Las Colinas de Chocolate de Bohol
Por: <a href='https://www.flickr.com/photos/shankaronline/9277863274/' target='_blank'>shankar s.</a> - <a href="http://creativecommons.org/licenses/by/2.0/">CC BY 2.0</a>

Las Colinas de Chocolate de Bohol

Colinas de Chocolate

Bohol en Filipinas es el hogar de una característica geográfica dramáticamente inusual – las Colinas de Chocolate. Una pena, pero un tal Señor Wonka no la ha estado visitando (y tampoco es esta la entrada a la legendaria tierra de los Oompa Loompas). En verano la hierba verde y exuberante que cubre las colinas se vuelve marrón y es ésta, más que cualquier intercesión de ficción, la que da nombre al lugar.

Nadie (extrañamente) ha contado nunca la cantidad exacta de estas colinas de heno. Sin embargo, se cree que hay hasta 1.800 de ellas esparcidas alrededor de la zona central de la isla de Bohol. Pero, ¿qué da a las colinas su cónica (o al menos de cúpula) forma? ¿Podrían acaso ser cámaras antiguas de enterramiento artificiales?

Bohol
Por: Roberto VerzoCC BY 2.0

Aunque hay, como era de esperar, muchos mitos que rodean estas colinas casi simétricas, son el producto de procesos naturales en lugar de algo creado por la humanidad. Las colinas están hechas de piedra caliza que luego ha sido cubierta con tierra vegetal en la que la hierba ha crecido.

Colinas de chocolate
Por: shankar s.CC BY 2.0

No son simplemente baches en el suelo tampoco. La más grande se eleva casi 400 metros de altura por encima del nivel de Bohol aunque por lo general tienden a tener entre 100 y 160 pies de altura. Su altura y su gran número ha significado que han sido la principal fuente de ingresos a través del turismo de la cercana ciudad de Carmen.

Chocolate Kisses
Por: RhiannonCC BY 2.0

En la estación seca, donde prácticamente no hay lluvia, la hierba robusta en las colinas se seca (pero no muere) y las colinas consiguen su color chocolate. Se dice que las montañas toman su nombre a la confitura de Hershey conocida como Chocolate Kisses, pero esto suena algo como lo del huevo y la gallina. Aunque Hershey ha existido desde 1907 los cerros han estado aquí mucho más tiempo.

La caliza de las colinas se llama en realidad cárstica. Esta topografía se produce cuando las capas de roca de fondo están hechas de una sustancia soluble, tal como dolomita o piedra caliza en este caso. El paisaje se ha erosionado lentamente a través de un proceso llamado solvatación. Las colinas son lo que queda atrás.

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Mirador en Chocolate Hills
Por: Roberto VerzoCC BY 2.0

La forma de las colinas, conocida como una estructura geomorfológica, es conocida como mogote. A pesar de que se han formado a través de la solvatación de su piedra caliza por miles de años de lluvia hay otro factor en Bohol.

Hay una gran cantidad de erosión por los ríos después de haber sido levantados sobre el nivel del mar. Las tierras de cultivo que separa las colinas están llenas de ríos y cuevas con manantiales subterráneos y éstos han contribuido a la forma única de las Colinas de chocolate.

virgin island bohol
Por: Roberto VerzoCC BY 2.0

Como con cualquier rasgo geográfico inusual, leyendas locales abundan en cuanto a cómo llegaron allí en primer lugar. Una historia trata de una pareja de gigantes que se pelearon entre ellos. Lucharon lanzándose enormes piedras hasta que se agotaron. Una vez se despertaron olvidaron sus diferencias y se fueron, pero no se molestaron en hacer la limpieza.

bohol chocolate hills
Por: Roberto VerzoCC BY 2.0

Si eres más romántico puede que prefieras la leyenda de Arogo y Aloya. Al igual que nuestros amigos de antes, Arogo era un gigante pero Aloya era mortal y la esperanza de vida de ella era mucho más corta. Cuando Aloya se despojó de su envoltura mortal, Arogo se puso tan triste que derramó lágrimas gigantes que formaron las Colinas de Chocolate al caer.

Otras leyendas también destacan por su insistencia en que las Colinas de Chocolate se formaron por las funciones corporales ya sea de un gigante que estaba desesperado por bajar de peso o un gigante con un malestar estomacal. Ambas historias, si hubieran ganado fama, habría significado seguramente que las Colinas de Chocolate podrían haber terminado con un nombre totalmente diferente – y no uno totalmente adecuado para unas vacaciones en familia.

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Por: Roberto VerzoCC BY 2.0

Las colinas fueron declaradas monumento geográfico nacional en 1988 pero la minería todavía estaba nivelando unas cuantas de las colinas en fecha tan reciente como 2006. A pesar de que la condición de Patrimonio Mundial de la UNESCO se ha aplicado a las Colinas de Chocolate todavía se perciben como lugares viables para canteras a pequeña escala por muchos lugareños. El mayor reto para el futuro será la de equilibrar las necesidades de la población local con el requisito obvio que las colinas se preserven para que las generaciones futuras puedan disfrutarlas.

chocolate hills philippines
Por: Laughlin ElkindCC BY 2.0

Vídeos de las Colinas de Chocolate (Chocolate Hills)

Fuentes: Kuriositas * wikipedia * flickr

 

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Las Colinas de Chocolate de Bohol
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Bohol en Filipinas es el hogar de una característica geográfica dramáticamente inusual - las Colinas de Chocolate. ¡Descúbrelas!
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