Los laberintos de césped de Gran Bretaña

 

Los laberintos de césped de Gran Bretaña

Los laberintos de césped son laberintos hechos cortando un camino enrevesado en una zona de hierba corta o césped, y antaño eran una característica común de la campiña inglesa. Se sabía que existían cientos de ellos en todo el norte de Europa. Ahora sobreviven menos de doce, ocho de ellos en Gran Bretaña.

Los laberintos se creaban cortando surcos en una zona de césped para dejar un camino continuo de hierba, como una cuerda muy larga, ordenada para llenar la zona. En algunos laberintos de césped, el surco cortado en el césped se convierte en un camino para andar marcado con ladrillos o grava. Lo más habitual es que el propio césped forme el camino elevado, que se delimita con canales poco profundos excavados entre sus giros y vueltas.

Los laberintos de césped de Gran Bretaña
Un laberinto de césped en el castillo de Clitheroe, Lancashire. Foto: Hilary O’Rourke/Flickr

Muchos laberintos se encontraban en las zonas verdes de los pueblos, a menudo cerca de las iglesias, pero a veces en las cimas de las colinas y en otros lugares remotos. Por su naturaleza, un laberinto se cubriría rápidamente de maleza y se perdería si no se reparara o recortara con regularidad. En muchas ciudades y pueblos esto se realizaba a intervalos regulares, a menudo en relación con ferias o festivales religiosos.

Aunque se puede ver que estos laberintos son muy antiguos, no parece haber ninguna forma fiable de datar con precisión un laberinto de césped, porque los procesos de volver a cortar y dar forma al diseño destruyen cualquier prueba arqueológica que pudiera contener.

Históricamente, los laberintos de césped se limitaban al norte de Europa, sobre todo a Inglaterra, Alemania y Dinamarca. Todavía existen laberintos similares en otros lugares de Escandinavia, Laponia, Islandia y la antigua Unión Soviética, pero sus caminos se trazaban normalmente con piedras, sobre hierba o en zonas planas de roca desnuda. Los laberintos de piedra son más fáciles de datar. Los de la costa báltica se han datado entre el siglo XIII y la época moderna, con un pico en los siglos XVI y XVII.

Se ha sugerido que estos laberintos de la costa báltica de Suecia los hacían los pescadores cuando hacía mal tiempo para atrapar a los espíritus malignos, como los «smågubbar» o «gente pequeña», que traían mala suerte. Los pescadores caminaban hasta el centro del laberinto, atrayendo a los espíritus para que les siguieran, y luego salían corriendo y se hacían a la mar.

He aquí los ocho laberintos históricos que sobreviven en Inglaterra.

laberintos de césped de Gran Bretaña
Enramada de Julián, Alkborough. Foto: Colin Frankland/Flickr

Este laberinto de césped llamado Julian’s Bower se encuentra en Alkborough, al norte de Lincolnshire. Según el folclore, el laberinto fue cortado como penitencia por un caballero implicado en el asesinato de Tomás a Becket en 1170, sin embargo, el registro más antiguo de este laberinto es sólo de la década de 1690. El laberinto tiene unos 12 metros de diámetro y presenta el conocido diseño medieval de once circuitos. Siglos de recortes y remoción de tierra de las zanjas han rebajado los caminos, de modo que el laberinto yace ahora en una hondonada profundamente hundida.

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Laberinto de Breamore. Foto: Jim Champion/Flickr

El Mizmaze de Breamore está situado en una colina cercana a Breamore House, en una remota cima rodeada de árboles. Es un diseño medieval de once circuitos, de 84 pies de diámetro, con un montículo central bajo. La tradición local sostiene que fue labrado por pastores para pasar el tiempo o por monjes del Priorato de Breamore (hoy destruido), que lo habrían recorrido de rodillas para absolver sus pecados. Sin embargo, lo más probable es que el laberinto fuera creado por un antiguo propietario de Breamore House, en algún momento de finales del siglo XVI.

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Ciudad de Troya. Foto: alh1/Flickr

Conocido como la «Ciudad de Troya», este laberinto de césped de 26 pies de ancho está situado en un remoto arcén de carretera en lo alto de las colinas Howardian, entre los pueblos de Brandsby y Dalby, en Yorkshire del Norte. El laberinto de Dalby es relativamente reciente, ya que se hizo a mediados del siglo XIX, cuando supuestamente lo cortaron los obreros que reparaban la carretera adyacente. Al parecer, el diseño se copió de un dibujo de un periódico, pero otra versión de la historia afirma que se modeló a partir de una talla de la puerta de un granero local.

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Laberinto Hilton. Foto: roadscum/Flickr

El pueblo de Hilton, en Cambridgeshire, también contiene un laberinto de césped. Tiene 55 pies de diámetro y está situado en una hondonada hundida, resultado de muchos años de tala. En el centro del laberinto hay un reloj de sol. El laberinto fue cortado originalmente en 1660 por William Sparrow, posiblemente para celebrar la restauración de la Monarquía, tras los años de restricciones puritanas contra tales actividades.

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Laberinto de Saffron Walden. Foto: Jerzy Kociatkiewicz/Flickr

El mayor ejemplo que se conserva en Inglaterra se encuentra en Saffron Walden, Essex. Mide 132 pies de ancho y tiene cuatro bastiones, con 17 circuitos que forman el camino de este laberinto, con incrustaciones de ladrillos. El camino en sí visita cada uno de los cuatro montículos que rodean el cuerpo del laberinto antes de llegar al montículo central, antiguamente ocupado por un fresno. El laberinto se construyó en 1699, y probablemente es una copia de un antiguo ejemplo cercano.

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Ciudad de Troya. Foto: Mark Hows/Flickr

Este laberinto de césped llamado Ciudad de Troya se encuentra en un jardín privado cerca de Somerton, y es un ejemplo fascinante con un diseño clásico de quince circuitos. Tal diseño es único en las Islas Británicas, pero está muy extendido en Escandinavia. El laberinto se creó posiblemente a finales del siglo XVI o principios del XVII como parte de un jardín compartimentado, típico de finales del periodo Tudor.

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Laberinto de Winchester. Foto: Jim Champion/Flickr

El Mizmaze de Winchester, en la colina de Santa Catalina, es de lo más inusual, pues es aproximadamente cuadrado, aunque sus caminos se curvan suavemente y tiene las esquinas redondeadas. La cima de la colina está rodeada por los fosos y murallas de un castro de la Edad de Hierro, y en la cima se encuentran los cimientos de la capilla de Santa Catalina. El mizmaze data de la segunda mitad del siglo XVII, cuando la cima de la colina era el patio de recreo tradicional de los alumnos de los cercanos colegios de Winchester.

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El Viejo Laberinto. Foto: shirokazan/Flickr

Conocido como El Viejo Laberinto, este laberinto de césped se encuentra en Wing, Rutland. Es del tipo medieval de once circuitos, con un diámetro de 15 metros. Antiguamente había un banco que rodeaba el laberinto, desde el que se dice que los espectadores observaban el deporte de correr el laberinto, y cerca de él hay un gran montículo de cima plana.

Fuentes: www.amusingplanet.com



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