Teleféricos privados de Wellington, Nueva Zelanda

 

Teleféricos privados de Wellington

El emblemático Teleférico de Wellington entre Lambton Quay y Kelburn es uno de los monumentos más queridos de Wellington, pero no es el único funicular de la ciudad. Muchas casas acomodadas de la ciudad están equipadas con sus propios funiculares privados, y para algunos, este novedoso medio de transporte es el único medio de acceso a sus hogares.

Encajada entre las colinas y el mar, la ciudad de Wellington, en el extremo suroccidental de la Isla Norte, es uno de los núcleos de población más importantes de Nueva Zelanda. La ciudad tiene unos 200.000 habitantes, pero si se tienen en cuenta sus zonas suburbanas, la población total de Wellington asciende a más del doble.

Teleféricos privados de Wellington
Foto: Access Automation

Al estar extendida por colinas, la ciudad tiene un espacio limitado y muchas viviendas están construidas en laderas y cimas de colinas de difícil acceso. En el pasado, a estas viviendas de difícil acceso sólo se podía llegar por escaleras. Hoy, muchos propietarios han instalado pequeños teleféricos para mejorar la accesibilidad y la comodidad.

Antes había unos 300 teleféricos privados por las colinas de Wellington, pero tras el fallo del motor de un teleférico que provocó un accidente en 2005, la ciudad introdujo normativas y se deshizo de la mitad de los teleféricos de la ciudad alegando problemas de seguridad. En la actualidad, sigue habiendo unos 150 teleféricos privados en la ciudad.

Access Automation, la empresa que instaló la mayoría de los teleféricos privados de la ciudad, ofrece dos tipos de teleféricos. Los más baratos y populares son los monorraíles, con un simple vagón caja que sube y baja la colina sobre un único raíl de acero, de menos de 20 cm de ancho. Los raíles dobles son más caros, pero ofrecen más estabilidad y son capaces de soportar más peso.

«Tradicionalmente, los teleféricos eran simplemente un raíl recto que subía la colina, y la gente modificaba el contorno del terreno para adaptarlo a una línea recta. Nosotros podemos hacer que se doblen y giren y sigan la topografía del terreno», dice Mark Galvin, propietario de Access Automation.

La mayoría de los teleféricos privados son pequeños y tienen una restricción de peso de unos 350 kg, lo que puede plantear dificultades al personal de los servicios de emergencia.

«Dos bomberos medios y su equipo completo con algo de equipamiento básico pesan probablemente unos 250 kilos. A las 2 de la madrugada, sin luz, intentando bajar una manguera… hay todo un escenario de cosas que suponen un reto», dice Pete Burtonwood, bombero jubilado.

Teleféricos privados de Wellington
Foto: The Guardian

Sin embargo, en los dos últimos años ha aumentado la demanda de teleféricos, ya que pueden añadir valor a una propiedad. Estos teleféricos también se han convertido en una necesidad, porque los lugares de fácil acceso en Wellington se han convertido en una rareza.

«Básicamente transforma lo que era un acceso difícil y enrevesado, en algo realmente divertido y bastante emocionante. Es una forma espectacular de llegar a casa», dice Galvin.

Teleféricos privados de Wellington
Foto: Reddit

A pesar de su popularidad, los teleféricos privados son tan caros como parece. Instalar uno puede costar entre 150.000 y 200.000 dólares, según el terreno, y además hay gastos de mantenimiento. Además, cada seis meses tienes que revisarlo, y una vez al año tienes que obtener un certificado de aptitud. El certificado anual de aptitud cuesta 850 $.

«Cuesta más mantener el teleférico que un coche normal, que ni siquiera poseemos, y sólo recorre unos 20 metros. Sustituir cada uno de los cimientos de hormigón cuesta entre 30.000 y 40.000 dólares, por lo que nos advirtieron que debíamos mantenerlos en orden», dijo Rose Lu, residente de Vogeltown.

«Costes desorbitados aparte, me encanta el teleférico», dice Lu. «Hay algo muy romántico en llegar tarde de una fiesta y decidir subir a casa en teleférico».

Teleféricos privados de Wellington
Rose Lu en su teleférico. Foto: The Guardian
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Fuentes: www.amusingplanet.com



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