La Catedral: La prisión personal de Pablo Escobar

 

La Catedral: La prisión personal de Pablo Escobar

En 1991, Pablo Escobar había realizado un viaje extraordinario, empezando como ladrón de coches y evolucionando hasta convertirse en traficante y secuestrador de poca monta, ganándose finalmente el título de «el rey de la cocaína». Sin embargo, esta transformación tuvo un coste significativo. A lo largo de una década, Escobar había acumulado numerosos adversarios, incluidos cárteles de la droga rivales y el gobierno de varios países.

Sus esfuerzos colectivos fueron desmantelando poco a poco la vida y el imperio de Escobar. Su rivalidad con el cártel de Cali costó la vida a más de 300 de sus socios y familiares. Además, Escobar había visto cómo compañeros capos de la droga como Carlos Lehder eran extraditados a Estados Unidos, y cómo otros, como los hermanos Ochoa, se entregaban e iban a la cárcel.

Gonzalo Rodríguez Gacha, otro narcotraficante colombiano, y su hijo habían muerto en tiroteos con la policía. La gota que colmó el vaso fue que su hija Manuela resultó herida en un atentado con bomba en su residencia.

La Catedral La prisión personal de Pablo Escobar

Escobar quería entregarse, pero le preocupaba que el gobierno colombiano lo extraditara a Estados Unidos, lo único que más temía. «Mejor una tumba en Colombia que una celda en EEUU», solía decir.

Escobar entabló un diálogo con el gobierno y, tras seis meses de negociaciones secretas, aceptó ir a la cárcel. Sin embargo, la prisión se construiría según sus propias especificaciones y en un lugar de su elección. Tendría sus propios guardias personales, cuyo deber principal no era impedir su fuga, sino protegerle de sus enemigos. Se esbozaron otras condiciones, como la destitución del general Miguel Maza, uno de los rivales más acérrimos de Escobar.

Otra exigencia era que se prohibiera a la Policía Nacional Colombiana entrar en un radio de 12 millas alrededor de la prisión. A cambio de estos acuerdos, el gobierno se comprometió a no extraditar a Escobar a Estados Unidos. El falso encarcelamiento de Escobar, aunque embarazoso para el país, ayudaría al gobierno a librarse de un quebradero de cabeza nacional. El acuerdo también ponía fin a los costes y recursos invertidos en la implacable persecución del líder del cártel.

Antes de que Escobar se rindiera formalmente, comenzó la construcción de su prisión en las colinas que dominan la ciudad de Medellín. La elevada ubicación permitía a Escobar contemplar a vista de pájaro la ciudad que prácticamente gobernó durante más de quince años. Escobar también apreciaba la escarpada topografía, que haría casi imposible que el ejército o los cárteles rivales pudieran lanzar un ataque aéreo contra el complejo.

Escobar se entregó a las autoridades el 19 de junio de 1991. Ese mismo día, fue trasladado en helicóptero a su «prisión» recién construida. El recinto se llamaba «La Catedral», por su magnificencia y las comodidades que contenía. Algunos lo llamaban «Club Medellín» u «Hotel Escobar». Los guardias bromeaban diciendo que no era de máxima seguridad, sino de máximo confort.

La Catedral La prisión personal de Pablo Escobar
Imagen de satélite de La Catedral.

La Catedral contenía un campo de fútbol y varios edificios, entre ellos una casa de bloques de hormigón para el alcaide, siete torres de vigilancia y un gran edificio más arriba en la ladera para el preso. Escobar tenía su propia suite con una cama giratoria, un cuarto de baño con jacuzzi, una discoteca, un bar, un gimnasio, una sala de billar y una casa de muñecas para que jugara su hija cuando fuera a visitarle. Tenía teléfonos móviles, radiotransmisores y un fax que le permitían llevar a cabo negocios que, en su momento álgido, reportaban a su cártel 60 millones de dólares al día y le permitían controlar hasta el 80% de la cocaína enviada a Estados Unidos.

Además, tenía instalado un potente telescopio que le permitía mirar a la ciudad de Medellín hasta el edificio donde vivía su familia. Escobar hablaba por el móvil con su hija y al mismo tiempo la miraba por el telescopio. Todo el recinto estaba rodeado por una valla de tres metros de altura y alambre de espino electrificado.

