El minarete de Jam, Afganistán

El Minarete de Jam se encuentra en el distrito Shahrak de Afganistán, a orillas del río Hari, en un lugar donde se encuentra con el río Jam a unos 215 km al este de Herat.

El magnífico minarete del siglo XII, que se eleva 65 metros sobre el escarpado valle circundante, es el único monumento superviviente del imperio Ghurid que gobernó Afganistán y partes del norte de la India, desde Kashgar hasta el Golfo Pérsico, en los siglos XII y XIII.

El minarete fue construido en 1194 por el gran Ghurid Sultan Ghiyas ud-Din (1153-1203), y su ubicación probablemente marca el lugar de la antigua ciudad de Firuzkuh, donde se ubicó la residencia de verano de los emperadores Ghurid.

El minarete consiste en cuatro ejes cilíndricos cónicos apilados uno encima del otro, que se elevan desde una base octagonal y están construidos con ladrillos cocidos unidos con mortero de cal. El exterior del minarete está completamente cubierto con una decoración geométrica en relieve realzada con una inscripción de Kufic en azulejos turquesas.

Alrededor del minarete hay un grupo de piedras con inscripciones hebreas de los siglos XI al XII en la colina Kushkak, y restos de castillos y torres de los asentamientos Ghurid a orillas del río Hari.

El minarete de Jam, Afganistán

Se puede acceder al minarete a través de un conjunto de escaleras de doble espiral que van desde la base octogonal hasta la parte superior circular, que se enrollan entre sí como una doble hélice de ADN. Las escaleras terminan en una cámara abierta, desde donde se puede ver la confluencia de los ríos. Una segunda escalera continúa desde aquí hasta la galería de linternas.

En el momento de su construcción, el Minarete de Jam era la torre de ladrillos más alta del mundo, hasta el siglo XX, cuando se construyó el Qutub Minar en Delhi, también por parte de la Dinastía Ghurid. El Minarete de Jam pertenece a un grupo de alrededor de 60 minaretes y torres construidas entre los siglos XI y XIII en Asia Central, Irán y Afganistán, como símbolos de la victoria del Islam sobre la población pagana. Otros eran simplemente puntos de referencia o torres de vigilancia.

Minaret of Jam

Hay indicios de que el Minarete estaba adherido a una mezquita que el cronista Ghurid Juzjani afirma que fue arrastrada por una inundación, un tiempo antes de los asedios mongoles. La investigación arqueológica ha encontrado evidencia de un gran patio al lado del minarete, y evidencia de sedimentos del río en la parte superior de la pavimentación de ladrillos horneados.

Después de la muerte de Ghiyas ud-Din, su hermano Muiz ud-Din le sucedió, pero el Imperio Ghurid comenzó a decaer y se vio obligado a ceder territorio al Imperio Khwarezm. El último gobernante de la dinastía fue capturado y condenado a muerte en 1215, y la ciudad de Firuzkuh fue destruida por los mongoles en 1222.

La existencia del Minarete se perdió al mundo fuera de Afganistán hasta que Sir Thomas Holdich lo reportó en 1886 mientras trabajaba para la Comisión de Límites de Afganistán. Sin embargo, no llegó a la atención mundial hasta 1957 a través del trabajo de dos arqueólogos franceses. El minarete fue nuevamente aislado brevemente del mundo exterior durante la invasión soviética en 1979.

El Minarete de Jam se convirtió en el primer lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2002.

Imágenes cortesía del usuario de Flcikr james_gordon_losangeles

Fuentes: Wikipedia / UNESCO / Lonely Planet / amusingplanet

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