El faro de Bidston Hill, el más interior del mundo

De todos los faros del mundo, ninguno fue construido más lejos del cuerpo de agua que iluminó que el que está en la cima de Bidston Hill, en la costa del Mar de Irlanda en Inglaterra. Esta colina de cien acres de páramos y bosques en la península de Wirral es uno de los puntos más altos del Wirral, visible desde kilómetros a la redonda, especialmente desde el mar, descubre el faro de Bidston Hill.

El primer par de faros se elevó en 1763 para guiar a los barcos a través de los bancos de arena poco profundos en la desembocadura de los estuarios de River Dee y River Mersey cuando se acercaban al Puerto de Liverpool. Cuando una de las luces se derrumbó unos años más tarde, fue reemplazada por un nuevo faro más hacia el interior en Bidston Hill, a casi cuatro kilómetros del mar. La luz más interior en Leasowe se convirtió en la luz más cercana al mar. Estas dos luces también están ubicadas a 3,7 kilómetros de distancia, lo que las convierte en el par de luces guía más alejadas del mundo.

El faro de Bidston Hill, el más interior del mundo
Crédito de la imagen: Shaun’s Wildlife Photography License Attribution License

Debido a que el faro de Bidston se encontraba a casi cuatro kilómetros del mar, el capitán del puerto de Liverpool, William Hutchinson, presentó un nuevo método de iluminación: un reflector parabólico. Fue la primera vez que se utilizó un reflector de este tipo en un faro para concentrar el haz de luz. El reflector tenía doce pies de diámetro, probablemente el más grande jamás creado para un faro. Este reflector fue hecho de una pieza de madera cóncava cubierta con pequeñas tiras de espejo.

El reflector, sin embargo, tuvo algunos problemas. La lámpara de aceite consumía mucho aceite y producía una gran cantidad de humo que tendía a oscurecer el reflector. Finalmente, se encontró que varios reflectores más pequeños, dispuestos de manera que sus haces fueran paralelos, daban una luz igualmente brillante y usaban menos aceite. El mecanismo funcionó durante más de un siglo, hasta que el reflector fue reemplazado por lentes de Fresnel en 1873.

Los faros permanecieron operativos hasta que los cambios en la Bahía de Liverpool los dejaron obsoletos a principios del siglo XX. El canal por el que los barcos solían entrar y salir del puerto de Liverpool estaba tan poblado que se convirtió en no navegable, lo que obligó a los barcos a tomar una ruta diferente haciendo que las luces guía no fuesen efectivas. El faro de Bidston se extinguió en 1913.

Fuentes: amusingplanet

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