10 lugares sorprendentes para ver y alojarse en Uyuni
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10 lugares sorprendentes para ver y alojarse en Uyuni

Bienvenido a Uyuni

Parada desafiando el paisaje desértico que lo rodea, ocupa un rincón desolado del sudoeste de Bolivia. Menciona Uyuni a un boliviano y silbarán y enfatizarán harto frío. Sin embargo, a pesar de las gélidas condiciones, la ciudad tiene un aire alegre con los cientos de viajeros que pasan todas las semanas para iniciar su recorrido por el Salar de Uyuni o el Circuito Suroeste.

Uyuni
Por: bongs LeeCC BY 2.0

No hay mucho que ver aquí, y la sensación térmica puede desnudar tu alma al caminar por las amplias calles, pero la amistosa población de Uyuni siempre obtiene un respeto afectuoso de los visitantes.

Fundada en 1889 por el presidente boliviano Aniceto Arce, la ciudad sigue siendo una importante base militar. El turismo y la minería son las otras fuentes principales de empleo en la ciudad. La reserva de litio más grande del mundo, alrededor de 100 millones de toneladas, se encuentra debajo de la salina vecina, y podría potencialmente alimentar todos los iPods y autos eléctricos que el mundo podría construir en el próximo siglo. Si bien el trabajo en las instalaciones de extracción y procesamiento de edificios ha sido lento, se esperan cada vez más actividades mineras cerca en los próximos años.

Tren a Uyuni
Por: Chris FeserCC BY 2.0

Cementerio de trenes de Uyuni

El paso incansable del tiempo deja marca en las conchas de estos gigantes

Localización: Av. Ferroviaria

La única atracción real en el propio Uyuni, el Cementerio de Trenes, es una colección oxidada de históricas locomotoras de vapor y vagones que data del siglo 19, cuando había una fábrica de vagones de ferrocarril en Uyuni. Hoy se sientan decadentes en las afueras al sudoeste de la moderna estación, a lo largo de Avenida Ferroviaria.

Cementerio de trenes Uyuni
Por: Nico KaiserCC BY 2.0

Situado a unos 3 km de la ciudad comercial de Uyuni, en las afueras del conocido Salar de Uyuni, se encuentra el cementerio de trenes. En el pasado, Uyuni fue un cruce de transporte importante, conectando las principales ciudades de la región, pero los planes para convertir la ciudad en un mayor centro ferroviario perecieron en una muerte temprana. La construcción de la red se inició en 1888. Fue alentado por el entonces presidente boliviano Aniceto Arce, quien creía que Bolivia florecería con un buen sistema de transporte, pero también estaba constantemente saboteado por los indios locales indígenas aymaras que lo vieron como una intrusión en sus vidas.

Cementerio de trenes
Por: Robert CuttsCC BY 2.0

Abandono

Los trenes fueron utilizados principalmente por las empresas mineras. Pero en la década de 1940, cuando la industria minera se desplomó, en parte debido al agotamiento de minerales, muchos trenes fueron abandonados produciendo así el cementerio de trenes.

Las dificultades técnicas y geográficas, conflictos con los países vecinos sobre el territorio perdido, y los intereses occidentales más recientes han hecho mella en los ruinosos ferrocarriles de Bolivia.

Cementerio de trenes Uyuni
Por: Alejandro HCC BY 2.0

Las locomotoras en Uyuni se cree que datan de la primera parte del siglo 20; principalmente importaciones procedentes de Gran Bretaña, que controlaba el desarrollo de la red ferroviaria de Bolivia así como lo hizo con gran parte de la industria del país. Ahora, los grafiti – algunos marcados, algunos difusos – marcan los cadáveres de tren oxidados y en desintegración. El tiempo ha pasado factura.

Las tolvaneras y el sol implacable han hecho su trabajo, carcomiendo las conchas de estas bestias mecánicas una vez orgullosas. Pero son los espectrales vientos de sal del cercano Salar de Uyuni, los salares más vastos del mundo, los que han tenido el efecto más profundamente corrosivo.

Este páramo – privado de guardias o cercas – es el cementerio donde las locomotoras una vez orgullosas han encontrado su lugar de descanso final.

Son divertidos para escalar, y es un agradable paseo desde la ciudad para mantenerte caliente. La mayoría de los recorridos visitan el cementerio de trenes como primera o última parada en el circuito salar de tres días.

Cementerio de Trenes Uyuni
Crédito Pixabay

Saber antes de ir

Dado que casi todas las compañías de turismo en la ciudad visitan el cementerio de trenes aproximadamente a la misma hora, desde el final de la mañana hasta la tarde, te puedes ahogar fácilmente con multitudes, lo que finalmente desencanta el ambiente abandonado del lugar. Lo mejor es visitar por la tarde o temprano en la mañana cuando los autobuses llenos de turistas se han ido o todavía no han llegado. Está a una distancia caminable del centro de Uyuni o puedes tomar un taxi por unos 10 bolívares ($1,30).

