Lago Frying Pan (Lago Sartén) – las mayores aguas termales en el Mundo

 

Lago Frying Pan (Lago Sartén)

Lago Frying Pan. En 1886, el Monte Tarawera, cerca de la ciudad de Rotorua en el Norte de Nueva Zelanda entró en erupción. Fue la mayor erupción volcánica de Nueva Zelanda y mató a más de un centenar de personas. Dejó un cráter enorme, pero la naturaleza tenía otros planes para el lugar. Menos de 130 años después Nueva Zelanda es el orgulloso propietario de la fuente termal más grande del mundo.

Los locales europeos le dieron rápidamente su nueva primavera una que hace lo que dice hacer por su nombre – Lago Frying Pan (Lago Sartén). Aunque sólo ocupa parte del cráter hecho por la conflagración de 1886 del Tarawera, el lago, que tiene un fondo plano, tiene una profundidad de seis metros, pero las aberturas que conducen a él son a menudo tres veces más grandes.

El magma está en algún lugar por debajo, lo suficientemente cerca para que un sistema hidrotermal se cree alrededor del lago, en la zona conocida como Valle Volcánico Waimangu. Aunque la temperatura media del lago es de alrededor de 50°C, las áreas más calientes están casi hirviendo. Como resultado vapor y diversos gases nocivos constantemente son liberados del Lago Frying Pan.

Al lado del lago hay una formación natural que aparenta (y sirve) como una gran chimenea. Por los bordes del lago proliferan algas azul/verde. El color naranja es la queratina que producen para protegerse de la luz UV.

El agua es ácida con un pH medio de 3,5 lo que significa que no debe utilizarse como agua potable. El lago parece como si estubiese en constante ebullición pero es el gas, principalmente dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno, el que principalmente le da ese aspecto.

Sin embargo sí hay zonas realmente hirviendo, bajo el agua donde las rejillas de ventilación en el lecho del lago liberan agua que es verdaderamente abrasadora. La evaporación, convección y radiación de calor aseguran que sea mucho más fresca cuando llega a la superficie.

En total el Lago Frying Pan tiene una superficie de 38.000 metros cuadrados y está alimentado por un incontable número de manantiales ácidos. Considerando que el lago tiene tan poco tiempo, es sorprendente cómo el bosque nativo crece casi hasta el borde mismo de la fuente termal más grande del mundo.

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Fuentes: kuriositas.com * Lago Frying Pan * Lago Sartén

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