Los naufragios de las Islas Caimán
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Los naufragios de las Islas Caimán

Los naufragios de las Islas Caimán

Las Islas Caimán se componen de tres islas – Gran Caimán, Caimán Brac y Pequeño Caimán. Se encuentran en la parte occidental del mar Caribe a unos 700 kilómetros al sur de Miami, 366 km al sur de Cuba, y cerca de 500 km al noroeste de Jamaica. Gran Caimán es, con mucho, la más grande y más desarrollada, con una superficie de 197 kilómetros cuadrados. Las dos “islas hermanas” de Gran Caimán, Caimán Brac y Pequeño Caimán son pequeñas – 38 y 28,5 kilómetros cuadrados, respectivamente – y están situadas a unos 120 km al este noreste de Gran Caimán.

Uno de los principales atractivos de las Islas Caimán es el buceo. Las tres islas de las Islas Caimán son las puntas expuestas de una montaña submarina masiva. Los lados de esta montaña son bastante empinados, verticales en algunos lugares, a tan sólo unos pocos cientos de metros de la costa. Esta pared tiene arrecifes de coral, peces de colores y otras criaturas marinas exóticas, proporcionando algo extraordinario para los buceadores. Y luego están los naufragios.

A wreck as seen from sub - Los naufragios de las Islas Caimán
A wreck as seen from sub – Crédito de la imagen a globalreset
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Más de 325 barcos se han hundido en torno a las Islas Caimán, que se encuentra en el camino de los buques de vela que navegan entre Cuba, la última parada antes de salir a mar abierto para Europa. Con los años, los buzos aficionados y profesionales han descubierto una gran cantidad de tesoros hundidos en las Caimán. En 1970, una pareja joven de Dalton, Georgia, mientras buceaba en la playa en la Isla de Grand Cayman descubrió los restos del naufragio de una vieja nave de 450 años que había desaparecido en 1522 en ruta de México a España. El barco estaba cargado con más de 135kg de oro, platino, plata, y muchas piezas de joyería, sigue intacta y brillante después de siglos bajo el agua.

Otros buques están en posesión de tesoros de un tipo diferente – una rica diversidad de vida marina.

El naufragio más famoso es el de Keith Tibbetts, una fragata de Tipo II Brigadier Rusa de 330 pies que fue hundida en 1996 por el gobierno de las Islas Caimán como arrecife artificial y atracción recreativa de buceo. Sus hélices ahora medio enterradas en la arena a 56 pies, se han convertido en el hogar de miles de Meros de colores, Corocoros y más de 100 especies de peces y corales. Midiendo cerca de la longitud de un campo de fútbol, el Keith Tibbetts descansa a unos 100 pies de una pequeña meseta, que conduce directamente a la pared desciende verticalmente a miles de pies. Este es una de las más impresionantes inmersiones en Caimán Brac.

Oro Verde Wreck - Los naufragios de las Islas Caimán
Oro Verde Wreck – Crédito de la imagen a oystercrackher
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Otro famoso lugar de submarinismo es el naufragio del Cali. El naufragio se encuentra a unos 20 pies en aguas tranquilas, a sólo 30 metros de la costa, con las costillas de la nave al descubierto y el motor y mástiles visibles. Construido en 1944, el Cali era una goleta de 66 metros que fue etiquetada como un peligro para la navegación en 1957. Fue volada por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército británico y desde entonces ha sido un sitio popular de buceo, ya que se encuentra cerca de la costa. Su ubicación en aguas relativamente poco profundas también hace que sea fácil explorarla para los buceadores, y es muy gratificante debido a su abundante vida marina.

Shipwreck in Grand Cayman Island
Shipwreck in Grand Cayman Island – Crédito de la imagen a cbyhunt
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El más reciente naufragio de las Islas Cayman se produjo en enero de 2011, cuando el desarmado USS Kittiwake fue arrastrado al lado oeste de Grand Cayman y hundido para servir como un arrecife artificial y otro lugar de buceo. El Kittiwake es ya una inmersión extraordinariamente popular. Con siete boyas de amarre en el lugar, se encuentra casi en perfección en posición vertical a una profundidad máxima de sólo 62 pies. La parte superior de los restos del naufragio se encuentra a menos de siete pies de la superficie, por lo que es uno de los pocos restos de naufragios intencionales accesible tanto a para buceadores autónomos como para buceadores libres.

 

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