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Eaglehawk Neck: Los pavimentos teselados de Tasmania

 

Eaglehawk Neck

El estrecho istmo que conecta la península de Tasmania con la parte continental de Tasmania (en Australia) está cubierto por un terreno hermoso y accidentado, y varias formaciones geológicas inusuales, entre las que se encuentra una peculiar característica erosiva llamada pavimento de mosaico. Esta característica rara que ocurre en un área de roca plana en Eaglehawk Neck parece claramente hecha por el hombre, pero en realidad está formada por causas naturales.

El pavimento teselado se llama así porque las rocas aquí se han fracturado en bloques poligonales que aparecen teselados o en mosaico. La planitud del pavimento se debe a la erosión inicial por las olas que transportan arena y grava, o por la acción química del agua de mar. Las rocas que absorben el agua del mar durante la marea alta se secan durante la marea baja, lo que hace que los cristales de sal crezcan y se desintegren, un proceso que produce cuencas poco profundas.

Tessellated Pavement 5
Crédito Rupert Ganzer

En Eaglehawk Neck se observan dos tipos de formaciones: una formación de sartén y una formación de barra.

La formación de sartén son una serie de depresiones cóncavas en la roca que típicamente se forman más allá del borde de la orilla del mar. Esta parte del pavimento se seca más durante la marea baja que la parte que linda con la orilla del mar, lo que permite que los cristales de sal se desarrollen aún más; por lo tanto, la superficie de las “sartenes” se erosiona más rápidamente que las juntas, lo que resulta en una mayor concavidad.

Tessellated Pavement, Eaglehawk Neck, Tasmania
Crédito Neerav Bhatt

Las formaciones de barra se producen en las partes del pavimento más cercanas a la orilla del mar, que se sumergen en el agua durante largos períodos de tiempo. Estas partes del pavimento no se secan tanto, lo que reduce el nivel de cristalización de la sal. El agua, que transporta arena abrasiva, generalmente se canaliza a través de las juntas, lo que hace que se erosionen más rápido que el resto del pavimento, dejando que sobresalgan las estructuras tipo pan.

Ocurre cerca de las costas del mar en una roca plana que se ha roto en bloques regulares, el efecto se conoce como “pavimento de mosaico” por su parecido con los pisos de mosaico romano (también llamado pavimento de mosaico)

Tessellated Pavement, Eaglehawk Neck, Tasmania
Crédito Neerav Bhatt

El pavimento teselado es extremadamente raro, se encuentra solo en algunos lugares de la Tierra. La geología no está relacionada con el efecto que creó la Calzada de los Gigantes en Irlanda del Norte y la Cueva de Fingal en Escocia. Esos rasgos se formaron mientras la lava basáltica se enfriaba y fracturaba. El pavimento teselado se produce a medida que la roca sedimentaria se erosiona.

Eaglehawk Neck también es famoso por su asociación con la colonia prisión en Port Arthur. En 1832, se estableció un puesto militar para vigilar a los prisioneros que escapaban, y se colocaron perros a lo largo del istmo para levantar un alboroto si detectaban a un fugitivo. El abigarrado ejército de perros fue descrito en 1840:

“Había el negro, el blanco, el atigrado, el gris y el espeluznante, el áspero y el liso, el de orejas recortadas y el de orejas caídas, el demacrado y el adusto. “Todos los individuos de cuatro patas y de colmillos negros habrían ganado el primer premio en su propia clase por fealdad y ferocidad en cualquier espectáculo”.

Port Arthur cerró en 1877 (ahora está abierto como una atracción turística), pero hay un monumento a los perros en Eaglehawk Neck. Junto con el pavimento de mosaico, hay varias otras formaciones geológicas inusuales, que incluyen un arco natural y un orificio cercano.

Saber antes de ir

El pavimento de mosaico se encuentra en el extremo norte de la playa Pirates Bay.

Tessellated Pavement.
Crédito NeilsPhotography

Fuentes: smh / wikipedia / amusingplanet / atlasobscura

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