Las ruinas de Nan Madol

 

Nan Madol: La misteriosa y antigua ciudad de los arrecifes de coral

Nan Madol es la única ciudad antigua construida sobre un arrecife de coral. Está compuesta por un conjunto de casi 100 plataformas de piedra y coral encima de islas artificiales separadas por estrechos canales y encerradas por un dique exterior. Nan Madol incluye los restos de palacios de piedra, templos, tumbas y zonas residenciales.

A pesar de la enormidad del emprendimiento en la construcción de la ciudad, no existen registros acerca de cuándo exactamente se construyó, de dónde vinieron las enormes rocas, cómo fueron transportadas allí y por qué razón Nan Madol fue construida sobre un arrecife .

Una obra maestra globalmente significativa del genio creativo

La UNESCO ha prestado finalmente atención a la inmensa importancia histórica de Nan Madol, una misteriosa y antigua ciudad de arrecifes de coral frente a la isla de Pohnpei en Micronesia, al incluirla en la Lista del Patrimonio Mundial. Describiéndola como una “obra maestra de importancia mundial del genio creativo”, Nan Madol es una maravilla de la ingeniería, pero aún no ha revelado todos sus secretos.

La evidencia de la temprana actividad humana en las islas se remonta al primer o segundo siglo A.C., pero no se sabe exactamente cuándo comenzó la construcción de los islotes artificiales. Las teorías van desde el siglo V al XI d.C., cuando supuestamente se construyó como un centro ritual y ceremonial para los jefes gobernantes de la Dinastía Saudeleurs. La UNESCO data el sitio entre los años 1200 y 1500 DC.

Sin embargo, las técnicas de datación de uranio completadas en 2016 sugieren que fue construido en algún momento entre 1180 y 1200. Esta fecha significa que es el sitio funerario monumental a gran escala más antiguo que se conoce en las islas remotas del Pacífico.

La dinastía Saudeleur fue el primer gobierno organizado que reunió al pueblo de la isla de Pohnpei, gobernando desde alrededor de 1100 hasta alrededor de 1628 DC. Sin embargo, esta época fue precedida por el Mwehin Kawa (“período de construcción”) y el Mwehin Aramas (“período de poblamiento”).

Nan Madol fue originalmente el arrecife del cielo

El nombre Nan Madol significa “espacios entre” y se refiere a los canales que cruzan las ruinas. Sin embargo, su nombre tradicional era Soun Nan-leng (Arrecife del Cielo), según Gene Ashby en su libro Pohnpei, An Island Argosy.

El área total del recinto es de 75 hectáreas. Los cimientos de los islotes fueron construidos con enormes rocas de basalto, sobre las que se construyeron recintos amurallados utilizando basalto columnar en un patrón de cabezal y bastidor lleno de escombros de coral. Las paredes tenían una altura de 15 metros y un grosor de hasta 5 metros.

El peso promedio de cada piedra es de 5 toneladas, con algunas pesando hasta 50 toneladas, y se ha estimado que el peso total del basalto columnar que compone la construcción de la ciudad es de hasta 750.000 toneladas métricas.

Se han identificado los probables sitios de canteras alrededor de la isla, pero aún no se ha determinado el origen exacto de las piedras utilizadas en la construcción de Nan Madol. No hay canteras en las inmediaciones, lo que significa que las piedras deben haber sido transportadas a su ubicación actual. Lo que es aún más increíble es que los constructores se las arreglaron para llevar a cabo la tarea sin poleas, palancas o metal para ayudar en el proceso.

Leyendas de la construcción de Nan Madol

La mayoría de los Pohnpeians todavía creen en la leyenda de que Nan Madol comenzó con la llegada de los hechiceros gemelos Olisihpa y Olosohpa del mítico Katau Occidental. Se dice que los gemelos eran mucho más altos que los nativos de Pohnpeya.

Los hermanos buscaron un lugar para construir un altar para poder adorar a Nahnisohn Sahpw, el dios de la agricultura. Los dos hechiceros construyeron con éxito un altar en Nan Madol, donde realizaron rituales para hacer levitar las enormes piedras con la ayuda de un dragón volador. Cuando Olisihpa murió de viejo, Olosohpa se convirtió en el primer Saudeleurs.

Los historiadores y arqueólogos han sugerido que las enormes rocas pueden haber sido flotadas en balsa hasta los islotes, sin embargo, el medio exacto de ingeniería con el que las enormes piedras fueron movidas desde sus canteras distantes, sobre tierra y agua, y erigidas en los complejos de arrecifes es todavía desconocido.

Según la UNESCO, Nan Madol representa una “obra maestra de genio creativo de importancia mundial” porque exhibe la vivienda, el liderazgo y el plan ceremonial más perfectamente conservados de un conjunto arquitectónico de la región del Pacífico. En una declaración publicada en su sitio web, escriben: “La enorme escala de los edificios, su sofisticación técnica y la concentración de estructuras megalíticas dan testimonio de las complejas prácticas sociales y religiosas de las sociedades insulares de la época”.