Pulacayo

En esta virtual ciudad fantasma, rocas de colores brillantes se elevan al lado de la carretera y una corriente rica en minerales revela rayas de azul, amarillo, rojo y verde. Las minas de plata al norte de la aldea finalmente se cerraron en 1959, y hoy solo quedan unos pocos cientos de almas resistentes. Hay varios kilómetros de túneles de minas para explorar, y tienen el potencial de hacer viajes a minas relativamente baratos con un guía local. Un autobús (B$5) parte hacia aquí desde la oficina de correos de Uyuni.

Pulacayo
Por: Viaje a BoliviaCC BY 2.0

También vale la pena ver aquí el molino que hila lana de llama en tela, y la mansión del 22° presidente de Bolivia, Aniceto Arce Ruíz. Cerca hay una colección de locomotoras de vapor en descomposición que fueron importadas originalmente para transportar mineral. Incluyen la primera máquina de vapor de Bolivia, El Chiripa, y el tren que fue robado por los bandidos legendarios Butch Cassidy y Sundance Kid, incluido un vagón de madera que tiene los agujeros de bala del ataque.

Salar de Uyuni en Bolivia

Un paisaje interminable de sal pura se extiende a lo largo de Bolivia.

El Salar de Uyuni (o Salar de Tunupa), ubicado en el suroeste de Bolivia, cerca de la cresta de los Andes, es uno de los lugares más fascinantes visualmente de América del Sur. Los fotógrafos se reúnen aquí todos los días para capturar el impresionante paisaje creado por las increíbles formaciones geológicas, aguas geotermales y lagos de salmuera. Con una superficie de 10.582 kilómetros cuadrados, es el mayor desierto de sal del mundo. Por otra parte se estima que el Salar de Uyuni tiene una reserva de 10 mil millones de toneladas de sal. La zona es una capa interminable de azulejos hexagonales (creados por la naturaleza cristalina de la sal), salpicada de pirámides de sal. A pesar de la sequedad del desierto, las heladas temperaturas nocturnas y el feroz sol del desierto, este paisaje no está desprovisto de vida. Flamencos rosados, cactus antiguos y raros colibríes viven en el Salar de Uyuni.

Salar De Uyuni, Bolivia
Por: Travel & ShitCC BY-SA 2.0

Geología

Hace unos 30 a 40.000 años, esta zona era parte de un lago prehistórico gigante llamado Lago Minchin. El lago sufrió una serie de transformaciones entre varios grandes lagos, y cuando se secó, dejó atrás dos lagos modernos, Lago Poopó y el lago Uru Uru, y dos grandes desiertos de sal, el Salar de Coipasa y el mayor Salar de Uyuni.

En la estación sin lluvia, las llanuras de sal son extensiones completamente planas de sal seca, pero durante la temporada húmeda, el vecino Lago Poopó se desborda inundando el Salar de Coipasa y el Salar de Uyuni cubriendo ambos desiertos con una fina capa de agua que parece magnífica bajo el vasto cielo abierto. Aunque solo se rellena entre seis y veinte pulgadas es una profundidad suficiente para hacerlo transitable tanto por bote como por camión.

Hexágonos, Salar de Uyuni, Bolivia
Por: Francisco Javier Garcia OrtsCC BY-SA 2.0

Debajo de la superficie del Salar se encuentra un lago de salmuera de 2 a 20 metros de profundidad. El lago también está cubierto con una costra de sal sólida con un espesor variable de entre decenas de centímetros a unos pocos metros. El centro del Salar contiene algunas ‘islas’, que son los restos de las cimas de antiguos volcanes que fueron sumergidos durante la era del lago Minchin. Incluyen estructuras como de coral inusuales y frágiles, y depósitos que a menudo consisten en fósiles y algas.

En la temporada de lluvias, el Lago Poopó se desborda en el Salar de Uyuni convirtiéndolo en el mayor espejo del mundo.

Salar de Uyuni - Coche
Por: huangjiahuiCC BY-SA 2.0

Industria

El Salar contiene grandes cantidades de sodio, potasio, litio y magnesio, así como bórax. Con 5,4 millones de toneladas estimadas, Bolivia tiene aproximadamente la mitad de las reservas de litio del mundo. En efecto, la mayoría de las cuales se encuentran en el Salar de Uyuni. A pesar de la gran reserva, hasta hace poco no existía una planta minera en el lugar, ya que el gobierno boliviano era reacio en permitir la explotación por parte de las empresas extranjeras. Pero las cosas cambian. Evo Morales en 2013 inauguró la planta piloto de carbonato de litio. Y en 2014 inauguró una planta piloto de baterías de inón linitio en el lugar.

