Flamencos del lago Nakuru 😉

 

Localización

Vídeos de Laguna Colorada

 

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