Kitsault: el pueblo fantasma donde hay luces pero no hay nadie en casa

Piensa en una ciudad fantasma y probablemente imaginarás ruinas: casas sin tejado, ventanas rotas y sucias, pisos podridos, pero en Kitsault, en la costa norte de la Columbia Británica, Canadá, encontrarás filas y filas de casas impecablemente conservadas, centros comerciales, restaurantes, bancos, pubs y teatros, todos abandonados y permaneciendo vacíos pero intactos e inmaculados.

Las luces de la ciudad siempre están encendidas, las calles están llenas de árboles bien cortados y hay césped recién cortado, pero nadie ha llamado a Kitsault su hogar desde 1982.

Kitsault: el pueblo fantasma donde hay luces pero no hay nadie en casa
Crédito de la imagen: Bubba55
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La ciudad de Kitsault, cerca de la frontera con Alaska, situada a unos 115 kilómetros por el camino de grava de Terrace, tuvo una existencia muy breve. Comenzó en 1979 como una comunidad de trabajadores de las minas de molibdeno. El molibdeno forma carburos duros y estables en las aleaciones, y se usa a menudo para proporcionar propiedades de dureza y resistencia a la corrosión al acero. Pero justo cuando se estaba iniciando la vida en esta prístina utopía de montaña, el mercado de molibdeno se estrelló y la ciudad entera, de unos 1,200 residentes, fue abandonada.

Kitsault
El centro comercial abierto y cerrado en 1982.
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Esta área de Columbia Británica, al final de Observatory Inlet, se había explotado en busca de metales preciosos y semipreciosos como plata, plomo, zinc y cobre durante casi un siglo, lo que llevó al establecimiento de muchas ciudades en auge como Alice. Brazo y Anyox.

El molibdeno se extrajo por primera vez aquí desde finales de los sesenta hasta principios de los setenta, pero se detuvo cuando las ganancias comenzaron a disminuir.

Pero a fines de la década, los precios volvieron a subir a medida que muchos de los depósitos de molibdeno conocidos en Alaska, Columbia Británica y el oeste de los Estados Unidos comenzaron a agotarse. La compañía minera estadounidense Phelps Dodge aprovechó la oportunidad.

Kitsault
En el hospital.
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Se preparó una gran franja de tierra de varios cientos de acres para la ciudad de Kitsault, y se inició un proyecto de construcción masiva, en una escala que nunca se había visto en el norte de la Columbia Británica. Los barcos llegaron con suministros de construcción al fiordo de aguas profundas de Kitsault.

Un camino de grava desde Terrace fue construido apresuradamente a través de las montañas. Ingenieros y trabajadores de la construcción llegaron de toda América del Norte, atraídos por trabajos de construcción bien remunerados.

Kitsault
Librería.
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Se construyeron más de cien viviendas unifamiliares y dúplex, y siete edificios de apartamentos con más de doscientas suites. Había un hospital moderno y un centro comercial, restaurantes, bancos, una oficina de correos, un pub, una piscina, una biblioteca y dos centros de recreación con jacuzzis, saunas y un teatro.

Televisión por cable y líneas telefónicas fueron colocadas bajo tierra. Había una planta de tratamiento de aguas residuales de vanguardia y el agua corriente más limpia de la provincia.

Apenas 18 meses después de que las primeras familias se establecieron, el mercado del molibdeno se estrelló debido a una recesión mal cronometrada y la llegada de los productos derivados del molibdeno. Las minas se cerraron y la gente comenzó a mudarse, y Kitsault fue olvidado.

Kitsault: el pueblo fantasma donde hay luces pero no hay nadie en casa
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En 2005, Krishnan Suthanthiran, empresario estadounidense nacido en la India, compró la ciudad por $7 millones y comenzó a trazar su renacimiento. Desde entonces, el millonario ha invertido un estimado de $25 millones en mejoras y mantenimiento. Más de una docena de cuidadores recorren las casas y otras estructuras, revisando sus condiciones y haciendo reparaciones. Cortan el césped, cortan los árboles y barren las calles.

Suthanthiran planea recuperar sus inversiones convirtiendo a Kitsault en un centro de la industria de gas natural licuado (GNL) de la Columbia Británica. El futuro de la ciudad depende del éxito de este proyecto de GNL.

Fuente: web / The Globe And Mail / National Post / flickr / amusingplanet

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