Mimizuka: El lugar de enterramiento de miles de narices

 

Mimizuka

En medio de un tranquilo vecindario residencial en el suburbio de Kioto, Japón, hay una colina de 30 pies de altura cubierta de hierba dentro de la cual están enterradas unas 38.000 narices de hombres, mujeres y niños masacrados durante la invasión japonesa de Corea a finales del siglo XVI.

Dirigido por el señor de la guerra Toyotomi Hideyoshi, Japón invadió Corea en 1592 con la intención de conquistar la península de Corea y China, que entonces estaba bajo la dinastía Ming. Las fuerzas japonesas tuvieron mucho éxito en la captura de la península de Corea pero no pudieron avanzar hacia China. Hideyoshi retiró sus tropas, pero regresó al año siguiente, en 1597, con una segunda ofensiva. Pero una vez más, una fuerte defensa de las fuerzas combinadas de Ming y Joseon de Corea obligó a Japón a retirarse al sur de la península, donde los dos ejércitos opuestos quedaron atrapados en un estancamiento militar de diez meses. Las hostilidades llegaron a su fin sólo después de la repentina muerte de Toyotomi Hideyoshi en 1598.

En esos tiempos, los guerreros a menudo cortaban las cabezas de los enemigos que mataban como prueba de su muerte. Las cabezas eran saladas, empaquetadas en barriles y enviadas de vuelta a Japón, donde eran contadas y los generales recompensados según el número de enemigos que sus tropas habían matado. A medida que la invasión avanzaba, el número de cabezas que las tropas enviadas de vuelta del campo de batalla se hizo imposible de manejar. Finalmente, se decidió que sólo se recogerían las narices. Las tropas enemigas todavía eran decapitadas, pero sólo las narices eran cortadas y enviadas de vuelta a Japón.

Las órdenes de Hideyoshi durante la invasión fueron explícitas: “Degollar a todo el mundo universalmente, sin discriminar entre jóvenes y viejos, hombres y mujeres, clérigos y laicos, soldados de alto rango en el campo de batalla, eso es evidente, pero también a la gente de las alturas, hasta los más pobres y mezquinos”

Stephen R. Turnbull en su libro “Samurai Invasion” cuenta el relato de un monje japonés que describe las horribles atrocidades infligidas a la población civil:

Desde el amanecer de la mañana siguiente los perseguíamos y cazábamos en las montañas y recorríamos las aldeas por la distancia de un día de viaje. Cuando fueron acorralados, los matamos en masa. Durante diez días capturamos a 10.000 enemigos, pero no les cortamos la cabeza. Les cortamos la nariz, lo que nos dijo cuántas cabezas había. Para entonces, el total de cabezas de Yasuharu era de más de 2.000.

-Stephen R. Turnbull

Según Stephen R. Turnbull, las tropas de Hideyoshi recogieron 185.738 cabezas coreanas y 29.014 chinas. Conocemos las cifras exactas porque las unidades responsables de registrarlas, mantuvieron registros y recibos meticulosos, algunos de los cuales han sobrevivido hasta hoy. Es imposible calcular el número real de bajas porque muchas cabezas podrían haber sido descartadas. Por otro lado, no todas las narices fueron cortadas a los cadáveres. Con el fin de inflar el número de cuerpos, muchos soldados cortaron las narices de personas vivas. Se dice que estos coreanos sobrevivieron durante muchos años sin narices ni orejas.

Las narices enviadas a Japón fueron enterradas principalmente en dos lugares: Kioto y Okayama. En Kioto, Hideyoshi ordenó que las narices rebanadas fueran enterradas en los terrenos del Templo Hokoji y que se construyera un santuario en la cima del túmulo, un gesto inusual que el sacerdote principal del templo afirmó que reflejaba la “gran misericordia y compasión” de Hideyoshi.

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Crédito Mayhem/Flickr

No se sabe con precisión por qué Hideyoshi eligió honrar a sus víctimas con entierros budistas, pero lo hizo, y durante siglos el montículo de Mimizuka ha sido un lugar de peregrinación para los coreanos que viajan a Japón. El santuario se conoció inicialmente como hanazuka, o “montículo de narices”, pero varias décadas después algunos pensaron que sonaba demasiado cruel, y cambiaron el nombre a mimizuka, que significa “montículo de orejas”. El nuevo nombre hace poco para disminuir la brutalidad, pero al menos, suena más agradable en el idioma local.

El montículo de mimizuka era relativamente desconocido entre los japoneses hasta las últimas décadas – Japón tiene el hábito de suprimir la historia que pone al país en una mala situación. Desde la década de 1980, se enseña una versión desinfectada en las escuelas. En la década de 1970, el entonces presidente de Corea del Sur, Park Chung Hee, expresó su deseo de eliminar el montículo. Algunos sugirieron que el montículo debería ser reubicado en Corea para apaciguar los espíritus de los muertos, otros creen que debería quedarse en Japón como un recordatorio del salvajismo del pasado de Japón. Para muchos coreanos, el montículo no es más que un monumento a la victoria de las hazañas de Hideyoshi.

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Crédito Mayhem/Flickr

Fuentes: amusingplanet

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