Kennecott Campamento Minero: Ciudad de rápido crecimiento abandonada en Alaska
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Kennecott Campamento Minero: Ciudad de rápido crecimiento abandonada en Alaska

Kennecott campamento minero abandonado

Las minas de Kennecott. En 1900 dos exploradores viajaban a través de Alaska. Sus caballos estaban hambrientos y por ello cuando avistaron una verde colina lejana pensaron que su día de suerte estaba allí.

No estaban equivocados. Se habían topado con un gigantesco depósito de mineral de cobre, expuesto en la superficie. Le siguió rápidamente una industria en una escala masiva. Sin embargo en 1939 el cobre estaba agotado, el lugar se abandonó. Esto es lo que queda del Campamento Minero de Kennecott.

A diferencia de muchos otros sitios abandonados, las Minas de Kennecott se han designado como Monumento Histórico Nacional. El lugar, situado en la Zona Censal de Alaska de Valdez-Cordova está, además, dentro de un Parque Nacional (St Elías) lo que probablemente dice mucho del estado sorprendentemente intacto de los edificios.

Kennecott Mine Kennicott Alaska
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Ya en 1900 los dos exploradores, Smith y Warner no perdieron tiempo en tomar el máximo provecho de su hallazgo. Formaron una compañía minera con nueve socios. Se compró rápidamente por Stephen Birch un ingeniero de minas recién graduado por la suma de $275.000. Birch era joven e inexperto, pero tenía amigos ricos cuyo interés fue despertado por su descubrimiento en el área de mineral que contenía 70% de cobre. Esto sin mencionar la plata y el oro también descubrió en los depósitos.

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Los nuevos propietarios comenzaron el desarrollo de una vez. Para empezar, caballos de carga se utilizaron para transportar el mineral a la cercana ciudad de Valdez (llamada así a finales de 1700 por un oficial de la marina española). Habían jaleos sobre el daño ambiental que la minería podría causar que incluso llegaron a la oficina del Presidente (Theodore Roosevelt). Los ecologistas perdieron. La luz verde fue dada para la minería a gran escala.

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Uno sólo puede preguntarse lo que podrían haberse arrepentido Smith y Warner en los próximos años. Sin embargo sin darse cuenta habían revelado la mayor concentración conocida de cobre en el mundo y pusieron las cosas en marcha para atraer la atención de algunas de las personas más ricas del planeta. Cuanto más se tiene más se quiere, como dice el viejo refrán.

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Y había un montón. Solamente en 1916 las minas eviaron más de 30 millones de dólares en mineral de cobre. El lugar también había atraído a los grandes jugadores. En 1903 se formó un consorcio entre Birch y sus inversores, JP Morgan junto con la familia Guggenheim.

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Todos nombraron cinco minas que deberían transportar el tesoro de cobre de Kennecott a la superficie. Tenían nombres que reflejaban la ambición por no hablar de las absolutas expectativas del consorcio y los trabajadores de la mina. Estaba Bonanza con su ampliación del pozo a cielo abierto Glacier. Erie, Jumbo y Mother Lode componen las otras tres minas que junto las dos últimas se unieron a Bonanza por túneles. Debe haber sido como un nido de hormigas gigantes en su apogeo.

Kennecott Mine Kennicott Alaska
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Si miras más arriba en la montaña aún puedes ver los restos de Erie encaramados precariamente, esperando su momento casi con indiferencia hasta que el colapso total tenga lugar.

Kennecott Mine Kennicott Alaska
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Esto es lo que queda de Bonanza

Sin embargo, el alto nivel de producción de las minas no iba a ser persistente, con la bonanza de 1916 siendo el año más rentable. La concentración de fábricas que se puede ver en muchas de estas fotografías tenía la asombrosa cifra de 14 pisos de altura. Eso y los edificios periféricos (incluyendo un hospital que alojó la primera máquina de rayos X en Alaska) están a unos cinco kilómetros de las minas y son los mejor conservados.

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Sin embargo, en la época de la Gran Depresión de 1929, el final estaba a la vista con el cierre de Glacier en el mismo año. Las otras cuatro lucharon pero cerraron en 1938. El último tren partió el 10 de noviembre dejando un pueblo fantasma detrás.

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Aún a pesar de que la próspera ciudad no había durado cuarenta años, había generado una especie de ingresos para sus propietarios distantes. En total se cree que las minas hicieron un estimado de ganancias de $100.000.000.

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Había un puñado de guardias en el lugar hasta la década de 1950 cuando un fallido intento se hizo para volver a procesar la enorme cantidad de residuos (el material que queda después del proceso de sacar la parte preciosa de la fracción no rentable del mineral de cobre) en torno a las minas. Esto resultó ser infructuoso (financieramente hablando) y se ordenó la destrucción de la ciudad.

Sin embargo, Alaska es Alaska y, por así decirlo, lejos de los ojos del dinero. Afortunadamente para nosotros, el trabajo nunca se terminó. Algunos edificios fueron demolidos, pero la mayor parte de Kennecott se quedó como estaba. Valientes locales hicieron algo de uso de los materiales abandonados, pero por la década de 1980 las antiguas minas estaban atrayendo un nuevo tipo de visitante: los turistas.

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Crédito de la imagen del usuario de Flickr Steynard

En 1986 el área se hizo Monumento Histórico Nacional y dos años más tarde, el Servicio de Parques Nacionales logró adquirir una gran cantidad de tierra dentro de la ciudad. Incluso hoy las obras todavía tienen mucho por hacer para asegurar que todos los edificios resistan a los elementos para el futuro previsible. Los trabajos de restauración son laboriosos y lentos.

Sin embargo, las Minas de Kennecott se mantendrán, tal vez como un testimonio de una época en que los beneficios eran antepuestos al medio ambiente. La historia será el juez de si ese tiempo incluye también el nuestro.

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Kennecott Mine Kennicott Alaska
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Vídeos del Campamento minero de Kennecott

 

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