Viajar de manera sostenible no significa sacrificar el lujo

 

Viajar de manera sostenible no significa sacrificar el lujo

Hace veinte años más o menos, las palabras lujo y sostenible rara vez estaban juntas. El gusto lujoso era más probable que fuera grande y descarado que con un propósito y sensible al medio ambiente. Viajar no era una excepción, y no había límites a lo que el dinero (y una gran huella de carbono) podía comprar. A medida que nos sumergimos en una nueva década, las cosas son bastante diferentes.

Si bien todavía existen los viajes de lujo, hay una corriente creciente que mira más la sostenibilidad. En una época en la que la mayoría de las cosas están disponibles con solo hacer clic en un botón, el lujo se trata menos de “cosas” y más de experiencias. Se trata de una artesanía cuidadosa, culturas únicas, paisajes indómitos e ir lento.

Hoy en día es más importante que nunca hacer que los viajes cuenten. Ya sea que financien esfuerzos de conservación vitales o que estimulen a las comunidades, los viajeros de lujo pueden hacer su parte sin comprometer grandes dosis de diversión. Después de todo, cualquier experiencia basada en un amor genuino por un lugar, un paisaje o una comunidad siempre superará a los que no lo hacen.

Viajes de lujo sostenibles, alojamiento de alta gama y bajo impacto

Los alojamientos de lujo tienen una ventaja significativa cuando se trata de sostenibilidad: exclusividad. En términos generales, donde hay menos personas, hay menos daños en el medio ambiente.

Un ejemplo de ello son los alojamientos de lujo de Costa Rica. En la Península de Osa, donde la antigua selva tropical cae en el salvaje Pacífico, la reserva natural de 1000 acres de Lapa Ríos alberga a solo 30 invitados a la vez: los monos aulladores pasan por el desayuno y las guacamayas rojas vuelan por encima. En la costa caribeña, los propietarios de Kasiiya Papagayo están construyendo bungalows de bajo impacto tan lentamente que la naturaleza tiene tiempo para crecer a su alrededor. Ambos paisajes vírgenes estarían en riesgo de explotación si no fuera por el apoyo financiero de los viajeros conscientes.

El uso del turismo de alto alto nivel y bajo impacto para financiar la protección de un ecosistema y su comunidad circundante es una fórmula probada. En Sudáfrica, la compañía de viajes de lujo y la Reserva Privada de Caza Phinda de Beyond es el hogar de una de las mayores poblaciones de rinoceronte negro del país gracias a los esfuerzos de conservación pagados en parte por los visitantes. En Indonesia, el complejo de buceo de Misool financia una reserva marina privada más grande que los cinco condados de la ciudad de Nueva York combinados.

Pasea por los antiguos olivares en la isla griega de Ios, y lo más probable es que disfrutes de los esfuerzos de conservación del exclusivo Calilo Resort: después de comprar una cuarta parte de la isla, sus propietarios solo desarrollarán el 1%. Y, en Escocia, la cartera de propiedades cuidadosamente restauradas de Wildland respalda los esfuerzos de reconstrucción en más de 200,000 acres de montañas, arroyos, turberas y bosques.

Los proyectos de conservación grandiosos no son la única forma de que los alojamientos de lujo sean sostenibles. La energía verde y el diseño sostenible es una inversión financiera, por lo que las propiedades de alta gama están bien posicionadas para dar el paso. Bucuti & Tara Beach Resort es uno de los hoteles más buscados del Caribe con vista a las preciadas arenas bordeadas de palmeras de Aruba. También es el más verde; 618 paneles solares, medidas de ahorro de energía en la habitación y un sistema de lavado a base de ozono lo han ayudado a lograr la neutralidad de carbono.

Los fanáticos de la ciudad también pueden participar en el acto. En Dinamarca, la suite Earth de Villa Copenhagen está hecha de materiales totalmente reciclados. En Alemania, Aqua Hotel es la primera casa pasiva de gran altura del mundo, con energía proveniente completamente de fuentes renovables. Cinco hoteles ITC en toda la India funcionan con energía 100% renovable, al igual que Inspira Santa Marta en Lisboa.

