Venta Rapid, la catarata más ancha de Europa

Con tan solo 2 metros de altura, Venta Rapid, o Ventas Rumba en letón es una de las cascadas más pequeñas del mundo. Pero su baja altura se ve compensada por su impresionante anchura. En su punto más ancho, que ocurre durante las inundaciones de primavera, Ventas Rumba tiene hasta 270 metros de ancho, lo que la convierte en la cascada más ancha de Europa. Incluso durante el verano, cuando hay menos agua, las cataratas tienen aproximadamente 250 metros de ancho.

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Zairon [CC BY-SA 4.0], from Wikimedia Commons

Venta Rapid fluye sobre una capa de dolomía devónica. Debajo se encuentra una dolomía más frágil que se ha ido erosionando lentamente socavando la capa más dura en la parte superior, creando salientes, que caen de vez en cuando. Como resultado, la cascada está retrocediendo lentamente y, a medida que la corriente en la parte central es más poderosa, la parte media ha retrocedido más arriba que los lados de la cascada.

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Crédito: Uldis Masulevičs/Panoramio

En la época medieval, Venta Rapid era un obstáculo para la ruta de navegación interior. Así que a mediados del siglo XVII, se inició la construcción de un desvío alrededor de las cataratas, pero las obras se abandonaron a medida que los barcos se hicieron más grandes y la Venta como vía fluvial interior se hizo inviable.

Durante la primavera y el otoño, cuando el nivel del agua sube y las paredes se vuelven más bajas, los peces desovadores que suben por el río intentan superar la cascada saltando por el aire. Los pescadores locales aprovechan esta oportunidad para atrapar peces colocando canastas a lo largo de las cataratas.

Debajo de las cataratas se encuentra el histórico puente de ladrillo y la pintoresca ciudad de Kuldiga.

Fuentes: Wondermondo / Latvia.travel / Wikipedia / amusingplanet

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