Cobertizo de Palos de Murtoa, Australia

 

Cobertizo de Palos de Murtoa, Australia

Cobertizo de Palos de Murtoa (Murtoa Stick Shed)

En la ciudad de Murtoa, en la región de Wimmera, Victoria, Australia, hay un gran almacén de grano que se parece más a una enorme catedral que a un silo de grano típico del resto del país. Conocido por algunos como la «Catedral de Wimmera» o el «Cobertizo de Palos de Murtoa», el edificio mide 265 metros de largo, 60 metros de ancho y casi 20 metros de alto.

El Cobertizo de Palos se construyó a principios de la Segunda Guerra Mundial para almacenar el grano que no se podía exportar. Fue el primer cobertizo de emergencia para almacenar trigo a granel construido en Victoria y es el único cobertizo de este tipo que queda en Australia.

La industria australiana del trigo producía entre 150 y 160 millones de fanegas al año en la década de 1930. Unos 100 millones de esta cantidad se exportaban, sobre todo a Gran Bretaña y Europa Occidental, que pronto se vio inmersa en la guerra. En 1939, se hizo evidente que las exportaciones de trigo no podían continuar y que sería necesario almacenar y guardar las próximas cosechas mientras durase la guerra.

En 1939-40, Australia tuvo una cosecha excepcionalmente buena, lo que provocó un aumento de la acumulación de grano y una escasez de instalaciones de almacenamiento. Esto llevó a la Junta Australiana del Trigo a diseñar y construir los primeros grandes almacenes a granel en Australia Occidental. En un principio se denominaron «mamparos», y luego se conocieron comúnmente como Cobertizos de Almacenamiento de Emergencia de Trigo.

Se construyeron 22 almacenes de emergencia: 18 en Australia Occidental y 4 en Victoria. Debido a su ubicación en un centro de transporte clave para la industria del trigo de Victoria, Murtoa fue elegido como uno de los emplazamientos.

El cobertizo de palos de Murtoa se construyó en cuatro meses, entre septiembre de 1941 y enero de 1942. La escasez de acero hizo que el cobertizo se construyera en gran parte con la madera disponible, unas 560 (56 filas de 10) varas de fresno de montaña sin fresar erigidas en las zapatas excavadas a taladro en el suelo. Se vertió hormigón manualmente alrededor de las zapatas. Para reducir el uso de clavos, se utilizó hierro galvanizado en la mayoría de las juntas estructurales.

Sobre esta estructura de madera se colocaron 150 toneladas de tejado de hierro que cubría una superficie de 16.000 metros cuadrados. El ángulo del tejado se inclinó para reflejar el mismo ángulo que forma naturalmente un montón de trigo. El cobertizo tenía capacidad para albergar 3,5 millones de fanegas o unas 92.500 toneladas de trigo.

Las entregas de grano a granel se distribuían por el Cobertizo del Palo mediante un sistema de elevadores mecánicos y transportadores, incluido un transportador central que discurría en alto por el centro del cobertizo. Los elevadores transportaban el trigo desde las tolvas de entrega hasta el nivel de la cresta, donde era distribuido por el transportador a lo largo del cobertizo, creando un enorme montículo único de grano. Un transportador a nivel del suelo llevaba el trigo de vuelta al elevador para transportarlo a otro lugar.

El cobertizo de palos de Murtoa siguió almacenando grano hasta su eliminación en 1989, debido al aumento de los costes de mantenimiento.

El edificio fue incluido en la Lista del Patrimonio Nacional Australiano en 2014, reconociendo su lugar «como parte significativa de la historia de Australia asociada a la industria del trigo australiano y al impacto de la Segunda Guerra Mundial en el frente interno.»

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Fuentes: www.amusingplanet.com



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