Abu Hureyra, el lugar donde los humanos se convirtieron en agricultores

 

Abu Hureyra

La transición de los humanos de cazador-recolector a granjeros probablemente comenzó al mismo tiempo en varios lugares diferentes. Pero hay uno en particular donde los arqueólogos han encontrado evidencia de esta transformación. Ese lugar es Abu Hureyra en la Siria moderna. Qal’at Ja’bar.

Abu Hureyra es un antiguo asentamiento en un montículo artificial llamado “tell”, ubicado en Siria en el lado sur del valle del Éufrates, a unos 120 km al este de Alepo. La historia es una acumulación masiva de casas derrumbadas, escombros y objetos prehistóricos acumulados a lo largo de miles de años de habitación humana en el sitio. El montículo, que tiene casi medio kilómetro de ancho y 8 metros de altura, una vez estuvo en tierra firme junto al río Éufrates, pero desde entonces se ha ahogado bajo las aguas del lago Assad.

Abu Hureyra - Qal'at Ja'batl and Lake Assad
El castillo Qal’at Ja’bar a orillas del lago Assad. Aramgar [CC BY-SA]

El lugar contiene dos aldeas que los arqueólogos llaman Abu Hureyra 1 y Abu Hureyra 2, con una cronología que abarca 4,000 años entre 13,000 y 9,000 años atrás. La gente de Abu Hureyra 1 era de la era epipaleolítica y eran cazadores-recolectores sedentarios. Pero Abu Hureyra 2, el pueblo que existió durante los primeros tiempos del Neolítico, era un pueblo de granjeros. Esto significa que los habitantes de Abu Hureyra comenzaron como cazadores-recolectores, pero gradualmente se trasladaron a la agricultura, convirtiéndose en los primeros agricultores conocidos del mundo.

La transición comenzó con el inicio del período Younger Dryas, un período de enfriamiento rápido caracterizado por el retroceso de los glaciares entre 12.900 y 11.700 años atrás. La evidencia sugiere que el primer cereal que se cultivó fue el centeno.

La primera ocupación de Abu Hureyra ocurrió durante la era epipaleolítica, el pueblo posiblemente establecido hace unos 13.500 años. El pueblo consistía en pequeñas cabañas redondas talladas en la suave piedra arenisca de la terraza. Los techos estaban cubiertos de maleza y juncos sostenidos con postes de madera. Cada cabaña tenía un área de almacenamiento subterráneo para guardar alimentos.

Los aldeanos cazaban, pescaban y recolectaban plantas silvestres. Durante el verano, grandes manadas de gacelas pasaron por esta área durante su migración anual, que probablemente fueron cazadas en masa. La disponibilidad de grandes cantidades de alimentos en períodos cortos es probablemente una de las razones para establecerse permanentemente.

Los animales tendrían que ser desollados y la carne procesada, y almacenada para el consumo durante los períodos de escasez. Entre las plantas que recolectaron se incluyeron hierbas de cereales silvestres como el trigo einkorn, el trigo emmer y el centeno.

El clima frío y seco que vino con la era de Younger Dryas destruyó la mayoría de las plantas comestibles y también interrumpió la migración de la gacela, obligando a los habitantes a reubicarse. Abu Hureyra permaneció abandonado durante más de mil años. Durante su exilio, estas personas aprendieron a domesticar varios tipos de plantas silvestres, y cuando regresaron hace unos 11,000 años después de que el clima se volvió más favorable, eran más agricultores que cazadores-recolectores.

Los arqueólogos han encontrado grandes variedades de semillas que no pertenecían allí, como la avena, la cebada y las lentejas. Al mismo tiempo, las variedades de semillas silvestres recolectadas como alimento por la ocupación anterior se desvanecieron gradualmente. Los dientes recuperados del lugar también muestran un desgaste microscópico que es consistente con el producido al comer alimentos cocinados.

Dientes recuperados de los niveles inferiores (es decir, de los habitantes de la aldea anterior) muestran que comían su comida principalmente cruda. Así que no solo cambió la dieta de las personas, también hubo un cambio notable en la forma en que prepararon su comida.

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By Zunkir – Own work, CC BY-SA 4.0, Link

Mortero y mano de mortero utilizados para moler granos de cereales, del pueblo neolítico de Abu Hureyra. Foto: Zunkir / Wikimedia Commons

Los huesos contaron otra historia. Las deformidades esqueléticas indicaron signos de tensión excesiva causada por llevar cargas o arrodillarse durante largas horas moliendo granos de cereales. Las vértebras colapsadas y los dedos gordos gruesos artríticos aparecieron repetidamente durante la excavación, lo que indica que la preparación del grano para comer era la actividad más exigente y laboriosa del asentamiento. Podría haber tomado varias horas de molienda producir suficiente harina para una sola comida.

Abu Hureyra fue descubierto y excavado durante la década de 1970 durante la creación del lago Assad, que es un embalse de la presa de Tabqa. Antes de la inundación en 1975, los arqueólogos rescataron la mayor cantidad de material posible del relato de Abu Hureyra, así como de las áreas circundantes que contienen muchos más asentamientos antiguos. Muchos hallazgos de las excavaciones están ahora en exhibición en el Museo Nacional de Alepo.

Abu Hureyra
Restos de una vivienda en Abu Hureyra.

Referencias:
# Reassessing the evidence for the cultivation of wild crops during the Younger Dryas at Tell Abu Hureyra, Syria, https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1179/146141010X12640787648504
# Dietary change and the effects of food preparation on microwear patterns in the Late Neolithic of abu Hureyra, northern Syria, https://doi.org/10.1006/jhev.1993.1031
# Wikipedia, https://en.wikipedia.org/wiki/Tell_Abu_Hureyra
# BBC, http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/489449.stm
# The Eloquent Bones of Abu Hureyra, https://docgo.net/doc-info.html?utm_source=the-eloquent-bones-of-abu-hureyra

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