Uraniborg: Un observatorio sin telescopio

 

Uraniborg

Antes de la invención del telescopio, los astrónomos recurrían a diversas herramientas y técnicas para observar y estudiar los objetos y fenómenos celestes. El método más sencillo y antiguo era la observación a simple vista. Sin embargo, los primeros astrónomos ampliaron su capacidad de observación mediante diversos instrumentos como el astrolabio, el cuadrante, el sextante y la esfera armilar.

Uno de los últimos astrónomos importantes que aprovechó estas herramientas para lograr observaciones astronómicas extraordinariamente precisas fue el astrónomo danés Tycho Brahe.

Uraniborg: Un observatorio sin telescopio 1
El observatorio de Uraniborg de Tycho Brahe.

Tycho Brahe fue posiblemente el mayor astrónomo observacional que vivió antes de que se inventaran los telescopios. Brahe era conocido por sus observaciones meticulosas y precisas de los objetos y acontecimientos celestes. Recopiló gran cantidad de datos sobre las posiciones y movimientos de planetas y estrellas, mucho más precisos que cualquier otra observación realizada antes que él.

Brahe compiló el primer catálogo estelar completo y preciso, que contenía las posiciones de más de 1.000 estrellas. Este catálogo sirvió de referencia a astrónomos posteriores y contribuyó a la mejora de la navegación y la cartografía celeste.

En 1572, Brahe observó una supernova en la constelación de Casiopea. Este acontecimiento puso en tela de juicio la opinión aristotélica predominante de que los cielos eran inmutables y demostró que los objetos celestes podían cambiar con el tiempo. La contribución más duradera de Tycho Brahe fue su colaboración con el matemático y astrónomo alemán Johannes Kepler. Tras la muerte de Brahe, Kepler utilizó sus precisos datos de observación para formular sus famosas tres leyes del movimiento planetario. Estas leyes se convirtieron en la base de la ley de la gravitación universal de Isaac Newton.

Para recompensar a Brahe por sus servicios, en 1576 el rey Federico II de Dinamarca ofreció al astrónomo la pequeña isla de Hven, en el estrecho de Öresund, como lugar donde realizar sus estudios de astronomía y química. Aprovechando su independencia y seguridad financiera, Brahe estableció en la isla un observatorio llamado Uraniborg. Fue la primera vez que se erigió en Europa un edificio especialmente destinado a las observaciones astronómicas. También fue uno de los últimos observatorios construidos antes del desarrollo del telescopio.

Uraniborg: Un observatorio sin telescopio 2
El edificio principal del observatorio.

Terminado en 1580, el edificio de ladrillo con armazón de arenisca y piedra caliza fue erigido al estilo del Renacimiento flamenco por el arquitecto danés Hans van Emden y el escultor Johan Gregor van der Schardt en estrecha colaboración con Brahe. El edificio principal estaba rodeado por un jardín amurallado de unos 15 metros cuadrados con una torre semicircular construida en cada uno de estos muros.

El plano y la fachada del edificio, así como el plano de los jardines circundantes, se diseñaron en cuadrículas, con proporciones que Tycho especificó cuidadosamente. Es posible que estas proporciones tuvieran por objeto hacer que Uraniborg funcionara como talismán astrológico, beneficiando la salud de sus ocupantes al aumentar las influencias del sol y de Júpiter.

El edificio principal tenía tres plantas. La planta baja estaba ocupada por Brahe y su familia, así como por astrónomos visitantes. La torre norte albergaba las cocinas, y la sur una biblioteca. En esta biblioteca y dentro del estudio personal de Brahe estaba grabado el lema «Non haberi sed esse», que se traduce del latín como «Lo que uno es, es más importante que lo que uno percibe que es».

Uraniborg: Un observatorio sin telescopio 3
Diversos instrumentos astronómicos en Uraniborg.

La segunda planta albergaba los instrumentos astronómicos primarios, a los que se accedía desde el exterior del edificio o desde las puertas de esta planta. Los balcones, apoyados en postes de madera, albergaban instrumentos adicionales algo más alejados del edificio, lo que les daba un ángulo de visión más amplio. Las habitaciones del tercer piso estaban destinadas a los estudiantes. Uraniborg también tenía un gran sótano donde Brahe estableció un laboratorio alquímico.

Todo el complejo estaba rodeado por un gran montículo de tierra. Ese montículo es el único vestigio del observatorio que aún se conserva. Tras la muerte del rey Federico II, Brahe perdió el apoyo financiero, lo que le obligó a abandonar Hven en 1597. Brahe murió en 1601, y poco después el nuevo rey, Cristián IV de Dinamarca, destruyó Uraniborg y otro emplazamiento astrológico que Brahe había construido, llamado Stjerneborg.

Uraniborg y Stjerneborg se excavaron parcialmente en la década de 1950. El yacimiento incluye ahora un cuarto restaurado del jardín original de Brahe, con plantas y hierbas dispuestas en parterres que también están encajonados con una valla de madera. También se colocó un huerto frutal en el centro del pabellón. La estructura restaurada de Uraniborg y Stjerneborg se ha incorporado a un museo dedicado a Tycho Brahe.

Uraniborg: Un observatorio sin telescopio 4
El emplazamiento de Uraniborg en la actualidad. Crédito de la foto: L.G.foto/Wikimedia Commons
Travelers' Map is loading...
If you see this after your page is loaded completely, leafletJS files are missing.

Referencias:



Suscríbete a la web por correo electrónico

¡Si no te quieres perder nuestras actualizaciones deja que te avisemos por correo electrónico! Introduce tu correo electrónico para suscribirte a este blog y recibir avisos de nuevas entradas.

Únete a otros 18 suscriptores

¿Nos cuentas algo? :)

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.