Templo Meenakshi Amman – Deslumbrante santuario de la India saturado con estatuas
<a title="Crédito" href="http://www.flickr.com/photos/azwegers/6847587038/" target="_blank" rel="license">Crédito de la imagen del usuario de Flickr - Arian Swegers</a>

Templo Meenakshi Amman – Deslumbrante santuario de la India saturado con estatuas

Templo Meenakshi Amman

La ciudad de Madurai, en el estado indio sur oriental de Tamil Nadu es una de las más antiguas ciudades continuamente habitadas en el mundo y ha sido una metrópoli en funcionamiento desde hace más de dos mil años. En su corazón se encuentra algo extraordinario – un templo a la diosa hindú Párvati y su consorte esposo Shiva llamado Meenakshi Amman.

El gran complejo del templo es custodiado por diez torres pasarela, conocidas como gopuram. La más alta de las diez es la torre sur, que fue construida en 1559 y se eleva a más de 170 pies de altura. La más antigua es la torre oriental que data de 1216 construida varios siglos antes de que Colón zarpase para descubrir una tierra lejana.

Cada una de estas impresionantes torres de varios pisos y visualmente deslumbrantes está cubierta, empapada casi parece una palabra más apropiada, con miles y miles de figuras de piedra. Estas representan animales, demonios y dioses de la tradición hindú y están diseñadas para crear el máximo impacto visual, tanto de cerca como de lejos. El resultado es algo que es casi imposible disfrutar de un vistazo – una cornucopia visual de la generosidad de una antigua religión y una cultura que ha prosperado durante milenios.

A pesar de que lo que se ve hoy en día es, a lo sumo, de seiscientos años, el templo ha sido mencionado en la literatura del pueblo tamil, el gran grupo étnico que vive en Tamil Nadu, durante miles de años. Las estadísticas de hoy son asombrosas – cada día 15000 personas procesan a través del templo y el viernes esa cifra se duplica. La fiesta más importante que es en abril o principios de mayo trae más de un millón de personas al templo y su complejo.

Inusualmente para un importante templo hindú, el Meenakshi Amman está dedicado a una deidad femenina en lugar de un varón. Meenakashi era un avatar de Párvati quien fue consorte de Shiva (quien es considerado el dios supremo en la denominación hindú de Shaivismo). Su avatar durante el reinado terrenal de Meenakashi era Sundareswarar. El nombre de Meenakashi proviene de las palabras mina que significa pescado y Aksi que significa ojos.

Las torres que protegen el templo de Meenakshi tienen un aspecto antiguo y futurista mientras dominan el horizonte de la ciudad. Y, por supuesto, el ser al que conmemoran no tenía orígenes terrenales.

Según la leyenda la diosa Párvati asumió una forma terrenal en el aspecto de una niña, que fue dada al rey Malayadwaja Pandya y su esposa. La niña tenía tres pechos, pero se le dijo al rey que uno milagrosamente desaparecería cuando conociese al hombre que iba a ser su marido. El rey instruyó cuidadosamente a su hija adoptiva en los 64 sastras (los campos científicos hindúes) y, por supuesto, en el arte de la guerra.

Esta tutoría sería muy útil ya que la joven princesa tendría que conquistar los “tres mundos a través de ocho direcciones” antes de su coronación. Así lo hizo y ella estaba a punto de reclamar la victoria final cuando estuvo cerca de vencer a Shiva. Sin embargo cuando vio a Shiva su tercera mama desapareció y se dio cuenta no solo de que iba a ser su marido, sino que también era la encarnación terrenal de Párvati. Su coronación fue seguida rápidamente por el matrimonio.

Para la boda nobles de todo el mundo se reunieron en Madurai y la pareja gobernó la ciudad durante muchos años. Finalmente tomaron las formas divinas de Sundareswarar y Meenakshi que son los dioses soberanos del templo. Su matrimonio se celebra durante los 10 días del festival Meenakshi Tirukalyanam en abril o mayo, el cual atrae a más de un millón de visitas.

Por supuesto, debido a su avanzada edad, el trabajo de reparación y conservación de las torres es un trabajo que ocupa todo el año – por no hablar de una profesión un tanto precaria.

Templo Meenakshi Amman
Crédito de la imagen del usuario de Flickr – VinothChandar

Un solo hombre puede perderse fácilmente en este mar de estatuas… (¿Lo encuentras?)

Aunque el templo se menciona en la literatura Tamil ya en el siglo séptimo se cree que un complejo religioso en el lugar existió por lo menos durante varios cientos de años antes de eso. Sin embargo, el complejo original fue mayormente borrado de la faz de la tierra por un invasor musulmán, Malik Kufur, en 1310. No fue sino hasta mediados del siglo XVI que la decisión fue tomada por el entonces rey de la ciudad, Viswanatha Naya. Su diseño se amplió considerablemente durante el reinado de Thirumalai Nayak (1623-1659), en lo que aún podemos ver hoy en día.

Como tal, el templo de Meenakshi Amman se encuentra en el centro de la ciudad de Madurai y es establecido en 45 acres. El complejo se divide en un número de encierros concéntricos cada uno de los cuales es contenido por paredes altas. No obstante, a pesar de que es el más espectacular no es el mayor complejo de templos de Tamil Nadu.

Sin embargo la reconstrucción del templo en los siglos 16 y 17 encontró que la planificación urbana progresiva también podría llevarse a cabo y todas las calles de la ciudad irradian desde el templo, como una flor de loto y sus pétalos.

En el interior, tus sentidos también pueden verse fácilmente abrumados. Arriba está la Sala de las Mil Columnas.

Dondequiera que mires dentro del Templo Meenakshi Amman, hay otro banquete para los ojos…

Templo Meenakshi Amman
Crédito de la imagen del usuario de Flickr – VinothChandar

…y esto es la India, un elefante está siempre a tu disposición para darte una bendición.

También hay una zona conocida como el Tanque del Templo Sagrado en el cual la gente puede descansar y hablar.

No encontrarás peces en los estanques (o agua ocasionalmente) de este área ya que Shiva prometió a una cigüeña local que nadie iba a encontrar refugio en los terrenos del templo. La leyenda local dice que si un libro es escrito el autor debe colocarlo en la superficie del agua. Si el libro flota entonces se considera una pieza digna de la literatura. Si se hunde, entonces es devuelto a la mesa de diseño para el escritor desgraciado.

El templo es atendido por 50 monjes que pertenecen a la shivaíta los Adishaivas, una sub-casta brahmán y realizan rituales durante todo el día – y como asumimos estos son privados y no hay fotografías de ellos. Sin embargo, para muchos la fuente permanente de fascinación en el Templo Meenakshi Amman serán las miles y miles de figuras de piedra que adornan las torres de varios pisos, que custodian el templo.

Más imágenes

Imágenes en 500px del Templo Meenakshi Amman
Imágenes en Flickr del Templo Meenakshi Amman

Vídeos del Templo Meenakshi Amman

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Source :

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