Las Ciudades Muertas de Siria
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Las Ciudades Muertas de Siria

Ciudades abandonadas en Siria

Hablar de Siria diciendo que es un país que actualmente está en la actualidad mundial no sería algo de extrañar, y más después de los acontecimientos de la Primavera Árabe, acontecimiento que no sería más que el más reciente de muchos trastornos que el país ha vivido desde su formación como estado. En el noroeste del país hay recordatorios de un pasado de confusión y agitación. Más de 700 asentamientos abandonados llevan el nombre colectivo de Las Ciudades Muertas de Siria.

Estos municipios abandonados están dispersos en el paisaje y contienen los restos de una cultura de confianza, vibrante y sofisticada – una que efectivamente desapareció más de mil quinientos años atrás. Dejadas atrás, las increíbles y antiguas estructuras son testimonio del ingenio y la piedad de las personas que una vez vivieron aquí.

La Iglesia de San Simeón el Estilita  es quizás el más famoso de los edificios de la zona. Es la más antigua iglesia bizantina en el mundo y se remonta a alrededor de la centuria comprendida en el 475. Conmemora a San Simeón que estaba sentado encima de un alto pilar para predicar a los que venían de lejos -y de cerca- para oírlo. Este vasto Martirio tiene casi tanta superficie habitable como la Haga Sophia en Estambul (que era, por supuesto, entonces llamada Constantinopla).

El pilar de San Simeón es todavía evidente, transportado a la iglesia después de su muerte. Sin embargo, durante muchos siglos, los peregrinos lo han erosionado para llevarse trozos como recuerdos hasta que el pilar ahora es poco más que una roca.

Entre las ciudades de Alepo y Hama hay un macizo de piedra caliza y es aquí donde estos antiguos asentamientos fueron construidos por sus una vez prósperos pueblos. La zona tiene unos treinta kilómetros de ancho pero es varias veces más larga – se extiende a casi 140 kilómetros de longitud. No es difícil, teniendo en cuenta esta concentración delgada y alargada de los asentamientos adivinar el motivo de su presencia – ¡el comercio!

Los nombres de las ciudades son numerosos: Jaradeh, Telanissos, al-Bara, Surkania, Dar Qita, Ruweiha, Surkania. Todas testigos mudos de una civilización ahora desaparecida en las notas al pie de la historia. Su importancia es subestimada un poco alegremente por los locales modernos que todavía cosechan alrededor de ellas, de vez en cuando plantando pequeños olivares entre las ruinas – e incluso las trepan.

El comercio trajo oro y plata, los cuales se utilizaron para financiar la construcción de esta exquisita arquitectura cristiana bizantina. La composición étnica de los ciudadanos de estas ciudades habría sido diversa, como suele ser el caso en una ruta comercial. Sin embargo, la religión practicada por la población de las ciudades parece haber sido abrumadoramente cristiana. Una gran parte de los edificios que sobreviven son iglesias.

La naturaleza de los asentamientos ha sido un tema de debate durante muchos años. Algunos argumentan que estas ciudades olvidadas fueron construidas por una clase campesina próspera y pujante que lentamente extendieron su línea de influencia. Es cierto que hay muy pocos rasgos específicamente urbanos a lo largo de la longitud de los asentamientos a pesar de que la arquitectura doméstica robusta ha resistido los siglos bien.

Otros sostienen que se trataban, en efecto, de ciudades en lugar de una serie de colectividades campesinas. El producto principal de la zona era el aceite de oliva y la demanda internacional de este valioso producto habría garantizado una infraestructura comparable a otros pueblos y ciudades prósperas hacia el final de la era de la antigüedad.

Serjilla y Bara, las ciudades mejor conservadas, parecen apoyar esta opinión. Hay una casa de baños en el primer caso, siempre visto como un signo de la prosperidad de una ciudad y fue construida alrededor del 470, cuando el cristianismo estaba bien establecido. Hay también un lugar de encuentro para los hombres, una especie de club de caballeros bizantino, donde se tomaban las decisiones importantes. Su principal fuente de ingresos eran las uvas y aceitunas, que se cultivaban en el fértil suelo de la cuenca natural en el que se construyó.

Bara, por otra parte, parece haber sido una base militar. Tal vez por esta razón, sobrevivió más tiempo que las otras ciudades. Fue conquistada por los cruzados en 1098 y fue reconquistada por las fuerzas musulmanas treinta años después. Fue un severo terremoto más adelante en el siglo XII, lo que obligó a su eventual abandono. La retención de población de Bara es inusual en la zona.

Una cosa es segura: los habitantes de la mayoría de estas ciudades perdidas hicieron las maletas y se fueron poco a poco en los siglos VI y VII. El área había sido conquistada por los árabes y esto significaba que las rutas comerciales cambiaron. No fue la guerra lo que causó el abandono de estos increíbles asentamientos, sino la economía. La población disminuyó y se redujo hasta el punto de que las ciudades fueron abandonadas con el tiempo.

Es casi reconfortante reflejar que a pesar del aspecto post-apocalíptico de estas ciudades de Siria, los habitantes de estos lugares, los nombres originales de los cuales han quedado olvidados, no fueron pasados a cuchillo. Más bien se dirigieron hacia ciudades más prósperas a lo largo de las nuevas rutas comerciales, para establecerse allí esperemos que en paz. Dejaron atrás sus iglesias, hogares, lugares de reunión – y sus fallecidos.

A medida que la Primavera Árabe comenzó a principios de 2011, las ciudades muertas de Siria se convirtieron en Patrimonio Mundial de la UNESCO. Seguramente la población local en torno a estas ciudades dará a aquellos turistas que visiten Siria  y estén dispuestos a ir fuera de los caminos una cálida bienvenida.

Vídeos de las Ciudades Muertas de Siria

 

Fuente: kuriositas * Siria

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