Fliegeberg, ‘la montaña de vuelo’ de Otto Lilienthal
Por: <a href='https://www.flickr.com/photos/gastaum/15569349588/' target='_blank'>Felipe Tofani</a> - <a href="http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/2.0/">CC BY-NC-SA 2.0</a>

Fliegeberg, ‘la montaña de vuelo’ de Otto Lilienthal

Fliegeberg, ‘La montaña de vuelo’ de Otto Lilienthal

Una de las principales fuentes de inspiración para los hermanos Wright fue el trabajo del pionero alemán de la aviación, Otto Lilienthal, que en repetidas ocasiones y con éxito demostró las posibilidades de las máquinas voladoras más pesadas que el aire, más de diez años antes de que los hermanos estadounidenses se elevarán en el aire. Para demostrar estos vuelos, Otto Lilienthal construyó una colina cónica artificial en 1894 cerca de su casa en Lichterfelde, a unos 600 metros al norte de los límites de la ciudad de Berlín. Llamada Fliegeberg, o “montaña de vuelo”, permitió a Lilienthal lanzar sus planeadores al viento sin importar la dirección de la que venía. La colina es de 15 metros de altura y se mantiene como un monumento a Lilienthal.

Lilienthal Gedensktäte
Por: Felipe TofaniCC BY-NC-SA 2.0

Lilienthal comenzó a construir y probar planeadores en 1891. Inicialmente utilizó una colina cerca de los pueblos de Krielow y Derwitz las cuales utilizaba para saltar y deslizarse hacia abajo cubriendo una distancia de unos 25 metros. Lilienthal también fue capaz de utilizar la corriente ascendente del viento contra una colina y permanecer estacionario con respecto al suelo.

Fliegeberg, 'La montaña de vuelo' de Otto Lilienthal
Por: Felipe TofaniCC BY-NC-SA 2.0

En 1892, Lilienthal se trasladó a otra formación de colinas en Steglitz, cerca de Berlín. Construyó una plataforma de salto de 4 metros de altura en la parte superior dándole una altura efectiva de unos 10 metros. En 1893, Lilienthal utilizó otra colina en Rhinow desde la cual fue capaz de lograr distancias de vuelo tan largas como 250 metros – un récord que se mantuvo invicto en el momento de su muerte.

Fliegeberg, 'La montaña de vuelo' de Otto Lilienthal
Por: Felipe TofaniCC BY-NC-SA 2.0

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Lilienthal intentó otras áreas de prueba en las afueras de Berlín, hasta que decidió construir su propia colina en Lichterfelde, en el emplazamiento de una antigua fábrica de ladrillos, junto con su hermano Gustav. Lilienthal realizó más de un millar de vuelos de prueba desde Fliegeberg, atrayendo regularmente a una multitud de personas. Su mejor distancia registrada en Fliegeberg era de 80 metros.

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Lilienthal, Otto
Por: SDASM ArchivesFlickr Commons

Durante su corta carrera de vuelo, Lilienthal desarrolló una docena de planeadores monoplanos, más tarde también biplanos, naves con alas en tándem, con alas batientes y con alas plegables. Sus planeadores fueron cuidadosamente diseñados para distribuir el peso lo más uniformemente posible para garantizar un vuelo estable. Lilienthal los controlaba cambiando el centro de gravedad desplazando su cuerpo, al igual que los modernos alas delta. Sin embargo, eran difíciles de maniobrar y tenían una tendencia de caer hacia abajo, de la que era difícil recuperarse. Una razón de esto era que llevaba el planeador por los hombros, en lugar de colgar de él como un ala delta moderna. Sólo sus piernas y la parte inferior del cuerpo se podían mover, lo que limita la cantidad de cambio de peso que podría lograr. Este pequeño defecto de diseño resultó fatal.

Fliegeberg: Otto Lilienthal’s ‘Fly Mountain’
Por: Detlef WieczorekCC BY-NC-SA 2.0

El 9 de agosto de 1896, Lilienthal estaba realizando pruebas en Rhinow Hills cuando su planeador cayó hacia delante y se dirigió directamente hacia el suelo. Lilienthal nunca tuvo la oportunidad de ganar el control de la vela. Se cayó desde una altura de 15 metros, rompiéndose el cuello. Murió 36 horas más tarde. Sus últimas palabras a su hermano Gustav eran “Opfer müssen werden gebracht!” (¡Los sacrificios deben hacerse!).

En 1932, el Fliegeberg fue rediseñado como un monumento a Lilienthal y su campo de entrenamiento se convirtió en Lilienthalpark. En la cima de la colina, se encuentra un globo de bronce inscrito con el nombre y los detalles de los famosos vuelos de Otto Lilienthal.

Berlin Lichterfelde Otto Lilienthal Gedenkstätte 12-05-2015 21
Por: Detlef WieczorekCC BY-NC-SA 2.0

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