Micrarium: El Museo de los Animales Microscópicos, Londres

 

Micrarium: El Museo de los Animales Microscópicos

Se dice que más del 95 por ciento de las especies animales son más pequeñas que tu pulgar, pero la inmensa mayoría de las criaturas que se exponen en los museos de todo el mundo son vertebrados: esqueletos de dinosaurios, dioramas de la sabana africana con leones, cebras y búfalos, y monos y pájaros taxidermiados.

Los grandes animales son impresionantes a la vista, y su anatomía es fácil de relacionar con la nuestra: esqueletos, ojos y extremidades. Pero centrarse sólo en los invertebrados no representa fielmente la diversidad del reino animal.

Micrarium
El Micrarium. Foto: Kate McNab

Los museos tienen miles de preparaciones zoológicas de invertebrados, pero pocos las exponen, y los que lo hacen sólo muestran un puñado de ellas, normalmente fijadas bajo un microscopio al que hay que asomarse. El Museo Grant de Zoología del University College de Londres intenta arreglar esto con su «Micrarium» dedicado al extremo más pequeño de la escala.

Hay más de dos mil diapositivas expuestas en el Micrarium, forrando las paredes desde el suelo hasta el techo e iluminadas por detrás, lo que permite a los visitantes ver detalles como los músculos de las patas de las pulgas y el corte transversal de una mosca. Además de animales enteros, el Micrarium también presenta secciones de animales más grandes, como calamares, y preparaciones microscópicas de ballenas, mamuts y jirafas.

Aunque dos mil son muchas diapositivas, gracias a su tamaño, toda la colección cabe perfectamente dentro de una cosa parecida a un armario transitable que antes funcionaba como almacén. El techo es de espejo, lo que da la impresión de que la colección continúa hasta el infinito.

«El asombro que estamos teniendo [at the Micrarium] es por el volumen y la belleza de la exposición», reconoció Jack Ashby, Director del Museo Grant de Zoología. «Un espécimen por sí solo no obtendría la misma respuesta».

Al anunciar la apertura del Micrarium en 2013, Jack Ashby escribió:

El Micrarium del Museo Grant es un experimento. Estamos probando algo nuevo sin tener una idea real de cómo responderá la gente. Dado su enorme número -lo que significa que sería imposible etiquetarlos individualmente-, la intención no es que los visitantes obtengan información específica sobre especímenes o especies concretas, sino que aprecien la inmensidad de la diversidad de invertebrados.

Puede que haya 30.000.000 de especies en la Tierra, casi todas invertebradas, así que obviamente el número que exponemos aquí es minúsculo, pero es un paso en la dirección correcta para los museos.

Foto: Kate McNab
Micrarium
Foto: Kate McNab
Micrarium
Corte de un ácaro de tortuga. Foto: Museo Grant de Zoología / Richard Weedon
Micrario
Una sepia joven. Foto: Museo Grant de Zoología / Richard Weedon
Micrario
(De izquierda a derecha) una araña de mar entera, una gamba mantis, una rodaja de escarabajo y un par de gambas de salmuera manchadas. Foto: Museo Grant de Zoología / Robert Eagle

Fuentes: www.amusingplanet.com



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