La Torre de Hércules
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La Torre de Hércules

Torre de Hércules

Justo en las afueras de La Coruña, en Galicia, España encontrarás una península. Allí, hace casi 1.900 años, las autoridades de Roma ordenaron la construcción de un faro. Incluso los ingenieros que construyeron la estructura de 180 pies (57m) de alto no habrían tenido el presentimiento de imaginar que el mismo edificio llevaría a cabo su función original tantos siglos después. Debido a ello, es el faro más antiguo del mundo en funcionamiento.

Es conocido como la Torre de Hércules, que si bien tiene la apariencia de hipérbole, es difícil argumentar que sea un nombre inapropiado. Aunque esta Torre de Hércules como se conoce en España fue llamada el Farum Brigantium hasta el siglo XX puedes imaginar fácilmente a Hércules, con su fuerte corazón, construyendo la gigante torre con sus propias manos.

De hecho, hay una leyenda local alrededor del faro. Hércules tuvo una batalla épica con el nieto de Medusa, Gerión. Después de decapitar al gigante Gerión, Hércules enterró la cabeza en el momento de la batalla. Así que para que la gente recordase estas particulares setenta y dos horas de enfrentamiento, Hércules hizo la construcción del faro como un monumento duradero a su triunfo.

Sin embargo esto no es más que un mito, aunque interesante y emocionante. A pesar de que es objeto de debate cuando se construyó exactamente la torre, se cree más probable que fuese construida bajo el reinado del emperador Trajano (98-117 d.C). Esto le da un cierto romanticismo ya que Trajano era de la provincia de Hispania Baetica, que aunque no abarcaba la moderna Coruña, estaba sin duda lo suficientemente cerca para que Trajano estuviese personalmente familiarizado con el lugar.

Sin duda, es una asombrosa cantidad de tiempo para que cualquier estructura se mantenga en pie. Se cree Incluso que a la ciudad de La Coruña se le ha concedido su nombre por la presencia del faro, estando cerca de la palabra Latina columna. Majestuosamente mirando la costa del Atlántico Norte de España, parece que va a resistir más milenios. Incluso ahora, sigue siendo el segundo faro más alto en todo el país.

Tanto si se trataba de Trajano como de algún otro emperador el que ordenó su construcción, los registros indican que fue in situ en el siglo II dC. El diseño se considera que tiene orígenes fenicios, una antigua cultura única en sus importantes logros marítimos.

Una inscripción en su base nos dice que el arquitecto fue un tal Gayo Sevius Lupus (no fue Hércules después de todo) que era de un pueblo llamado Aeminium (Coimbra en Portugal). La torre fue dedicada al dios romano de la guerra, Marte, quien representaba a la autoridad militar como forma de asegurar la paz, y fue considerado el padre del pueblo romano.

Es posible que te hayas preguntado sobre el significado de esas líneas ascendentes en la parte exterior del faro. Originalmente habría habido una rampa de madera, envolviendo el contorno de la torre, para que los bueyes llevasen grandes cantidades de madera para mantener la luz de las llamas por la noche. Estas son, sin embargo, vestigios. El ladrillo original se encuentra debajo del exterior.

Por supuesto, la torre ha sufrido cambios a lo largo de su historia. La primera construcción era de 112 pies de altura y su altura terminaba en el tercer piso. En 1788 un cuarto fue añadido por el ingeniero naval Eustaquio Giannini. Era una necesidad. Aunque la región era conocida por los romanos como Finisterra – el fin de la tierra, todavía era conocida por los naufragios en el siglo XVIII.

La Torre de Hércules sigue recibiendo miles de visitantes cada año – y con razón – este es realmente uno de los edificios sumamente interesantes de Europa.

(Nota: las esculturas que se pueden ver en algunas de las fotos son del jardín de esculturas de la ciudad que cuenta con obras de Francisco Leiro y Pablo Serrano.)

Más imágenes

Torre de Hércules en Flickr

Torre de Hércules en 500px

Vídeos de la Torre de Hércules

 

Visto en tower of hercules * Torre de Hércules

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