De las 10 mil millones de toneladas de sal que se piensa que tiene Salar de Uyuni, menos de 25.000 toneladas se extraen anualmente.

Salt mounds in Salar de Uyuni
Por: huangjiahuiCC BY-SA 2.0

Fauna

El Salar está prácticamente carente de cualquier tipo de vida salvaje y vegetación, excepto por los cactus gigantes que crecen a un ritmo de aproximadamente 1 centímetro por año hasta una altura de unos 12 metros. Además, algunos arbustos y matorrales se encuentran dispersos a lo largo de las llanuras.

El Salar de Uyuni son también tierras de cría para los flamencos sudamericanos rosa, su color presumiblemente procede de alimentarse de algas de color rosa. Además hay alrededor de otras 80 especies de aves presentes, incluyendo la Focha Cornuda (Fulica Cornuta), el Ganso Andino (Cauquén Guayata) y el Colibrí Puneño.

Salar de Uyuni Flamencos
Por: Daniel MacielCC BY 2.0

Fotografías divertidas

Una de las tradiciones de los turistas es hacer fotos un tanto atípicas sobre el lugar 🙂

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Effet d'optique au Salar d'Uyuni

 

 

Colchani

Justo en el borde del Salar de Uyuni, Colchani es el hogar de la cooperativa de sal, el punto más fácil para acceder al gran salar, y el lugar al que ir si solo quieres echar un vistazo sin hacer un recorrido. Justo al borde de la sal, el Hotel Palacio de Sal es uno de los muchos hoteles de sal de la región, construido casi en su totalidad con bloques de sal.

Colchani
Por: tjabeljanCC BY 2.0

Dónde alojarse en Uyuni

El Salar de Uyuni atrae a turistas de todo el mundo. Al encontrarse lejos de las ciudades, se han construido algunos hoteles para el alojamiento. Debido a la falta de materiales de construcción convencionales, muchos de ellos están casi enteramente construidos con bloques de sal cortados del Salar – incluyendo paredes, techo y muebles.

Como sin duda estarás deseando ir, lo más probable es que acabes alojándote en uno de los hoteles de sal de la zona, así que veamos alguno de los más interesantes.

Hotel de sal Playa Blanca

El Hotel de Sal Playa Blanca fue el primer hotel de sal en construirse. Se empezó su construcción en el 1993 terminándose dos años más tarde en el 1995. La idea vino de un artesano de sal que vio la oportunidad de hacer un poco de dinero de los turistas que buscaban lugares para alojarse durante su visita a la mina cercana, la cual es una de las mayores del mundo en su tipo. Pronto se convirtió en un popular destino turístico. Muchos más hoteles y albergues hechos de sal se construyeron más tarde.

Las paredes del hotel están hechas de bloques de sal pegadas con una sustancia parecida al cemento hecha de sal y agua. Durante las temporadas de lluvia, las paredes se refuerzan también con nuevos bloques. Los propietarios piden a los invitados que eviten lamer las paredes para evitar el deterioro. No sé que extraño impulso podría hacerte chupar las paredes 🙂 Todos los muebles (incluyendo camas) aseos, iluminación y mesa de billar están hechos con bloques de sal.

El albergue dispone de 15 habitaciones, un comedor, una sala de estar y un bar.

 

Hotel de Sal Casa Andina

Seguramente este hotel está lejos de lo que habrías imaginado en un hotel construido con bloques de sal. Su apariencia es bastante moderna y limpia. Está situado en el centro de Uyuni. También dispone de WiFi y aparcamiento privado gratuito. Además alberga un restaurante y proporciona un servicio de habitaciones.

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Hotel Palacio de Sal

Otro de los alojamientos con buena puntuación es el Hotel Palacio de Sal. Aparte del wiki gratuito cuenta con un servicio desayuno de buffet libre. Además las habitaciones disponen de baño privado. La distancia al aeropuerto de Uyuni es de 25km.

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Hotel de Sal Luna Salada

El Luna Salada es otro de los alojamientos construidos casi al completo con bloques de sal. Está a una distancia de unos 30 minutos en coche de Uyuni. Además cuenta con habitaciones con vistas a la mina de sal. Por supuesto tiene wifi gratuita y un restaurante donde sirven desayunos.

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Hotel de Sal Cristal Samaña

Si elijes el Hotel de Sal Cristal Samaña para hospedarte estarás a 600 metros del salar. Al igual que los anteriores ofrece habitaciones hechas de sal y wifi gratuita. Quizás algo que te haga decantarte por este alojamiento es su servicio de enlace con el aeropuerto por un precio extra.

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Uyuni Glamping

Por destacar alguna opción distinta nombraré el Uyuni Glamping. Este alojamiento te permite alojarte justo en las salinas de Uyuni, usando tiendas de campaña. Los huéspedes se alojarán en una tienda de campaña situada sobre una plataforma de metal, manteniendo así la tienda seca durante todas las temporadas.

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