San Simón – La Iglesia De La Cueva De Los Zabbaleen

 

Iglesia de San Simón

La iglesia de de San Simón, también conocida como la Iglesia de la Cueva (o iglesia rupestre), se encuentra en la montaña Mokattam en el sureste de El Cairo, Egipto, en una zona que se conoce como ‘la ciudad de la basura’, debido a la gran población de recolectores de basura o Zabbaleen que viven allí. Los Zabbaleen son descendientes de los agricultores que iniciaron la migración desde el Alto Egipto a El Cairo en la década de 1940. Huyendo de las malas cosechas y la pobreza llegaron a la ciudad en busca de trabajo, estableciendo asentamientos improvisados ​​alrededor de la ciudad.

Igreja da Caverna dos Zabbaleens

Crédito de la imagen fabian.kron

Inicialmente, estaban unidos a su tradición de criar cerdos, cabras, gallinas y otros animales, pero finalmente encontraron en la recogida y clasificación de residuos producidos por los residentes de la ciudad algo más rentable. Los Zabbaleen clasificarían la basura doméstica, recuperando y vendiendo las cosas de valor, mientras que los residuos orgánicos proporcionaban una excelente fuente de alimento para sus animales. De hecho, esta estructura funcionó tan bien, que sucesivas oleadas de inmigrantes llegaron del Alto Egipto para vivir y trabajar en los pueblos de basura recién fundados de El Cairo.

Monasterio de San Simón - La iglesia rupestre de los Zabbaleen en el Cairo
Crédito de la imagen DYKT Mohigan bajo licencia CC BY-SA 2.0

Durante años, los asentamientos improvisados de los Zabbaleen fueron trasladados por la ciudad tratando de evitar a las autoridades municipales. Por último, un gran grupo de Zabbaleen se estableció bajo los acantilados de las canteras de Mokattam o Moquattam en el borde oriental de la ciudad, el cual ha pasado de una población de 8000 a principios de 1980, a la comunidad recolectora de basura más grande de El Cairo, con aproximadamente 30.000 habitantes Zabbaleen.

Coptic Cave Church in Mokattam

Crédito de la imagen DYKT Mohigan

Egipto es un país de mayoría musulmana, pero los Zabbaleen son cristianos coptos, al menos, el 90 por ciento de ellos lo son. Las comunidades cristianas son raras de encontrar en Egipto, por lo que los Zabbaleen prefieren quedarse en Mokattam dentro de su propia comunidad religiosa a pesar de que muchos de ellos podrían permitirse casas en otros lugares.

La Iglesia local copta en el pueblo de Mokattam se estableció en 1975. Después del establecimiento de la iglesia, los Zabbaleen se sentían más seguros en su emplazamiento y solo entonces comenzaron a utilizar materiales de construcción más permanentes, como la piedra y ladrillos, para sus hogares. Dada su experiencia previa en el desalojo de Giza en 1970, los Zabbaleen habían vivido en chozas de hojalata temporales hasta ese punto. En 1976, un gran incendio en Manshiyat Nasir dio lugar al inicio de la construcción de la primera iglesia debajo de la montaña Mokattam en un terreno de 1.000 metros cuadrados.

Coptic Cave Church in Mokattam

Crédito de la imagen DYKT Mohigan

Coptic Cave Church in Mokattam

Crédito de la imagen DYKT Mohigan

Coptic Cave Church in Mokattam

Crédito de la imagen DYKT Mohigan

Varias iglesias más se han construido en las cuevas que se encuentran en Mokattam, de las cuales la iglesia de San Simón el Curtidor es la más grande con una capacidad de 20.000. De hecho, la iglesia de la cueva de San Simón en Mokattam es la iglesia más grande en el Medio Oriente.

Fuentes: A.P.E. / wikipedia / amusingplanet

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