Maqueta de la Cuenca del Río Mississippi
Viejas postales muestran turistas o ingenieros examinando el modelo de la Cuenca del Mississippi. <a href="http://worldofdecay.blogspot.in/2010/07/update-on-mississippi-basin-model-in.html" target="_blank">Crédito de la foto</a>

Maqueta de la Cuenca del Río Mississippi

La Maqueta de la Cuenca del Río Mississippi

¿Conoces la Maqueta de la Cuenca del Río Mississippi? Después de décadas de devastadoras inundaciones en la cuenca del río Mississippi, el Congreso aprobó la Ley de Control de Inundaciones de 1928 que pedía la aplicación inmediata de un plan para controlar las aguas del poderoso Mississippi. En la próxima década, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército construyó 29 presas y esclusas, cientos de canales de escorrentía, y más de mil millas de nuevos diques, más altos. Pero el río no era una bestia fácil de domesticar. En 1936 otra gran inundación desplazó a cientos de miles de personas en Ohio, lo que llevó al Congreso a aprobar una nueva Ley de Control de Inundaciones y una serie de nuevas obras se iniciaron a lo largo del río. La respuesta típica a una inundación era crear presas en las zonas que habían sido afectadas. Pero tales medidas de control sólo se dirigen a sitios individuales, y no miran todo el sistema fluvial en su conjunto. Tan pronto como una presa se construía, las inundaciones brotaban en una nueva región.

La Maqueta de la Cuenca del Río Mississippi
Viejas postales muestran turistas o ingenieros examinando el modelo de la Cuenca del Mississippi. Crédito de la foto

El Mayor Eugene Reybold, Jefe de Ingenieros del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. se dio cuenta del error en el enfoque actual. Un visionario, Reybold vino con una solución radical: la construcción de un modelo hidráulico a gran escala de toda la cuenca del río Mississippi y el estudio de los “efectos interactivos del tiempo y medidas de control propuestas a través del tiempo”, y utilizar el conocimiento para “desarrollar planes para la coordinación de los problemas de control de inundaciones a lo largo de la cuenca del río Mississippi.”

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En Vicksburg, en la Estación Experimental de Vías Navegables, ya existía un modelo de una pequeña sección del río Kanawha, lo que podría simular eventos históricos de inundaciones y producir hidrogramas de crecida precisos del río Kanawha. Utilizando el río Kanawha como modelo piloto, Reybold elaboró un plan integral para el modelo de la Cuenca del Río Mississippi. El ambicioso modelo replicaría el río Mississippi y sus afluentes principales – Ríos Tennessee, Arkansas y Missouri – que abarca el 41 por ciento de la superficie terrestre de los Estados Unidos y 15.000 millas de río.

La Maqueta de la Cuenca del Río Mississippi
Visión parcial del Modelo de Cuenca del Río Mississippi. Crédito de la foto

El sitio seleccionado para el modelo hidráulico de 200 acres para el trabajo se encuentra cerca de Clinton, Mississippi, cerca de Vicksburg. En ese momento, la 2ª Guerra Mundial estaba en marcha y los hombres sin discapacidad eran escasos, por lo que Reybold solicitó y se le concedió permiso para emplear a los prisioneros de guerra alemanes como trabajadores para limpiar y preparar el lugar. La preparación del sitio en sí tomó tres años desde enero de 1943 a mayo de 1946, antes de que pudiera comenzar la construcción del modelo.

Durante las próximas dos décadas, tomó forma la maqueta de la cuenca del río Mississippi. El modelo se construyó utilizando una escala vertical exagerada de 1:100 y una escala horizontal de 1:2.000. Se pensó la escala vertical más grande para reducir la tensión superficial y por lo tanto simular mejor la turbulencia. Todo el modelo se compuso de forma individual mediante paneles cuadrados de 10 pies de hormigón, contorneados con la forma de la tierra y lecho del río, incluyendo los afluentes, acantilados, lagos, llanuras de inundación, puentes y diques. Tapones metálicos o terrones en el lecho del río proporcionaban “rugosidad” para simular diferentes tipos de materiales, mientras que la malla metálica plegada simula denso follaje.

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Mississippi river basin model
Crédito de la foto

El agua de un arroyo cercano se distribuye por todo el modelo a través de un complejo sistema de tuberías y bombas. Reybold también diseñó un depósito de recolección y una torre de almacenamiento de 500.000 galones de la que podría liberar grandes cantidades de agua durante períodos cortos de tiempo para simular eventos de inundación.

Para tomar mediciones y recoger datos, se instalaron 76 instrumentos de entrada y salida en todo el modelo, incluyendo 160 instrumentos de etapa que simulaban eventos climáticos y de inundaciones en un calendario virtual con simulación de días, meses y años. Todo un día podría ser simulado en 5 minutos.

Mississippi river basin model
Crédito de la foto

El primer éxito del proyecto se produjo en abril de 1952, cuando se utilizó el modelo para predecir las inundaciones de ese año. Basándose en los resultados de la prueba en el modelo, el gobierno fue asesorado de que diques era necesario construir y que áreas era necesario que fuesen evacuadas. Ese año la maqueta de la Cuenca del río Mississippi impidió una estimación de $65 millones en daños y perjuicios. Durante las siguientes dos décadas, hasta que el software de modelado informático estuvo disponible, el Modelo de la cuenca del río Mississippi fue ampliamente utilizado para determinar las estrategias de control de inundaciones de Montana a Luisiana. El modelo fue utilizado por última vez en 1973 para probar los efectos de la apertura del Aliviadero Morganza.

En la década de 1990, el modelo fue designado como Emblema de Mississippi y por un breve período un parque en la ciudad se formó alrededor del sitio. Pero cuando el costo de mantener el parque fue demasiado alto, fue abandonado. La Maqueta de la cuenca del río Mississippi ahora está en ruinas y está cubierta de arbustos.

¿Crees que valdría la pena haber seguido su mantenimiento en lugar de abandonarla a su suerte?

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