Taung Kalat: monasterio construido sobre un tapón volcánico
Por: <a href='http://www.flickr.com/photos/pigalleworld/5555215011/' target='_blank'>Pigalle</a> - <a href="http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/2.0/">CC BY-NC-SA 2.0</a>

Taung Kalat: monasterio construido sobre un tapón volcánico

Taung Kalat

Sí, es cierto. Un tapón volcánico. Echa un vistazo a este lugar increíble. Taung Kalat, situado en el centro de Birmania, a treinta kilómetros más o menos de la antigua ciudad de Bagan, se alza por encima de la tierra como una especie de castillo de arena gigante. Encima de él hay un monasterio budista que se apoya en el tapón volcánico precipitado.

Suena peligroso, pero en esta etapa de su vida, Taung Kalat no representa una amenaza. Un tapón volcánico (a veces llamado “cuello”) se forma cuando el magma, en su camino a través de una abertura en un volcán activo, se endurece dentro de la rejilla de ventilación. Mientras que el volcán está activo esto podría conducir a la madre de todas las explosiones y sería, hay que admitir, una pena que este hermoso monasterio pudiera ser catapultado a la estratosfera. Sin embargo, se cree que el volcán (quizás deberíamos decir esperamos) ya se ha extinguido.

Buddhist Monastery, Taung Kalat, Near Mount Popa
Por: PigalleCC BY-NC-SA 2.0

El monasterio se sigue utilizando de forma activa en la práctica del budismo. Aunque muchos lugareños se desvían de la religión en su forma más estricta, también adoran a los Nats, treinta y siete espíritus venerados junto con Buda, los monjes siguen ocupando un lugar importante en la comunidad. El volcán es considerado por los birmanos como el hogar de los más importantes Nats y como tal a menudo se le hace referencia como la versión del Monte Olimpo de su país.

Buddha and students - Taung Kalat
Por: Roger PriceCC BY-NC-SA 2.0

Al amanecer o al atardecer, poco hay que pueda compararse con la serenidad y la belleza de Taung Kalat. No es de extrañar que la gente crea que el lugar es el hogar de los Nats. ¿Qué ser semidivino no querría hacer su casa aquí?

Mount Popa, Myanmar
Por: Robin Thom – All Rights Reserved

Llegar a la cima es un arduo paseo, pero una vez allí las vistas son impresionantes. Hay unos asombrosos setecientos setenta y siete escalones para llegar a la parte superior del tapón volcánico. Uno de los más famosos ermitaños budistas, U Khandi, que murió en 1949, mantuvo estas escaleras durante muchos años. Una pena pues, que el Gobierno de Birmania haga tan poco para proteger el lugar o a sus gentes.

Taung Kalat - Mount Popa
Por: patrick roger – All Rights Reserved

El monasterio es a menudo llamado Monte Popa, pero este es un nombre inapropiado. Ese es el nombre del volcán. El volcán empequeñece el lugar – a 4 km de distancia- donde se sitúa el monasterio cuyo nombre se traduce como ‘colina pedestal’. Los habitantes locales llaman al volcán Taung Ma-gyi que significa ‘colina madre’ para evitar la confusión entre ellos, pero los turistas tienden a equivocarse.

Las columnas del monasterio son piezas de trabajo extraordinarias. Desde este punto de vista es mejor no mirar hacia abajo ya que las paredes del tapón volcánico parecen casi verticales desde aquí y hay poca protección en términos de pasamanos. En otras palabras, no te marees y caigas desde este punto.

Los monos macacos han hecho su hogar en Taung Kalat. Sin embargo, son animales salvajes y si decides aproximarte debes hacerlo con cautela. Son muy propensos a robar cualquier cosa que coloques en el suelo durante más de unos pocos segundos así que a los turistas siempre se les aconseja llevar encima sus pertenencias en todo momento.

Si puedes soportar los escalones para llegar a la parte superior del tapón podrás disfrutar de vistas en todas direcciones alrededor del monasterio. Allí está la ciudad de Bagan, antigua y misteriosa por una parte. Por otra el volcán se eleva como el ‘Monte Fuji Birmano’. La caldera (su forma como de caldero, creada cuando la tierra se derrumbó) del volcán es enorme, así que la montaña toma diferentes formas desde distintas direcciones.

Además de ser el portador de muerte y destrucción, el volcán ha asegurado que la zona sea rica en flora y fauna, incluyendo a los omnipresentes Macacos. Se cree que Popa proviene del idioma sánscrito y significa “flor”. Mientras que las áreas alrededor del volcán son bastante áridas, la tierra aquí es extremadamente fértil, estando compuesta de tanta ceniza volcánica. A diferencia de gran parte de la región, Popa tiene alrededor de doscientos arroyos y ríos.

Myanmar (Burma) - Mount Popa seen thru luxuriant vegetation
Por: Bruno DescléeCC BY-NC-SA 2.0

Está garantizada una cálida bienvenida por parte de los vendedores locales que dependen del turismo para su subsistencia. Es lamentable, sin embargo, que la junta militar que gobierna el país deje de lado a sus ciudadanos. Los lugares no están adecuadamente protegidos ya sea de los elementos o de los turistas, y el ejército incluso puede haber utilizado el trabajo forzoso en la zona. Sin embargo, cuando un gobierno estable sea debidamente devuelto al país, Taung Kalat será obligado que esté para muchos en lo más alto su lista para visitarlo.

 

 

Más imágenes de Taung Kalat

Realmente es un lugar impresionante, y puedes encontrar más muestras de ello en estas imágenes de Flickr 😉

Vídeos de Taung Kalat

Como no todo en la vida son imágenes aquí algunos vídeos para ver el lugar con algo más de movimiento.

 

Visto en kuriositas * wondermondo

Viajeros

Usuario "oficial" de la web ;) Apasionado de la naturaleza y los viajes.By Viajeros del Misterio en Google

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