Playa de Las Teresitas: Una playa europea hecha de arena sahariana

 

Playa de Las Teresitas

La Playa de Las Teresitas en Tenerife, España, es una de las playas más populares de las Islas Canarias, pero la playa no es natural: se creó en los años 70 importando 270.000 toneladas de arena del Sáhara Occidental.

La Playa de Las Teresitas era muy diferente de la playa a la que los turistas están acostumbrados a ver hoy en día. Antes era una playa de guijarros y arena volcánica negra y sus aguas no eran tranquilas como ahora. Era una playa muy peligrosa, donde el agua golpeaba con fuerza las piedras. Pero era la única playa cercana a Santa Cruz. Las demás iban desapareciendo poco a poco a medida que las empresas constructoras recogían arena de las playas. El puerto de Santa Cruz de Tenerife también estaba invadiendo la costa.

Playa de Las Teresitas: Una playa europea hecha de arena sahariana
Crédito: vil.sandi/Flickr

En 1953, el Ayuntamiento de Santa Cruz decidió construir una playa artificial en Las Teresitas. Se tardaron ocho años en idear un diseño y otros cuatro en conseguir que lo aprobaran el ayuntamiento y el ministerio español. El primer paso que se dio fue proteger la playa del fuerte oleaje, para lo que se construyó un gran espigón.

También se cortó un paso en el mar para evitar que el agua arrastrara la arena que luego se vertería sobre Las Teresitas. Se trajo arena blanca del desierto del Sahara -unas 270.000 toneladas- y se utilizó para crear una playa de 1,3 kilómetros de largo y 80 metros de ancho. La playa se inauguró en 1973, y pronto se convirtió en el destino favorito de lugareños y turistas.

Playa de Las Teresitas: Una playa europea hecha de arena sahariana
Créditos: dronepicr/Flickr

Las Islas Canarias importan regularmente arena del Sáhara Occidental para reconstruir playas y también para utilizarla en la construcción a gran escala. Desgraciadamente, una gran parte de esta importación se realiza ilegalmente.

Playa de Las Teresitas
Crédito: dronepicr/Flickr

«Esta extracción de arena tiene numerosas consecuencias para el Sáhara Occidental y su pueblo», explica la organización ENACT África que lucha contra la delincuencia transnacional en África. «Económicamente, son sobre todo las autoridades y empresas marroquíes quienes se benefician de este comercio. Desde el punto de vista medioambiental, esta extracción desfigura el paisaje, como ocurre en otras partes del mundo, y erosiona las ecologías sensibles.»

Aunque no lo parezca, la arena es un recurso limitado y, al parecer, el mundo se está quedando sin ella debido a la enorme cantidad de material que utiliza la gente para la construcción. Según una estimación, el mundo utiliza 50.000 millones de toneladas métricas de arena al año, suficientes para construir un muro de 88 pies de alto y 88 pies de ancho alrededor del mundo.

Lo que hace que la extracción de arena sea destructiva es que muchos operadores ilegales roban arena de la playa y lechos fluviales, en vez de del desierto, porque la arena del desierto es demasiado suave para utilizarla como aglutinante en el hormigón. La extracción de arena de zonas sensibles perjudica a la biodiversidad y crea riesgos medioambientales adicionales, como la lenta desaparición del delta del Mekong en Vietnam.

En los últimos años, un número creciente de activistas y académicos están pidiendo a las Naciones Unidas y a la Organización Mundial del Comercio que hagan más para limitar los daños causados por la extracción de arena.

Preguntas frecuentes sobre la playa de las teresitas en Canarias

¿Dónde se encuentra la playa de las Teresitas en Canarias?

La playa de las Teresitas se encuentra en la isla de Tenerife, en el municipio de Santa Cruz de Tenerife, en las Islas Canarias.

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Referencias:



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