Sin embargo, parece que las autoridades locales no están aún preparadas para el estatus de la UNESCO para fomentar el turismo internacional a gran escala en Nan Madol. Recientemente se ha planteado la preocupación de que el sitio es “más frágil de lo que parece” y de que el turismo sostenible es la única opción real para preservarlo.

La Tiránica Dinastía Saudeleurs

Nan Madol albergaba a la casta de élite gobernante de la dinastía Saudeleur y se utilizaba como sede política y ceremonial del poder. Como medio de control de sus súbditos, los gobernantes Saudeleurs obligaban a los caciques locales a abandonar sus aldeas de origen y trasladarse a la ciudad donde sus actividades podían ser observadas más de cerca.

Los islotes del noreste, en particular Nan Douwas, se utilizaban para rituales y ceremonias, mientras que con el tiempo todos los islotes del malecón (casi 60) funcionaban como lugares de enterramiento. Otros islotes eran administrativos y residenciales, y algunos servían para fines especiales, como la preparación de alimentos, la producción de aceite de coco o la construcción de canoas .

El gobierno fue mantenido por un hombre, el Saudeleur, en Nan Madol. La tierra, su contenido y sus habitantes eran propiedad del gobernante Saudeleur, quien arrendaba la tierra a clases de terratenientes que supervisaban a los plebeyos que cosechaban la tierra. Los plebeyos debían presentar al gobernante frecuentes tributos de frutas y peces.

Las dificultades logísticas del lugar, que implicaban no tener agua dulce ni un lugar capaz de cultivar, no eran un problema para el Saudeleur porque la gente de las islas traía todo lo que se necesitaba.

La dinastía Saudeleur gobernó las islas durante más de un milenio, pero no queda nada de ellas salvo la leyenda y las ruinas de basalto negro que se desmoronan. No hay arte, ni tallas, ni escritura. El único conocimiento que queda es el que ha sido transmitido a través de la historia oral por los pohnpeyanos, que describen a los Saudeleurs como profundamente religiosos, tiránicos y crueles, y los restos de su civilización son a menudo vistos con temor y superstición por los pohnpeyanos de hoy en día.

Según la tradición local, la caída final de los Saudeleurs fue su dominio cada vez más opresivo y su sistema social centralizado. La dinastía fue derrocada en 1628 por el guerrero semimítico Isokelekel, que llegó desde la isla de Kosrae, situada a 530 km al este, creando el moderno sistema Nahnmwarki de cacicazgo tribal que ha existido de una forma u otra hasta el día de hoy en los cinco municipios de la isla.

Nuevos gobernantes y el abandono de Nan Madol

Hay mucha variación entre las fuentes para los eventos exactos antes, durante y después de la invasión de Nan Madol por Isokelekel; al menos 13 diferentes relatos de la guerra han sido publicados y contados por los Pohnpeians. En la mayoría de las versiones de la leyenda, el gobernante Saudeleur se había vuelto opresivo y sus señores habían ofendido al Dios del Trueno venerado por los Pohnpeianos.

Así, el Dios del Trueno dejó Pohnpei por Kosrae, donde impregnó a una humana alimentándola con una lima. Esta unión produjo al semidivino Isokelekel, que en el útero conocía su destino de venganza.

Hay muchos relatos de la batalla de Isokelekel con el gobernante Saudeleur. En una versión, los guerreros de Isokelekel son ayudados por armas ocultas que aparecieron repentinamente. La marea de la guerra se invirtió varias veces, pero terminó contra el Saudeleur, que se retiró con su ejército a la isla principal de Pohnpei.

La leyenda cuenta que la batalla terminó con el señor Saudeleur retirándose cuesta arriba a un arroyo, donde se transformó en un pez y permanece hoy en día. Isokelekel tomó el título de Nahnmwarki y asumió el asiento del poder en Nan Madol.

Cuando comenzó el período de los Nahnmwarkis, los nuevos gobernantes al principio residían en Nan Madol, pero no podían depender de nadie que les suministrara regularmente comida y agua y eventualmente se mudaron a sus propios distritos, abandonando Nan Madol para siempre.

Desde entonces han surgido leyendas locales que dicen que las ruinas de Nan Madol están embrujadas, y el sitio ha recibido el apodo de “Ciudad Fantasma”. Los extraños cuentos asociados a la ciudad abandonada llevaron a H.P. Lovecraft a convertirla en el hogar de Cthulhu en un cuento corto.

Por cualquier motivo, la ciudad de Nan Madol es impresionante. El trabajo requerido para construirla fue a una escala gigantesca, sin embargo los actuales habitantes de Pohnpei viven en humildes chozas de hierba. ¿Qué explica este enorme contraste? Más importante aún, ¿cómo se construyó la ciudad en primer lugar?

El hecho de que no hay registros existentes sobre Nan Madol significa que tal vez nunca sepamos los secretos enterrados dentro de las paredes de esta ciudad única de arrecifes de coral.

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Fuentes: ancient-origins

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