Nordlingen, la ciudad dentro de un cráter de meteorito
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Nordlingen, la ciudad dentro de un cráter de meteorito

La ciudad de Nordlingen en el distrito de Donau-Ries de Baviera, Alemania, es diferente a cualquier otra ciudad en el distrito. De hecho, es diferente a cualquier otra ciudad en todo el planeta. Esta bonita ciudad medieval amurallada, con una población de 20,000 habitantes, se encuentra totalmente dentro de un enorme cráter de meteorito de 25 km de diámetro. Este cráter llamado Nördlinger Ries, se formó hace unos 14.5 millones de años cuando un meteoro de 1,5 km (1 milla) de diámetro se estrelló contra la Tierra. Hace menos de cincuenta años que surgieron pruebas que establecieron el verdadero origen de esta ciudad.

Nordlingen - La ciudad dentro de un cráter de meteorito
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Durante años, se creyó que la depresión superficial en el medio de la cual se encuentra la ciudad era un cráter volcánico. Pero, en 1960, dos científicos estadounidenses, Eugene Shoemaker (del Cometa Shoemaker-Levy 9) y Edward Chao, demostraron que la depresión fue causada por el impacto del meteorito. Mientras visitaba una iglesia en la ciudad de Nördlingen, Shoemaker habría arañado sus paredes para ver de qué estaba hecho y se deleitó al descubrir cuarzo de impacto, un tipo de roca que solo puede formarse por las presiones de choque normalmente asociadas con el impacto de un meteorito. La exploración posterior de las extrañas formaciones rocosas del Ries estableció de manera concluyente que el cráter fue causado por un impacto de meteorito.

Hay otro cráter de impacto en el cráter Steinheim, de unos 3,8 km de diámetro, ubicado a unos 42 kilómetros al oeste-suroeste del centro de Ries. Se cree que estos dos cráteres se formaron casi simultáneamente por el impacto de un asteroide binario.

Nordlingen actualmente

La ciudad de Nördlingen se encuentra en la “Romantische Strasse” (Ruta Romántica) en el sur de Alemania. St. Georgskirche está en el centro. Löpsinger Tor (puerta) está en la parte superior.

La antigua muralla de la ciudad todavía rodea Nordlingen. La ciudad no creció en el siglo XIX, por lo que las razones habituales para demoler la pared (mejor transporte o uso de la tierra) no se aplicaron. ¡El límite es el borde de un cráter de meteorito! Actualmente la ciudad ha crecido más allá de las antiguas murallas.

La estación de ferrocarril está en la parte superior derecha, fuera de la muralla de la ciudad. Las primeras estaciones generalmente se construían justo fuera de las antiguas murallas de la ciudad, que a menudo era el área urbanizada de la época. Esto es más difícil de reconocer en las ciudades más grandes, porque las murallas se han ido y las ciudades se han extendido mucho más allá de las estaciones de tren.

Nördlingen

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