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Cúpulas y glaciares de sal de Irán

 

Las cúpulas y glaciares de sal de Irán

Hace millones de años, el Golfo Pérsico era un cuerpo de agua mucho más grande de lo que es hoy, inundando grandes secciones de la península arábiga en el sur e Irán en el oeste. Cuando el agua se evaporó y las orillas del mar se retiraron, dejó grandes cantidades de sal. La capa de sal se cubrió con sedimentos arrastrados desde las montañas por el agua de lluvia, y con el tiempo, la capa de sedimento se espesó, se volvió compacta y sobrecargo fuertemente la capa de sal debajo.

Cúpulas y glaciares de sal de Irán 1

En tales circunstancias, la sal comienza a comportarse como un fluido que conduce a un comportamiento interesante conocido como tectónica de sal. El peso de miles de metros de sedimentos y rocas que empujan hacia abajo en la capa de sal hace que la sal se eleve a través de las rocas que la rodean. Cuando se encuentra un punto débil en la capa suprayacente de sedimento, la sal lo empujará y formará cúpulas conocidas como diapiro. A veces, un diapiro penetrará en la superficie y se propagará horizontalmente como un glaciar de sal.

Todas estas increíbles formaciones de sal pueden verse en las áreas del sur, suroeste y centro de Irán. Los mejores ejemplos se encuentran en las montañas Zagros que corren paralelas a la costa de Irán en el Golfo Pérsico. Las montañas Zagros se formaron cuando la Placa Árabe chocó con la Placa Euroasiática dejando muchas crestas y fallas para que se formaran los diapiros de sal.

Las cúpulas y glaciares de sal de Irán
Un glaciar de sal, a unos 14 km de ancho, en las montañas de Zagros.

Según la UNESCO en ningún otro lugar del mundo se pueden ver acumulaciones de domos de sal. El sitio aún no es Patrimonio de la Humanidad, pero está siendo considerado para su inclusión.

Solo en la parte sur de las montañas Zagros, hay más de 130 cúpulas de sal que afectaron la estructura de las montañas Zagros como uno de los sistemas de pliegues simples más significativos del mundo. Aparte de las cúpulas de sal, hay cuevas de sal que incluyen la cueva de sal más larga del mundo con más de 6,4 km en la montaña Namakdan, glaciares de sal, valles salinos, sumideros kársticos y manantiales de sal.

Las cúpulas de sal de Irán podrían estar en riesgo de futuras exploraciones petroleras, ya que las rocas impermeables que se encuentran en las cúpulas de sal a menudo atrapan petróleo debajo de otras capas rocosas. Las cúpulas de sal en otras regiones, como en los Estados Unidos, México, el Mar del Norte, Alemania y Rumania ya son una fuente importante de petróleo y se han explotado durante muchos años.

Las cúpulas y glaciares de sal de Irán

Fuentes: amusingplanet

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