Durante el encarcelamiento del narcotraficante, todo tipo de personas acudían a visitar a los Escobar cada semana. Entre ellos había amigos, socios, políticos, reinas de la belleza y prostitutas. Las fiestas eran habituales. En su 42 cumpleaños, el capo contrató a algunos de los mejores chefs de Medellín y organizó un suntuoso banquete. Incluso celebró una boda en su prisión.

Escobar invitaba habitualmente a jugadores de fútbol a la prisión para jugar un partido. Antes del comienzo de la fase de clasificación para el Mundial de 1994, los veintidós jugadores de la selección nacional de Colombia visitaron La Catedral y participaron en un partido amistoso con uno de los clubes de fútbol más famosos del mundo. Los guardias de la prisión sirvieron bebidas desde los banquillos y, más tarde, actuaron como camareros en el bar.

La Catedral Pablo Escobar
Los visitantes y los suministros de La Catedral se llevaban en camiones, como muestra esta imagen de una cámara de seguridad del interior del camión.
La Catedral Pablo Escobar
Interior de la mansión de Escobar en La Catedral.
La Catedral Pablo Escobar
Interior de la mansión de Escobar en La Catedral.
La Catedral Pablo Escobar
Interior de la mansión de Escobar en La Catedral.

Escobar era libre de hacer lo que quisiera, pero cuando ordenó torturar y asesinar a cuatro de sus lugartenientes en el complejo en una disputa por dinero, el gobierno decidió que las cosas habían ido demasiado lejos y determinó trasladar a Escobar a una prisión adecuada.

El 22 de julio de 1992, un año y un mes después de que Escobar se hubiera trasladado a su prisión, el viceministro de Justicia, Eduardo Mendoza, fue a reunirse con Escobar para informar al jefe del cártel de los cambios. Escobar montó en cólera y amenazó con matar a Mendoza. Cuando las noticias del secuestro de Mendoza llegaron a oídos de las autoridades, el Ejército Nacional Colombiano rodeó la prisión y se produjo un tiroteo entre el ejército y los guardias de Escobar. En la confusión resultante, Escobar consiguió escapar por una vía de escape que había construido en las instalaciones durante su construcción.

Abajo: Un vídeo grabado por un periodista muestra el complejo inmediatamente después de su huida.

El gobierno colombiano lanzó una persecución masiva. A pesar de que miles de soldados y policías peinaban las calles de Medellín, Escobar consiguió eludir su captura durante diecisiete meses, hasta el 2 de diciembre de 1993, cuando las autoridades lo atraparon. El narcotraficante fue abatido a tiros mientras intentaba escapar.

La Catedral permaneció abandonada durante muchos años. Los buscadores de chatarra despojaron el lugar de todo lo valioso, incluidas bañeras, tuberías, tejas y materiales del tejado. Durante su estancia en La Catedral, Escobar había introducido dinero de contrabando en su prisión en latas de leche. Se había extendido el rumor de que aún había latas enterradas en el recinto que contenían millones de dólares, lo que atrajo a buscadores de tesoros que pusieron patas arriba el lugar con la esperanza de encontrar restos de la fortuna de Escobar. Al parecer, no se encontró nada.

En 2007, el gobierno de Colombia prestó la propiedad de 28.000 metros cuadrados a una fraternidad de monjes benedictinos herméticos, que transformaron el lugar en un «centro de turismo religioso y cultural» que ahora cuenta con una capilla, una biblioteca, una cafetería, una casa de huéspedes para peregrinos religiosos, talleres, un sendero ecológico y un monumento dedicado a las víctimas del cártel. El campus también incluye un refugio para ancianos que no pueden pagar los centros de cuidados a largo plazo de la ciudad.

Un gigantesco mural con una imagen de Escobar entre rejas cuelga de un original muro de hormigón de nueve metros que sostiene uno de los nuevos edificios de ancianos. Debajo de su rostro está escrito: «Los que no conocen su historia están condenados a repetirla».

Referencias:



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