Las ciudades fortificadas del valle de M’Zab
El Ateuf, M’Zab Valley. Crédito: Yann Arthus-Bertrand

Las ciudades fortificadas del valle de M’Zab

M’Zab es un profundo y estrecho oasis ubicado en el Sahara, que consiste en cinco ciudades amuralladas, a unos 600 km al sur de Argel, la capital de Argelia. Las cinco ciudades, conocidas como la Pentápolis, se extienden a lo largo del valle a una distancia de aproximadamente 10 km, y fueron establecidas en el siglo XI por los bereberes de Mozabite. Los Mozabites eran originarios del noroeste de África, una región históricamente conocida como el Magreb, que tenía su capital en Tahert. Cuando un devastador incendio destruyó su casa en el año 909, los mozabitas abandonaron Tahert y se establecieron en el valle de M’Zab. Allí, construyeron cinco ciudades fortificadas, cada cual era una ciudadela en miniatura, rodeada por murallas, y dominada por una mezquita, cuyo minarete funcionaba como una atalaya. Conozcamos las ciudades fortificadas del valle de M’Zab.

Las ciudades fortificadas del valle de M'Zab
Beni Isguen, Ghardaia – Crédito de la imagen: fchmksfkcb
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Cada una de las cinco ciudades, Ghardaia, Melika, Beni Isguen, Bou Noura y El Atteuf, están construidas sobre un montículo y rodeadas por edificios en forma de caja de colores pastel, agrupados en círculos concéntricos alrededor de una mezquita central construida en la cima de una colina. La mezquita se concibe como una fortaleza, el último bastión de la resistencia en caso de asedio, y comprende un arsenal y un granero. Alrededor de este edificio hay casas construidas en círculos concéntricos hasta las murallas. Estas casas fueron diseñadas para la vida en comunidad, dentro de una estructura social notablemente igualitaria que respeta la privacidad de la familia. Los edificios están bien apretados, con callejuelas estrechas y pasajes cubiertos que serpentean entre ellos.

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Crédito de la imagen: rapidtravelchai
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Ghardaia es la ciudad principal y capital de M’zab, mientras que El-Ateuf es el asentamiento más antiguo de la región. Beni Isguen es la más enigmática de todas las ciudades M’zab. Se considera muy sagrada y hasta hace poco tiempo, solo a los residentes de la ciudad se les permitía entrar después del anochecer y por la noche la puerta estaba cerrada con llave. Este ya no es el caso, pero Beni Isguen sigue siendo el asentamiento más tradicional en M’zab. Las mujeres aquí son muy tímidas ante la cámara, tanto por tradición como por religión. Como Johathan Oakes escribe en su guía de viaje de Argelia:

Aquí encontrarás que todas las mujeres siguen la tradición de llevar el haik, una tela grande que se envuelve alrededor del cuerpo y la cara, permitiendo que solo se vea un ojo. Antes del matrimonio, a las niñas se les permite mostrar sus caras, pero después del matrimonio solo se puede mostrar un ojo. Descubrirás que si miras a alguna de estas mujeres, apretarán más el material y cerrarán el agujero aún más. En el pasado, era costumbre que las mujeres miraran hacia la pared cuando pasaban extraños; aunque este ya no es el caso, todavía encontrarás que las mujeres harán todo lo posible para evitar tus miradas y que a menudo seguirán otro camino cuando te vean llegar. Estas mujeres son gloriosamente fotogénicas, pero está estrictamente prohibido tomar una foto de ellas y hacerlo causaría indignación.

Todas las ciudades de M’zab son notables por haber conservado su cultura original y la cohesión entre las comunidades a lo largo de los años, prácticamente intactas por el mundo exterior. En 1982, se les otorgó el estatus de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

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La vielle ville

Place du marché

Ruelle

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By PhR61 – originally posted to Flickr as Sud Algérie Mars 2006 241 Mzab, CC BY 2.0, Link

 

 

Viajeros

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