Orloj, reloj astronómico de Praga

Orloj

Dentro de la bella Praga, capital de la República Checa, puedes encontrar multitud de lugares que visitar, pero quizás haya uno que destaque sobre el resto por su peculiaridad, o por lo menos es uno que a mi me llama soberanamente la atención. Como recién sacado de la película Alicia en el País de las Maravillas nos encontramos el Reloj Astronómico de Praga, o Staroměstský orloj como se le denomina en checo, quizás el más famoso de los relojes astronómicos (al menos en Europa). Lo puedes encontrar en la pared sur del ayuntamiento de la Ciudad Vieja de Praga, y por supuesto, es una popular atracción turística. Quizás de las cosas que más llama la atención, aparte de su aspecto, es que fue terminado y puesto en marcha en 1410, más de ochenta años antes de que Colón hiciese su viaje para descubrir las Américas.

El reloj tiene 3 partes principales: el cuadrante astronómico, que entre otros detalles astronómicos indica las 24 horas del día y representa las posiciones del sol y de la luna en el cielo. Las figuras animadas o “El paseo de los Apóstoles”, que seguramente sea lo que más visitantes atraiga, muestra a los apóstoles cuando el reloj da las horas. Y el calendario circular con unos medallones que representan los meses del año.

La parte más antigua del Reloj es el mecanismo del cuadrante astronómico que data de 1410, construido por el relojero Nicolás de Kadan y por Jan Šindel profesor de matemáticas y astronomía de la Universidad Carolina de Praga.

Las cuatro figuras que lo flanquean son cuatro alegorías:

  • La Vanidad (un hombre que sostiene un espejo)
  • La Avaricia (comerciante judío con su bolsa)
  • La Muerte (esqueleto matando el tiempo)
  • La Lujuria (príncipe turco con su mandolina).

Estas figuras se ponen en movimiento cada hora entre las 9 de la mañana y las nueve de la noche, cada una con un movimiento peculiar según lo que representa. El vanidoso se mira al espejo, el avaro mueve su bolsa, el esqueleto blande su guadaña y tira de una cuerda, y el lujurioso mueve la cabeza para mostrar que acecha siempre.

Las dos ventanas se abren y empieza “El Paseo de los apóstoles”. Los doce apóstoles desfilan lentamente asomándose a la ventana precedidos por San Pedro, gracias a un mecanismo circular en el interior sobre el que están ubicados seis a cada lado.

El Orloj posee dos ventanas:

  • En la ventana izquierda aparece San Pablo manteniendo y una espada y un libro, le sigue Santo Tomás con un arpón, San Judas Tadeo con un libro en su mano izquierda, San Simón mostrando una sierra pues es el patrón de los leñadores, San Bartolomé con un libro y San Bernabé con un papiro.
  • En la ventana derecha aparece San Pedro con una llave, pues guarda las llaves del cielo. Le siguen San Mateo con un hacha pues es el patrón de constructores, carpinteros y herreros, San Juan, San Andrés con una cruz y Santiago.

Cuando las ventanas se cierran un gallo añadido en 1882 aletea y canta, después suenan las campanas en formato de 24 horas.

Como en muchas construcciones y lugares hay leyendas que rodean al reloj. Según la leyenda escrita por Alois Jirásek el mecanismo del reloj astronómico fue construido por el maestro Hanuš (cuyo verdadero nombre era Jan Růže) y por su ayudante Jakub Čech en 1490. Los ediles cegaron al maestro Hanus para que no pudiera construirse una copia del reloj. Čech vengó a su maestro introduciendo una mano en el mecanismo, atascándolo e inutilizándolo, a costa de quedar a su vez manco.

Se dice que a menos que los ciudadanos de Praga cuiden su Orloj el mal descenderán a su ciudad, lo cual puede de alguna manera a explicar la condición excelente del reloj. Existe por supuesto mucha restauración a través de los años. Durante el levantamiento de Praga contra los nazis en 1945, el fuego se dirigió a la plaza del pueblo y gran parte del reloj fue dañado. Después de años de compleja y dolorosa restauración el reloj llegó a ser lo que vemos hoy. Por ejemplo, las figuras mostradas aquí de ‘la muerte y el turco’ fueron casi completamente destruidas en el bombardeo.

Más imágenes del Orloj

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Imágenes del Orloj en 500px

Vídeos del Orloj

 

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