Viajar de manera sostenible no significa sacrificar el lujo

Aprovisionamiento de personal y productos localmente

No todo es color de rosa; La extravagancia de “tenerlo todo” de los viajes de lujo puede conducir a un volumen aterrador de desechos y emisiones de carbono. La mayor fuente de emisiones de carbono de la industria de viajes es el movimiento de bienes en todo el mundo, como muebles, suministros y alimentos. Los hoteles de lujo, en particular, necesitan mejorar en el abastecimiento local. Los alimentos, el mayor contribuyente mundial a la deforestación, también deben ser monitoreados cuidadosamente; no solo lo que se está cocinando, sino también cuánto.

Con esto en mente, los hoteles más sostenibles equilibran un servicio excepcional con lo mejor para el planeta. Pocos lo hacen mejor que la Cayuga Collection en América Central. Como comenta el fundador Hans Pfister, “los hoteles a menudo imitan la versión de lujo de otros y eso puede volverse aburrido. Quiero demostrar que se puede poner a la naturaleza y a las personas primero mientras brindas una experiencia de lujo”.

Una forma en que Cayuga Hotels hace esto es asegurando que más del 90% de los empleados sean locales e involucrándolos en soluciones de sostenibilidad. Cayuga también reduce los desechos en la fuente, en lugar de depender del reciclaje. Esto significa trabajar con proveedores para reducir los envases y optar por productos caseros en lugar de productos de marca.

Muchos hoteles de lujo evitan las iniciativas sostenibles porque temen rechazar a los huéspedes. Pero cuando los empleados pueden explicar el impacto positivo “la mayoría de los huéspedes lo entenderán”, dice Hans. Otras acciones ejemplares incluyen la política de no carne en Soneva en las Maldivas y los sistemas de enfriamiento natural de la isla Nikoi en Indonesia.

Cómo hacer una elección sostenible

Ser ecológico está tan de moda que todos quieren una porción del pastel de sostenibilidad. Tan bienvenido como es, puedes llevar a un lavado ecológico, donde las afirmaciones de marketing eclipsan las acciones concretas. Es más importante que nunca que los viajeros identifiquen quién está hablando.

Desafortunadamente, no hay una victoria rápida para tomar una decisión sostenible. Es un caso de hacer tu tarea y no tener miedo de hacer preguntas sobre la falta de información. En caso de duda, opta por propiedades independientes de propiedad local, que suelen ser más apasionadas por las comunidades y los paisajes circundantes.

Un excelente lugar para comenzar es siempre el sitio web de un hotel o alojamiento. Busca una página dedicada a la sostenibilidad que desglose lo que hace la propiedad en términos de reducción de energía, abastecimiento sostenible de alimentos, reducción de desperdicios (incluidos desperdicios de alimentos), derechos humanos, salarios justos, reclutamiento responsable y apoyo a la biodiversidad, incluso en los centros de las ciudades. En lugar de una lista completa de objetivos y aspiraciones que suenan bien, busca objetivos, hechos y cifras.

Si es un hotel nuevo, ¿tiene una etiqueta de diseño verde como LEED y los desarrolladores han tenido en cuenta las necesidades de los residentes y la vida silvestre? ¿El destino sufre de sobreturismo? En caso afirmativo, ¿se necesita un nuevo hotel?

Hay algunos lugares a los que recurrir para obtener orientación. Para los refugios de lujo que se adhieren a serios esfuerzos de conservación, The Long Run y National Geographic Unique Lodges of the World son una buena apuesta. Las certificaciones ecológicas incluyen el Green Tourism Business Scheme, el Global Sustainable Tourism Council, Fair Trade Travel y Earthcheck.

Y tú, ¿viajas ya de forma sostenible?

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