Faro de San Juan de Salvamento: El faro del fin del mundo, Argentina

 

El faro de San Juan de Salvamento

El faro de San Juan de Salvamento está situado en el extremo de la isla de los Estados, en la Patagonia de Argentina, en la provincia de Tierra del Fuego. Es el faro más antiguo de Argentina y el primero que se construyó en aguas australes. Ha recibido el apodo de El Faro del Fin del Mundo en honor a la novela de Julio Verne que lleva ese título. El tema de la novela es la supervivencia en circunstancias extremas, y los acontecimientos descritos giran en torno a este faro aislado.

Faro de San Juan de Salvamento.

El faro data de 1884, cuando la División Expedicionaria del Atlántico Sur, al mando del comodoro Augusto Lasserre, estableció en la isla de los Estados una subprefectura marítima, una prisión y un puesto de salvamento para ayudar a los numerosos naufragios que se producían en los alrededores del cabo de Hornos. El faro se erigió en un promontorio rocoso llamado Cabo San Juan. El comodoro Augusto Lasserre añadió «de Salvamento» al nombre del faro para dejar clara su finalidad. El nombre de San Juan de Salvamento se extendió a los alrededores del cabo y, en particular, al pequeño puerto que se instaló en una bahía contigua.

El faro original era una casa de madera de haya de 16 lados, de apenas 5 metros de altura y unos 9 metros de diámetro. La luz la proporcionaban 8 lámparas fijas de queroseno colocadas detrás de un par de ventanas cuyos cristales estaban provistos de lentes de Fresnel. Pero la ubicación del faro no permitía una buena visibilidad de su haz de luz. Aunque estaba a 60 metros de altura, la luz de las lámparas de aceite era demasiado débil, y la niebla a menudo ocultaba el faro. Como consecuencia, los barcos seguían naufragando alrededor de la isla de Año Nuevo y muchos islotes al norte del faro.

El faro de San Juan de Salvamento
Faro de San Juan de Salvamento

Así que en 1901, el gobierno argentino, en colaboración con la Comisión Organizadora Internacional de la Expedición Antártica, decidió erigir el Faro de Año Nuevo, situado un poco más al norte, en la isla Observatorio. El Faro del Año Nuevo se terminó en 1902 y el Faro de San Juan de Salvamento fue abandonado tras sólo ocho años de funcionamiento. Inspirado por la remota ubicación del faro, Julio Verne completó el primer borrador de su novela El Faro del Fin del Mundo en 1901. Se publicó cuatro años después, tras la muerte del escritor.

El faro permaneció abandonado y en ruinas durante casi un siglo, hasta 1994, cuando el navegante francés André Bronner que, fascinado por la novela de Julio Verne, partió en busca del «faro del fin del mundo». Bronner regresó a la isla al año siguiente y permaneció allí aislado durante tres meses, sobreviviendo con medios rudimentarios en la bahía de Flinders, el extremo occidental de la isla. Decidió emprender el proyecto de reconstrucción del faro, y para ello creó en el puerto francés de La Rochelle la Asociación del Faro del Fin del Mundo.

Consiguió el apoyo de las autoridades de Tierra del Fuego y Ushuaia, de la Armada Argentina, del gobierno francés y de varias empresas privadas que acogieron la idea con entusiasmo. El proyecto también recibió contribuciones financieras de los municipios franceses de Nantes (ciudad natal de Julio Verne) y La Rochelle (lugar de residencia de André Bonner).

El faro de San Juan de Salvamento
Faro de San Juan de Salvamento

La réplica del faro se terminó en 1998 y se encendió por primera vez el 26 de febrero de 1998. El edificio de madera se construyó en La Rochelle, se desmontó, se llevó en barco a Ushuaia y finalmente a la isla de los Estados donde se reconstruyó.

En 2000, André Bronner promovió la construcción de otra réplica del faro original de San Juan de Salvamento, frente a la costa de La Rochelle , en la costa atlántica de Francia. También llamado el Faro del Fin del Mundo, este faro está construido en el mar, sobre pilares.

El faro de San Juan de Salvamento
Réplica del Faro de San Juan de Salvamento en La Rochelle. Foto: Wikimedia Commons
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Fuentes: www.amusingplanet.com



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