Las líneas de visión más largas de la Tierra

 

Las líneas de visión más largas de la Tierra

Durante los encierros planetarios, los habitantes del estado de Punjab, en el norte de la India, se asombraron al ver el Himalaya desde el tejado de sus casas por primera vez en décadas. El país estaba en pleno cierre para detener la propagación del Covid-19. El cierre de fábricas y la retirada del tráfico de las calles tuvieron un impacto significativo en la calidad del aire.

La mejora de la calidad del aire se hizo evidente cuando una mañana se divisó la cordillera de Dhauladhar, parte del Himalaya menor, situada a unos 200 km de distancia. Para muchos residentes, era la primera vez que veían los picos. Esto nos lleva a la pregunta: ¿hasta dónde podemos ver en un día despejado?

líneas de visión más largas de la Tierra
El Himalaya. Foto: Sitoo/Flickr

Hay un viejo chiste que dice que la gente que vive en las praderas puede ver a sus perros huir durante días. Pero estar en una llanura plana y sin árboles no garantiza una visión ilimitada hacia el horizonte, por la razón obvia de que la Tierra no es plana. La curvatura de la Tierra es el factor más importante de la distancia que puedes ver un día cualquiera.

Si estás de pie, a unos 1,80 m de altura, y el suelo ante ti es absolutamente plano, el horizonte estará a unos 5 km de distancia, lo cual no es mucho. Pero sube a lo alto de una casa de diez pisos y tu horizonte se ampliará hasta 22 km. Cuanto más alto llegues, más lejos podrás ver. Desde la cima del monte Everest, una persona puede ver a 336 kilómetros de distancia.

La distancia a la que puedes ver también viene determinada por la altura o el tamaño del objeto que miras. Los objetos altos pueden estar situados más allá de la curvatura de la Tierra y seguir siendo visibles. Con un par de prismáticos potentes, sería posible ver la parte superior de la cabeza de una persona de 1,80 m situada a casi 10 km de distancia.

Otro factor que puede permitir líneas de visión más largas es la temperatura del aire. Cuando el aire cercano a la superficie terrestre es más frío que el que está por encima de ella, una condición conocida como inversión térmica, las capas de aire pueden curvar la luz de tal manera que siga la curvatura de la Tierra aumentando nuestra línea de visión.

La línea de visión más larga que existe en la Tierra es la que va desde el monte Dankova, en Kirguizistán, hasta el Hindu Tagh, en China, la friolera de 558 kilómetros. Por desgracia, nadie ha visto nunca el monte Dankova desde el Hindu Tagh ni el Hindu Tagh desde el monte Dankova. La distancia es demasiado grande. La dispersión de la luz por las moléculas de aire y las partículas de polvo reducen la visibilidad a sólo unos 250 kilómetros. Sin embargo, si las condiciones atmosféricas son las adecuadas, es posible ver distancias mayores.

El objeto más lejano jamás fotografiado fue el Pic Gaspard, en los Alpes franceses, desde el Pic de Finestrelles, en los Pirineos españoles, a una distancia de 443 kilómetros. La imagen fue captada por Mark Bret con una cámara puente de gran zoom el 13 de julio de 2016. Está reconocida por los Récords Guinness como la línea de visión más larga de la Tierra fotografiada.

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La vista del Pic Gaspard, a 443 Km. Foto: Mark Bret
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Mapa de la vista que ilustra las distancias abrumadoras.

Mark Bret mantiene un sitio web llamado Beyond Horizon donde enumera otras posibles líneas de visión.

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Fuentes: www.amusingplanet.com



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