Las Médulas: La mina de oro romana más grande

 

Las Médulas

Este increíble paisaje aserrado de montañas rojas y verdes castaños es el resultado de dos siglos de la minería destructiva llevadas a cabo por los romanos. Conocida como Las Médulas, en León, esta histórica mina ubicada cerca de la ciudad española de Ponferrada estuvo la mina de oro a cielo abierto más grande de todo el Imperio Romano.

Las Médulas
Crédito de la imagen fervazco

Los romanos comenzaron a explotar los depósitos de oro en esta región en el noroeste de España en el siglo primero, usando una técnica basada en la energía hidráulica. Este ingenioso sistema llamado ruina montium —literalmente “destrucción de montañas” —utilizó la presión del agua para derrumbar el suelo y exponer el oro.

Las Médulas
Crédito maymonides

La técnica, que fue descrita por Plinio el Viejo en el 77 dC, involucra la excavación de cavidades estrechas en la montaña a través de la cual se hacia pasar el agua. La presión del agua fragmentó las gruesas paredes de roca y arrastró el suelo aluvial rico en oro hasta las zonas menos profundas donde era recogido.

Las Médulas
Crédito Contando Estrelas

Más de 6.5 toneladas de oro fueron recuperadas cada año de estas minas. Después de dos siglos de trabajo en los yacimientos, los romanos se retiraron, dejando un paisaje devastado donde aún se pueden ver los dramáticos vestigios de esta extraordinaria tecnología antigua.

El área ahora está llena de barrancos de erosión, torres y galerías subterráneas, todas rodeadas de hermosos castaños. Actualmente Las Médulas se encuentran inscritas dentro de la lista de Patrimonio Mundial de la Unesco, sin duda merecidamente tanto por su historia que nos recuerda que el imperio Romano ya disponía de una avanzada tecnología, como por su actual estado de belleza natural.

Las Médulas
Crédito Catalina
Las Médulas
Crédito Elentir

Fuentes: amusingplanet / flickr

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