El Globo del Obelisco Vaticano, Roma, Italia

 

El Globo del Obelisco Vaticano

La leyenda dice que este orbe de bronce, que se encontraba sobre un antiguo obelisco egipcio, alguna vez contuvo las cenizas de Julio César.

El orbe no siempre ha vivido en un museo, y no siempre estuvo tan oscuramente escondido en una habitación por la que la gente pasa de camino a otras cosas. Alguna vez estuvo montado en lo que comúnmente se llamaba “Aguja de San Pedro” durante la Edad Media, el obelisco que ahora se destaca en el centro de la Plaza de San Pedro. El monolito fue traído a Roma desde la legendaria Alejandría por Calígula en el año 37, aparentemente para honrar al gran Julio César.

Sin embargo, una vez hubo otra teoría: que el obelisco no era solo parte de un monumento a un gran hombre de la historia, sino también su mausoleo. Se dijo que sus cenizas residían dentro de la esfera de bronce en el vértice.

El Globo del Obelisco Vaticano, Roma, Italia 1
Crédito Jamie Heath

La historia probablemente se origina en los escritos del Papa León IX, quien se refiere al obelisco como “memoria Caesaris, id est agulia”. El significado de agulia es incierto, pero parece ser una corrupción del latín para “aguja de César”, lo que significa que la traducción en su totalidad sería algo así como “La memoria de César, dentro de la aguja de César”. Continúa explicando que el sarcófago de César, con sus restos incinerados, estaba dentro del globo.

Esta creencia persistió durante siglos, y los historiadores y escritores afirmaron durante mucho tiempo con certeza que fue allí donde fue enterrado el ilustre César. Cuando el obelisco fue trasladado a la Plaza de San Pedro en el siglo XVI, un examen forense rudimentario de la esfera no encontró rastros de restos humanos. Simplemente había óxido y pequeños rastros de tierra. La memoria y el honor parecen haber empañado la verdad en este caso, y aunque es una idea atractiva, que los restos de César fueron izados para colocarlo entre los dioses, la realidad es desconocida.

Saber antes de ir

El orbe se puede ver en los Museos Capitolinos, en Italia, con la compra de una entrada estándar. Reside en la sala medieval.

1 Piazza del Campidoglio, Roma, 00186, Italia
41.8934, 12.4829
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