Palacio de Leh: Bastión abandonado en el Himalaya
<a href='http://www.flickr.com/photos/teseum/7581997100/in/photostream/' target='_blank'>© Lesseum</a>

Palacio de Leh: Bastión abandonado en el Himalaya

Palacio de Leh

En los primeros años del siglo XVII, el Rey de Ladakh, Sengge Namgyal, ordenó la construcción de un gran palacio. Situado en la cima de la ciudad del Himalaya de Leh, ahora en el estado indio de Jammu y Cachemira, fue el hogar de sus descendientes dinásticos hasta su derrocamiento y exilio en 1834. Una vez el edificio más alto del mundo, el Palacio de Leh ha estado abandonado desde entonces. Sin embargo, sigue teniendo una presencia majestuosa en esta zona de la India a menudo llamada Pequeño Tíbet.

Si parece familiar es porque se cree que está inspirado en el más famoso Palacio Potala en el vecino Tíbet, que fue el hogar del Dalai Lama hasta su huida del país en 1959. Algunos dicen que es al revés, pero las similitudes son notables. Es más pequeño que el Potala pero el Palacio de Leh es muy impresionante por derecho propio. Elevándose nueve pisos de altura, sus pisos superiores una vez que se hicieron eco de los sonidos de la realeza de Namgyal y su multitud de cortesanos. Los pisos inferiores se utilizan para almacenar y dar cabida a los preciosos caballos del ejército.

Palacio de Leh
© Michael Goodine

Aunque gran parte del palacio permanece abandonado, parte de él se ha convertido en las oficinas del Servicio Arqueológico de la India (ASI) quien tiene la esperanza de restaurar la totalidad del edificio con el tiempo. Sin embargo, por ahora solo el cuarto está cerca de lo que podría ser la finalización y alberga el templo Dukhar, consagrado a la diosa Tara.

La ASI considera que el palacio es uno de sus edificios más importantes. Es de vital importancia para la comprensión de los arqueólogos de cuán avanzada era realmente la ingeniería estructural de sus constructores tibetanos. También es fundamental en su comprensión y apreciación de la historia y la cultura de Ladakh. Sin embargo, la mayor parte del palacio está siendo carcomido lentamente. Su restauración es una tarea verdaderamente monumental que se espera lleve muchos años, y algo que no ayuda son los graffitis que algunos visitantes insisten en dejar como marca de su visita.

En el interior, el palacio es un laberinto interminable de habitaciones oscuras y desnudas con techos bajos. Como te puedes imaginar, en un lugar que ha estado abandonado por casi 200 años, cualquier cosa de valor que hubiese habido hace mucho tiempo que dejó de estar – el esqueleto estructural es todo lo que queda en la mayor parte del palacio. Es difícil de imaginar desde el interior que fue la sede del poder en la región durante cientos de años.

Sin embargo, todo lo que necesita uno es un poco de imaginación para imaginarlo en su esplendor original.

Por supuesto, desde fuera uno puede contemplar al instante lo que podría haber sido la gloriosa vista del palacio para cualquiera que lo viera por primera vez.

Incluso antes del palacio ya había fortificaciones sobre la ciudad durante al menos cien años. Sin embargo, la vista de la ciudad de Leh desde su tejado es algo completamente distinto. La antigua ciudad de Leh es un ejemplo extraordinario de un completo histórico lugar urbano Himalaya-Tibetano.

Hay varios cientos de edificios de adobe y madera en el interior de las paredes de 400 años de la ciudad – muy raros en un lugar donde la mayoría de las personas tradicionalmente han optado por un estilo de vida nómada. A pesar de muchos años de abandono, con muchas de las familias más ricas abandonándola según la economía local decaía, el ​​carácter histórico de la ciudad vieja está en gran parte intacto.

Puedes tener una idea de la estructura y diseño casi únicos de la ciudad desde la parte superior del palacio.

A pesar de ser considerada como una de las Siete Maravillas de la India, el Palacio de Leh es poco visitado, atrayendo solamente alrededor de 70 mil visitantes cada año, la mayoría de ellos de la India. Esto es quizás en parte debido a su lejanía y al hecho de que para muchos visitantes el lugar parece en un estado de deterioro y decadencia a pesar del trabajo de restauración que se ha hecho allí.

Sin embargo, para aquellos que prefieren la historia y visionado libre de los adornos del turismo de masas, el Palacio de Leh es un tesoro poco conocido – y sin duda tiene el derecho a ser llamado una de las muchas maravillas de la India.

Más imágenes del Palacio de Leh

Posiblemente te hayas quedado con ganas de ver más imágenes de este palacio así que te invito a echar un ojo a Flickr 🙂

Vídeos del Palacio de Leh

¿No crees que en sus tiempo debió ser todo un espectáculo digno de un rey?

Visto en Leh Palace: Abandoned Bastion of the Himalayas

Viajeros

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