Lofoten – Anomalía del Círculo Ártico

Lofoten

El archipiélago de Lofoten en Noruega está al norte del Círculo Polar Ártico. Sin embargo, durante todo el año tiene temperaturas que desmienten su posición. Esto es debido a la mayor anomalía de temperatura positiva en el mundo en relación con la latitud. Esto convierte a Lofoten en un placer inesperado – sus primeros pobladores debieron pensar que habían tropezado con un paraíso ártico. Prepárate para quedarte boquiabierto.

Lo que encontraron era un mar lleno de vida y el mayor arrecife de coral de agua profunda en el mundo. Hay literalmente millones de aves marinas con muchas especies representadas, como el águila pescadora, el cormorán y el frailecillo. Las nutrias son comunes en la zona y en las islas más grandes del archipiélago hay alces.

Los colonos dieron a una de las islas (ahora conocida como Vestvågøya) el nombre de Lofoten que es el nórdico para el pie del lince. Otra isla (ahora Flakstadøya) significaba el pie del lobo y de hecho, las islas se parecen en su forma a las huellas de estos animales. Ahora, sin embargo, todo el archipiélago se conoce como Lofoten y conforma un distrito en el condado noruego de Nordland.

Los primeros pobladores deben haber llegado aquí siglos antes, pero el archipiélago, debido a su clima, ha sido el centro de grandes pesquerías de bacalao durante más de un milenio. Kabelvåg es un pueblo que se sitúa en la municipalidad de Vågan que es la primera ciudad registrada en la zona del norte de Noruega y fue sin duda floreciente en tiempos de los vikingos.

Las personas se sintieron atraídas por la zona sobre todo debido a la vida marina. El bacalao, migrando hacia el sur desde el Mar de Barents se reúne en Lofoten para desovar y la industria pesquera ha aprovechado mucho eso. Durante siglos, Noruega fue el lugar desde el que se exportaron grandes cantidades de bacalao a la mayor parte del norte de Europa.

Conforme pasó el tiempo Lofoten se convirtió en el nombre para toda la cadena de islas. Sus picos puntiagudos ciertamente parecen un pie de lince cuando se ven desde la tierra firme. A veces se conoce también como Lofotveggen o el Muro de Lofoten ya que, cuando se ve desde los puntos más altos de las islas, se parece a un muro que cierra y da refugio a las personas detrás de él.

De hecho, la alineación de las islas significa que un alto muro 1.100 metros de montañas y acantilados en el lado norte de Vestfjord protegen la zona. Sin embargo, lo que realmente crea la anomalía son las corrientes del Golfo, junto con sus extensiones de la corriente de Noruega y la Corriente del Atlántico Norte. La visión de los ríos que fluyen suavemente es suficiente para hacer que te preguntes si de verdad estás en el círculo ártico.

Lofoten es conocido en Noruega por su gran belleza natural, pero su reputación no parece haberse convertido realmente en global. Lofoten tiene el potencial de convertirse en un lugar maravilloso para el turismo y es tan idílico como Cancún en Mexico o unas vacaciones en Jamaica. Localizado en los paralelos 68 y 69 al norte del Círculo Polar Ártico sin duda debe ser uno de los lugares naturales más increíblemente hermosos del planeta, por no hablar de tranquilidad.

Las islas del archipiélago son conocidas más por sus montañas con sus picos alargados que se ven casi como algo salido de una novela de fantasía. Uno casi no se sorprendería si los habitantes de las casas resultaran ser una raza de seres como los hobbit.

También son famosas por los tramos de orilla del mar con playas de arena que se encuentran en las protegidas ensenadas. Sin embargo, hay peligro. El infame sistema Malström de remolinos de marea está en Lofoten occidental. Sin embargo cerca de la costa del archipiélago los mares están en calma y claros.

El archipiélago es el lugar más septentrional del mundo, donde la temperatura media es superior a cero durante todo el año. Enero tiene en promedio -1.5ºC y los meses de verano tienen un promedio de 13ºC – para el conjunto de veinticuatro horas del día. La temperatura más calurosa jamás registrada fue de 30.4ºC. Así que no es desesperadamente caliente pero si tenemos en cuenta dónde está…

El lugar está tan al norte que aquí se puede experimentar el sol de medianoche. Del 26 de mayo al 17 de julio el sol se encuentra por encima del horizonte durante veinticuatro horas al día. Sin embargo, en el invierno no debes esperar ninguna luz en absoluto desde el 9 de diciembre al 4 enero. Ninguna de estas condiciones es ideal para la morada humana o de felicidad, por lo que es un inconveniente para el lugar.

Para los turistas, sin embargo, el sol de medianoche le da oportunidades amplias y extras como la escalada y el piragüismo (o hacer kayak en el mar). También hay carriles bici que conectan muchas de las comunidades locales y el tráfico por carretera es generalmente ligero. De hecho, hay una carrera anual, Lofoten Insomnia Race, para los ciclistas que tiene lugar a lo largo de todo el archipiélago para aprovechar el sol de medianoche.

Los tres aeropuertos locales cada año atienden únicamente poco más de 100.000 personas (turistas y locales incluidos en las cifras) lo que significa que el archipiélago está poco estropeado por la parafernalia del turismo. No es de extrañar que el lugar haya sido declarado Patrimonio Mundial de la UNESCO o que el National Geographic Traveler llama a Lofoten el archipiélago de las terceras islas más atractivas del mundo.

Tal vez la falta de fama del lugar fuera de Noruega es algo deliberado. Después de todo, ¿le gustaría compartir este lugar con el resto del mundo?

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