Shibam: El Manhattan Del Desierto

 

La ciudad de Shibam, situada en la zona centro-occidental de la gobernación de Hadhramaut, en el desierto de Ramlat al-Sab`atayn, es mejor conocida por sus imponentes rascacielos de adobe.

Este pequeño pueblo de 7000 habitantes se compone de alrededor de 500 casas de barro, de entre 5 y 11 pisos, las cuales alcanzan en algunos casos los 100 pies de altura, todo construido enteramente de ladrillos de barro.

Shibam
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El horizonte extraño que los edificios de gran altura otorgan a la ciudad de Shibam le han hecho ganarse el apodo “Manhattan del desierto”.

Shibam es a menudo llamada “la ciudad de los rascacielos más antiguos del mundo” y es uno de los ejemplos más antiguos y mejores de la planificación urbana basada en el principio de la construcción vertical. Su planta es trapezoidal, casi rectangular; y está rodeada por paredes de tierra dentro de la cual un bloque de viviendas, también construidas a partir de la tierra, han sido presentadas en una cuadrícula ortogonal.

YEMEN - Shibam
Crédito de la imagen: mavilimon License Attribution License

Shibam fue fundada en el siglo tercero dC, pero la mayoría de las casas que se ven aquí sólo datan del siglo 16, debido a una inundación devastadora de la que Shibam fue víctima en 1532-1533. Sin embargo, algunas casas más antiguas y grandes edificios todavía permanecen desde los primeros siglos del Islam, como la Mezquita del Viernes (o Friday Mosque), construida en el 904, y el castillo, construido en 1220.

En general las plantas inferiores sin ventanas se utilizan para el almacenamiento de grano, con zonas para el uso doméstico arriba y aquellas para la familia y el ocio por encima de estas. La habitación principal en el segundo piso es utilizada por los hombres para socializar. A menudo tiene maravillosas yeserías talladas e independientes columnas de madera decorada sostienen el techo, mientras que las áreas de las mujeres se encuentran más alto, por lo general en el tercer o cuarto piso.

Las habitaciones más altas son de uso común por toda la familia, y en los niveles superiores a menudo hay puentes y puertas que conectan las casas. Estos son una característica defensiva, pero también tienen su carácter práctico – especialmente para las personas mayores que tienen dificultades para subir y bajar las interminables escaleras.

Las casas han tenido que ser reconstruidas durante los siglos. La lluvia y la erosión han sido constantes amenazas para los edificios aquí. Para proteger sus hogares, los residentes deben recubrir densamente las fachadas y tejados con un sellador, y garantizar que son mantenidos y renovados regularmente. Los que pueden permitírselo aplican lechada de cal a sus casas para protegerlas contra las termitas.

Shibam se añadió a la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1982.

¿Qué te parece la ciudad? ¿Irías de visita? 🙂

Fuentes: wikipedia / unesco / amusingplanet

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