Berezniki: La ciudad rusa tragada por sumideros

Berezniki

La ciudad de Berezniki, en los montes Urales de Rusia, se está hundiendo lentamente en la tierra. La ciudad de más de 150,000 personas se construyó directamente sobre una mina de potasa, que era una práctica estándar durante los tiempos soviéticos.

Después de casi un siglo de extracción, quedaron vacíos profundos debajo de la ciudad. Los techos de estas enormes cavernas subterráneas están soportados solo por paredes y pilares de sal soluble. En 2006, cuando un manantial de agua dulce comenzó a fluir hacia la mina a unos 720 a 1,500 pies por debajo de la superficie, disolvió los pilares de apoyo y la ciudad se vino abajo.

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Una parte significativa de los distritos residenciales y las empresas de la ciudad se ven afectados por las dolinas, de las cuales hay varias en la ciudad. La más grande de ellas apodada “El abuelo” tiene casi cuatrocientos metros de ancho y más de doscientos metros de profundidad. Amenaza con engullir la única línea de ferrocarril que conduce hacia y desde las minas de potasa. Berezniki produce alrededor del diez por ciento de la potasa del mundo, y las minas son el mayor empleador de la ciudad. El cierre de las minas sería perjudicial para la economía local.

Una variedad de instrumentos de alta tecnología que incluyen un sistema de videovigilancia, sensores sísmicos, inspecciones regulares y monitoreo satelital de los cambios en la altitud de techos, aceras y calles, ahora se utilizan en Berezniki para predecir la formación de dolinas.

Los funcionarios federales y los ejecutivos de la compañía están debatiendo si reubicar toda la ciudad en la orilla opuesta del río Kama, donde el lecho rocoso es sólido. Pero los ingenieros les han asegurado que la era de la formación de sumideros ha terminado y que no se abrirán nuevos hoyos, ya que gran parte de la mina ahora está inundada.

Cerca de 12,000 residentes ya han dejado Berezniki por tierras estables, pero el resto que haya decidido quedarse tendrá que seguir vigilando de cerca.

Todas las fotos por Lana Sator

Fuentes: amusingplanet

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