La roca Logan de Treen, Inglaterra

 

La Roca Logan de Treen

Al borde de los acantilados que dominan el Canal de la Mancha, en un promontorio a una milla al sur de Treen, en Cornualles, Inglaterra, hay una famosa piedra que se mece. A pesar de pesar 80 toneladas, la roca está tan finamente equilibrada en su base que podría ser mecida hacia delante y hacia atrás por un niño aplicando sólo una suave presión. Conocida como Logan Rock -de la palabra córnica «logging», que significa mecedora- es una de las varias rocas equilibradas de este tipo que se encuentran en el condado.

La Roca Logan (arriba a la derecha) en el promontorio al sur de Treen, Cornualles. Crédito de la foto: Jim Champion/Wikimedia Commons

Antiguamente se creía que las piedras mecedoras eran obra de manos humanas, relacionadas con rituales druídicos y ceremonias religiosas. La leyenda decía que la culpabilidad o inocencia de una persona podía establecerse mediante una piedra oscilante. Se creía que la piedra se mecía al menor roce de los puros de corazón, pero que resistía incluso el poder de un gigante cuando la ejercían los culpables. Como escribió William Mason en su poema dramático Caractacusse

Mueve obsequiosa al más suave toque de aquel cuyo pecho es puro; pero para un traidor, aunque la destreza de un gigante haya enervado su brazo, permanece tan firme como Snowdon».

La piedra también fue descrita por el Dr. William Borlase en 1754 en su Antigüedades de Cornualles.

En la parroquia de San Levan hay un promontorio llamado Castillo Treryn. Este cabo consta de tres grupos distintos de rocas. En el lado occidental del grupo del medio, cerca de la cima, hay una piedra muy grande, tan uniforme que cualquier mano podría moverla de un lado a otro; pero las extremidades de su base están a tal distancia unas de otras, y tan bien aseguradas por su proximidad a la piedra sobre la que se extiende, que es moralmente imposible que ninguna palanca, ni fuerza alguna, aunque se aplique de forma mecánica, pueda sacarla de su situación actual.

Aunque la roca es bien conocida localmente, fue gracias a la acción de un hombre que se hizo mucho más conocida en toda Gran Bretaña a principios del siglo XIX. Ese hombre fue el teniente Hugh Goldsmith, sobrino del poeta Oliver Goldsmith.

La roca Logan de Treen, Inglaterra 1
Grabado del siglo XIX de la Roca Logan.

En 1824, Goldsmith llegó a Cornwell en el cúter de seis cañones HMS Nimbley habiendo oído hablar de la leyenda de la Roca Logan, decidió probar la teoría de que la roca era inamovible. Tras haber terminado su trabajo del día, Goldsmith llevó consigo a nueve hombres al acantilado y con tres picos de mano intentó hacer palanca para desprender la piedra del acantilado.

No lo consiguieron, y los nueve hombres se dedicaron a mecer la piedra con tanto ímpetu que Goldsmith empezó a temer que se les cayera encima. Una orden para que cesaran llegó demasiado tarde y la piedra se desprendió de su montura y cayó unos metros, afortunadamente no al mar, donde se habría perdido para siempre, sino en una estrecha grieta.

Cuando la noticia de la locura de Goldsmith llegó a los habitantes de la ciudad, levantó furor. Logan Rock era una atracción turística muy popular en la zona y muchas familias habían hecho de esta atracción turística su medio de vida. Un político local llamado Sir Richard Vyvyan juró que «perseguiría al delincuente con el máximo vigor» y los residentes presionaron al Almirantazgo británico para que despojara al teniente Goldsmith de su cargo en la Marina Real a menos que restituyera la roca a su posición anterior corriendo él con los gastos.

La roca Logan de Treen, Inglaterra 2

Sorprendido por la aguda reacción que había provocado, un arrepentido Goldsmith se lo confesó a su madre en una carta fechada el 24 de abril. Escribió: «No sabía que esta roca fuera tan idolatrada en este barrio, y puedes imaginar mi asombro cuando encontré a toda Penzance alborotada. Los periódicos me han difamado y me han convertido en algo peor que un asesino, y las viles falsedades que contienen son más que perversas.»

Afortunadamente, Goldsmith encontró el apoyo del conocido ingeniero y político Davies Gilbert, que persuadió al Almirantazgo para que le proporcionara el equipo gratuitamente, además de donar él mismo 25 libras a la causa de volver a colocar la piedra en su sitio. El coste de la mano de obra y otros gastos corrió a cargo de Goldsmith, que finalmente ascendió a un total de 130 libras, una suma considerable en aquellos días, especialmente para un hombre de escasa fortuna.

Tras meses de preparativos, los trabajos comenzaron el 29 de octubre de 1824, y en la tarde del 2 de noviembre, ante miles de espectadores y con la ayuda de más de sesenta hombres, la Roca Logan fue izada cuidadosamente hacia el acantilado y recolocada en su lugar original. Sin embargo, se informó de que la piedra ya no se balanceaba con tanta facilidad como antes. El difunto historiador de Cornualles Craig Weatherhill afirmó que con una serie de rítmicas sacudidas contra la esquina suroeste la roca empezaba a moverse, tras lo cual se podía mantener el movimiento con el esfuerzo de una mano.

La roca Logan de Treen, Inglaterra 3
Izando la Roca Logan por el acantilado.

Durante algún tiempo después, la roca se mantuvo encadenada y con candado para evitar que volviera a ocurrir, pero finalmente se eliminaron estas restricciones y la roca fue liberada. Los agujeros de los anclajes que se utilizaron para arrastrar la enorme roca hasta su lugar aún son visibles en las rocas circundantes.

Goldsmith pagó la deuda con intereses poco antes de su muerte. Fue ascendido al grado de teniente en 1809, pero nunca llegó más lejos. Siguió comandando pequeñas embarcaciones hasta su muerte en alta mar en 1841.

La roca Logan de Treen, Inglaterra 4
La Roca Logan de Treen señalada con un círculo rojo. Crédito de la foto: Tom Corser/Wikimedia Commons
Travelers' Map is loading...
If you see this after your page is loaded completely, leafletJS files are missing.

Referencias:



Suscríbete a la web por correo electrónico

¡Si no te quieres perder nuestras actualizaciones deja que te avisemos por correo electrónico! Introduce tu correo electrónico para suscribirte a este blog y recibir avisos de nuevas entradas.

Únete a otros 19 suscriptores

¿Nos cuentas algo? :)

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.