Musée des Plans-Reliefs (Museo de Planos en Relieve 3D), Francia

 

Musée des Plans-Reliefs

En el Hôtel des Invalides, en el distrito 7 de París, Francia, hay un museo dedicado a maquetas militares detalladas de ciudades importantes y fortificadas de toda Europa. Estas maquetas se crearon a lo largo de cien años, durante los siglos XVII y XVIII, para que los emperadores franceses pudieran tomar decisiones estratégicas sobre cómo proceder ante un ataque en tierra extranjera, o cómo defender sus propias ciudades contra un ataque extranjero.

Estos modelos a escala se conocen como planos-relieve y fueron una herramienta importante para los estrategas militares de la época del Renacimiento, especialmente en Francia e Italia. Hoy en día, constituyen una documentación irreemplazable de los lugares representados y sirven como valiosas herramientas educativas.

Musée des Plans-Reliefs
El Monte Saint-Michel en el Musée des Plans-Reliefs. Crédito de la foto: Joe Shlabotnik/Flickr

La colección del Musée des Plans-Reliefs fue iniciada en 1668 por Luis XIV, a sugerencia de su ministro de la Guerra, el marqués de Louvois. Algunas de las primeras maquetas se realizaron durante la construcción o reconstrucción de las fortificaciones que representan, sirviendo tanto de modelos de trabajo como de retratos. Otras se crearon tras la finalización de las obras, probablemente destinadas a un conveniente análisis e instrucción.

El rey desarrolló un gran entusiasmo por estos modelos, lo que dio lugar a la construcción de cincuenta durante su reinado. De ellos se conservan treinta y siete, entre ellos el modelo de Ath, que data de 1668 y fue el primero que se terminó. Luis XIV guardaba las maquetas bajo llave en la Gran Galería del Louvre, y pocos visitantes podían verlas porque las fortificaciones eran secreto de Estado y el rey no podía permitir que las examinara un enemigo potencial.

El rey Luis XV continuó lo que había empezado su predecesor, y durante su reinado se añadieron muchos modelos nuevos. En 1774, la colección estuvo a punto de ser destruida cuando los arquitectos reales confiscaron la Gran Galería del Louvre para exponer cuadros, y estuvieron a punto de tirar los planos-relieve al basurero más cercano. Pero el Rey intervino y trasladó las maquetas al Hôtel des Invalides, donde permanecen hasta hoy. Sin embargo, durante el traslado, muchas maquetas resultaron dañadas.

El enfoque militar de los años de la Revolución trajo consigo una renovada apreciación del valor de los planos-relieves, e incluso Napoleón mostró entusiasmo por la colección, contribuyendo con modelos adicionales. Tras la derrota de Francia en las guerras napoleónicas de 1815, unos 17 modelos, predominantemente los que representaban ciudades alemanas, fueron llevados a Berlín como botín de guerra. Lamentablemente, sólo han sobrevivido dos de ellas, ya que la mayoría fueron destruidas durante los bombardeos de 1944-45.

Musée des Plans-Reliefs
Crédito de la foto: Tom Hilton/Flickr

A medida que avanzaba el siglo XIX y cambiaba la naturaleza de la guerra, los planos-relieves fueron perdiendo su importancia militar contemporánea. Y aunque gran parte fue destruida durante el tumultuoso periodo de la Segunda Guerra Mundial, lo que queda conserva un enorme valor histórico.

Todos los modelos, empezando por los más antiguos, se construyeron a escala 1:600, con sólo unas pocas excepciones. Además de la zona fortificada propiamente dicha, también se incluyó, y en gran medida, el terreno circundante. Como resultado, muchas de estas maquetas eran enormes. Por ejemplo, la maqueta de Grenoble mide aproximadamente 701 por 823 centímetros (23 por 27 pies), la de Estrasburgo unos 640 por 1,097 centímetros (unos 21 por 36 pies) y la de Metz unos 732 por 914 centímetros (24 por 30 pies).

La base de las maquetas era de madera, al igual que las casas y los edificios. Los árboles se hicieron con alambre de hierro y seda, y se utilizó cartón y arena para crear elementos naturales.

En total, entre 1668 y 1870 se crearon unos 260 planos-relieves, que representaban unos 150 emplazamientos fortificados. Se conservan algo más de un centenar, de los cuales sólo 28 planos-relieve están expuestos en el Museo de los Planos-Relieves.

Musée des Plans-Reliefs (Museo de Planos en Relieve 3D), Francia 1
Crédito de la foto: Tom Hilton/Flickr
Musée des Plans-Reliefs (Museo de Planos en Relieve 3D), Francia 2
Crédito de la foto: Tom Hilton/Flickr
Musée des Plans-Reliefs (Museo de Planos en Relieve 3D), Francia 3
Fuerte Saint-Nicolas de Marsella. Crédito de la foto: Tom Hilton/Flickr

Referencias:



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